Ray Romano speelt graag op Team Max op ‘Parenthood’

straal Romano plays Hank on
Ray Romano in zijn “Parenthood” -deel: “Ik heb niet veel rollen gehad, maar ik heb er genoeg van gehad en dit is degene die het meest voelt dat ik deze kerel belichaam.”NBC / Vandaag

Ray Romano voelde dat er iets speciaals was aan zijn knorrige ‘Ouderschap’-personage Hank en aan de manier waarop hij zich verhoudt tot zijn tiener neef Max (Max Burkholder). Toen Romano vorig jaar met afscheid Hank’s afscheidsscène met Lauren Graham filmde, drong het tot hem door om van het script af te gaan en Sarah (Graham) een oude camera te geven om aan Max te geven. Hoewel Hank en Max maar een paar scènes bij elkaar hadden, was het gebaar bedoeld als een zoete toon. Romano wilde kijkers eraan herinneren dat hij, zoals gebrekkig als Hank is, een goed hart heeft. 

Maar het deed meer dan dat. Het opende de deur voor de terugkeer van Hank in het vijfde seizoen en het maken van een ontroerende en lonende vriendschap tussen twee sociaal ongemakkelijke vrienden die dol zijn op fotografie. Wanneer het NBC-familiedrama terugkeert naar de line-up donderdag, zijn de overeenkomsten tussen een jongen met het Asperger-syndroom en zijn moeilijk te lezen mentor op die klassieke ‘ouderschap’-emotionele manier op de eerste plaats. (Ja, heb wat tissues bij de hand).

“Het wordt echt interessant”, vertelde Romano VANDAAG tijdens een interview. “Ik heb genoten van alles wat ik heb gedaan op de show, maar ik hou nu echt van de hele dynamiek van het verhaal. Hank wordt zich ervan bewust dat sommige van de problemen die hij heeft hem kunnen zijn – in tegenstelling tot andere mensen. En dat is een goede zaak. Veel mensen zouden beter af zijn als ze dat over zichzelf wisten en aan zichzelf werkten. “

Sinds “Everybody Loves Raymond” in 2005 de lucht in ging, zocht Romano, 56, naar de tv-rol die de kijker zou doen vergeten Ray Barone, de verlichte sitcom-echtgenoot die hij negen jaar lang speelde. Getrokken uit verhalen over gezinnen en relaties op een moment dat het medium wordt gedomineerd door misdaadprocedures en bovennatuurlijke bewoners, was het niet eenvoudig. Zijn TNT-drama “Men of a Certain Age” werd goed ontvangen door critici maar “had geen zombies”, zoals hij opmerkt, dus duurde het maar twee seizoenen. Hij geeft toe dat hij nog steeds rouwt om dat verlies, maar erkent dat “Ouderschap” de knoop doorgehakt heeft naar zijn aanvaarding als een dramatische acteur. Critici die sceptisch waren over zijn casting op “Parenthood”, vooral omdat het een liefdesdriehoek betrof met Sarah en haar geliefde jongere verloofde Mark (Jason Ritter), zingen nu zijn lof.. 

“Ik hou van wat ik heb gedaan op ‘Raymond’ maar ik wil nu verder gaan en dit soort rollen spelen, ‘zei hij. “Wanneer je elke week negen jaar als één personage in de woonkamer zit, is het moeilijk voor sommige mensen om je als iemand anders te zien. Ik denk dat mijn publiek zich verruimt, maar het zijn babystapjes telkens als ik een rol speel die niet die kerel is. Ik heb mijn ‘Breaking Bad’ nodig zoals Bryan Cranston! “

Streng (Ray Romano) and Max (Max Burkholder) on
Hank (Ray Romano) en Max (Max Burkholder) brengen veel tijd door in de donkere kamer op ‘Parenthood’.NBC / Vandaag

De rol van Hank Rizzoli werd gecreëerd voor Romano, nadat hij contact opnam met maker Jason Katims om uit te drukken hoeveel hij van de show hield en half grapte dat hij beschikbaar was om mee te doen. Romano ontmoette Katims toen hij de set van zijn andere drama “Friday Night Lights” bezocht om “FNL’s” improvisatievorm en filmtechnieken te observeren omdat hij geïnteresseerd was om ze te gebruiken op “Mannen van een bepaald tijdperk”. In het begin was het plan voor “Ouderschap” dat Sarah voor Hank in zijn fotostudio werkte en dat er wat seksuele spanning ontstond, maar de schrijvers wisten niet hoever ze zouden gaan tot Graham’s chemie bij zowel Ritter en Romano. 

Toen hij uit de tweede hand hoorde dat Sarah en hij samen zouden slapen, riep Romano Katims en zei: ‘Eerst en vooral moet je me waarschuwen omdat ik zeven weken achtereen push-ups moet doen. En ten tweede, echt? ‘ Geloof me, ik was er een tijdje neurotisch over. “

Al snel werden fans opgesplitst in Team Mark en Team Hank en Romano zei dat hij niet voorbereid was op de verachting die op hem gericht was. “Allereerst, ik leer nooit mijn les om niet op het internet te gaan,” zei hij. “Ik ga daarheen en beloon mezelf met goede opmerkingen, maar ik straf mezelf ook met de slechte opmerkingen. Dus, geloof me, ik was me ervan bewust.” Ik was erg ongerust over het. “

Uiteindelijk besefte hij dat hij iedereen niet kon behagen en veranderde hij zijn focus in hoe hij over Hank denkt. “Over het algemeen kreeg ik het gevoel dat we een behoorlijk goed karakter hadden geïntroduceerd, een uniek personage, en het voelde alsof ze me niet alleen maar in de gaten hielden,” zei hij. “Het voelde als een goede aanvulling op de show, daar was ik meer bezorgd over.”

Uiteindelijk eindigde Sarah met niemand en haar eigenaardige voormalige baas-gekeerde minnaar wordt het beste ding dat haar neef ooit is overkomen. Hank keerde dit seizoen terug naar Berkeley nadat hij had geëxperimenteerd met een verhuizing naar Minnesota om dichter bij zijn dochter en ex-vrouw te wonen. Hank heeft Max zijn handelsgeheimen na school in zijn studio geleerd en op een geheel nieuwe manier met hem in contact gebracht.

“Ik denk dat Hank Max begrijpt,” vertelde Katims VANDAAG. “Ik denk dat hij een beetje van zichzelf als een jonge man in Max ziet, dus hij krijgt hem.” Hij houdt eigenlijk van Max en vindt het leuk om in de buurt te zijn. “Ik weet niet zeker hoeveel mensen Hank bewonderen of hoeveel mensen hij in zijn leven heeft die zeggen: ‘Hé, ik wil zoals jij zijn, ik wil een fotograaf zoals jij zijn.’ Daar heeft Hank dus iets mee te maken. “

Burkholder, 16, noemt Hank en Max ‘twee gelijkgestemden die elkaar begrijpen’. 

“Het is leuk om te zien hoe Max vertakt en iets doet dat productief zou kunnen zijn”, vertelde Burkholder TODAY. “Maar het is gewoon heel leuk om met Ray te schieten. Hij is hilarisch op en naast het scherm en hij voegt vaak iets toe aan een scène. Je weet hoe Hank Max” Mad Max? “Noemt. Dat is alles Ray.”

De favoriete scène van Romano, tot nu toe, was er een die niet in het originele scenario stond van de ‘Verkiezingsdag’ van dit seizoen. Max had besloten dat hij Hank’s dochter Ruby (Courtney Grosbeck) zijn vriendin wilde maken, hoewel ze niet geïnteresseerd was. Het script riep Sarah op om Ruby ervan te overtuigen om mee te gaan omdat ze in een andere staat woont, maar Romano belde Katims en vertelde hem dat hij dacht dat het een uitlaatklep was voor de volwassenen om Max te kalmeren. Katims stemde toe en herschreef het, waardoor een teder en ontroerend moment tussen twee jongens ontstond. 

‘Het gaat gebeuren voor jou Max, geloof me,’ moedigde Hank Max aan. “Jongens zoals wij … nemen gewoon tijd, hoeven het niet te haasten.”

“Het is niet eenvoudig voor Hank om zo’n praatje te hebben,” zei Romano. “En als Max op het einde ‘Bedankt’ zegt, is het ook een leuk moment. Daarom ben ik dol op het werken met deze jongens. Deze show is erg flexibel en de werkomgeving is geweldig op die manier.”

Romano zegt dat hij niet weet of er een verzoening in de kaarten zit voor Hank en Sarah of dat hij wil dat er een is als het betekent dat de Hank en Max-dynamiek verminderen. Wat hij wel weet is dat het vullen van Hank’s schoenen het comfortabelst is dat hij ooit als acteur heeft gevoeld. 

“Ik heb niet veel rollen gehad, maar ik heb genoeg gehad en dit is degene die het meest voelt dat ik deze persoon belichaam,” zei hij. “Zodra ik de scène start, voel ik dat ik deze vent Hank speel die we hebben uitgevonden.”

Hank’s man-tot-man chat met Max op ‘Parenthood’

Dec.18.201302:11

“Parenthood” wordt uitgezonden op NBC op donderdag om 10 uur.