‘Religulous’ predikt op een hilarische manier aan het koor

Bill Maher predikt tot het koor met ‘Religulous’, een documentaire die georganiseerde religie ontleedt, maar hij doet het op zijn openlijk grappige, typisch sardonische manier.

De strip heeft dit onderwerp vaak aangeroerd in zijn standup-act en in zijn HBO-talkshow ‘Real Time With Bill Maher’, maar hier gebruikt hij zijn formidabele debatvaardigheden om een ​​volledige, gerichte aanval uit te voeren. Vrijwel niemand komt ongedeerd tevoorschijn (behalve degenen die oosterse religies beoefenen, om wat voor reden dan ook).

Hoewel Maher’s moeder joods was, groeide hij op in het katholicisme van zijn vaders kant van het gezin; nu noemt hij zich een rationalist, en denkt dat het idee dat we allemaal uit een tuin met een sprekende slang kwamen een sprookje is voor overwoekerde kinderen en gekkigheidjes.

Als je een atheïst of een agnost bent, ben je volledig aan boord en blij je mee te sjouwen met Maher terwijl hij de wereld rondreist om mensen te vragen over hun geloof – overal van Jeruzalem tot het Vaticaan in Amsterdam, waar hij niet alleen de Cannabishandel, maar ook een islamitische homobar (met twee mensen erin). In een geïmproviseerde truckerskapel in Raleigh, N.C., steken de chauffeurs hun handen op zijn schouders en bidden in een cirkel dat hij de Heer zal vinden (veel geluk met alles); in het shlocky themapark Holy Land Experience in Orlando, Florida, interviewt Maher de acteur die Jezus bespeelt, een hippie die een headsetmicrofoon draagt ​​om op het podium te spelen.

Als je echter een echte gelovige bent, zul je waarschijnlijk beledigd zijn – en sommige van zijn onderwerpen worden zichtbaar geïrriteerd met hem op de camera. Maher is zeker slim genoeg om te beseffen dat zijn film niemand zal bekeren, maar hij lijkt desondanks de uitdaging van de uitdaging tegemoet te gaan..

“Religulous” komt van regisseur Larry Charles, die samenwerkt met Sacha Baron Cohen voor “Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan,” en het heeft een structuur die doet denken aan die comedy uit 2006 en evenzo brullend gelach. Degenen aan de ontvangende kant van Maher’s vragen in socratische stijl zijn vaak humorloos – ze snappen niet dat hij ermee speelt – wat de resultaten nog absurder amusant maakt. Hoe meer Maher-sondes, hoe meer hypocrisie hij blootlegt.

Dat gezegd hebbende, veel van zijn doelen zijn laaghangend fruit, wat ook gold voor “Borat”. Senator Mark Pryor (D-Ark.), Een christen die gelooft in creationisme, komt niet als het scherpste instrument in de schuur, en dat is voordat hij begint woorden te verzinnen zoals ‘indigously’. (Zijn laatste citaat: “Je hoeft geen IQ-test te behalen om in de Senaat te zijn.”) Yisroel Dovid Weiss, een anti-zionistische rabbijn in New York, wordt afgeschilderd als brabbelen, strijdlustig en in de marge..

Maar zoals je waarschijnlijk al hebt gemerkt, bestaat ‘Religulous’ uit een reeks interviews, een parade van sprekende hoofden die zich uiten over zware onderwerpen, die mogelijk droog en levenloos zouden kunnen zijn. In plaats daarvan is het altijd vermakelijk en vaak lachwekkend hardnekkig, een bewijs van het oor van Charles voor komische timing en voor het gemak dat hij en Maher duidelijk van elkaar genieten..

Snelle overgangen naar filmfragmenten die zijn punten illustreren, van ‘Scarface’ tot ‘Superbad’, houden de energie en hilariteit hoog, evenals ondertitels die commentaar geven op de gesprekken, vergelijkbaar met ‘The Word’-segment op’ The Colbert Report ‘.

Maar Maher ondermijnt zijn argumenten aan het einde wanneer de toon scherp serieus wordt: hij probeert een verband te leggen tussen religie en alle oorlogen en geweld in de wereld, en hij doet het met dezelfde soort zekerheid die hij anderen veroorloofde om te hebben. Hij neemt zijn oneindige verbale capaciteit en verandert het in een hardhandige tirade, toen het proces van verlichting zoeken een veel meer goddelijke kracht had.