Playwright August Wilson sterft op 60-jarige leeftijd

Playwright August Wilson, wiens epische 10-play-cyclus over de zwarte ervaring in het Amerika van de 20e eeuw, inclusief historische drama’s als ‘Fences’ en ‘Ma Rainey’s Black Bottom’, stierf zondag van leverkanker, zei een woordvoerster van het gezin. Hij was 60.

Wilson stierf in het Swedish Medical Center in Seattle, omringd door zijn familie, zei Dena Levitin, Wilson’s persoonlijke assistent. De toneelschrijver had eind augustus bekendgemaakt dat zijn ziekte niet kon worden toegepast en dat hij nog maar een paar maanden te leven had.

“We hebben een groot schrijver verloren, ik denk dat de grootste schrijver die onze generatie heeft gezien en ik heb een dierbare vriend en medewerker verloren”, zei Kenny Leon, die de Broadway-productie van “Gem of the Ocean” regisseerde als en Wilson’s meest recente toneelstuk, ‘Radio Golf’, dat net een run in Los Angeles eindigde.

Leon zei Wilson’s werk, “omvat alle kracht en kracht die theater te bieden heeft. Ik voel een ongelooflijk verantwoordelijkheidsgevoel bij het wandelen hoe hij wil dat we lopen en zijn werk afleveren. “

Wilson’s toneelstukken waren groot, vaak wijdverspreid en poëtisch, en hadden voornamelijk betrekking op de gevolgen van de slavernij voor de volgende generaties zwarte Amerikanen: van personages uit het begin van de eeuw die zich de burgeroorlog konden herinneren aan een welvarende middenklasse aan het eind van de eeuw die het verleden vergeten.

Wilson’s verbazingwekkende creatie, die meer dan 20 jaar duurde om te voltooien, was niet alleen opmerkelijk vanwege zijn toewijding aan een bepaalde structuur – een spel voor elk decennium – maar ook voor de kwaliteit van het schrijven. Het was een unieke prestatie in het Amerikaanse drama. Zelfs Eugene O’Neill, die het meesterwerk ‘Long Day’s Journey Into Night’ schreef, heeft zo’n enorme inspanning geleverd.

In die periode ontving Wilson de best-play Tony Award voor ‘Fences’, plus best-play Tony-nominaties voor zes van zijn andere toneelstukken, de Pulitzer Prize voor zowel ‘Fences’ als ‘The Piano Lesson’ en een record van zeven nieuwe York Drama Critics ‘Circle prijzen.

“Het doel was om ze op papier te krijgen,” vertelde hij The Associated Press tijdens een interview in april 2005 toen hij “Radio Golf” voltooide, het laatste spel in de cyclus. “Het was een geluk toen ik opkeek en ontdekte dat ik de twee boekensteunen had om te gaan. Ik heb het niet zo gepland. Ik was in staat om de twee spelen te verbinden. “

Wilson verwees naar ‘Gem of the Ocean’, chronologisch het eerste stuk in de cyclus, hoewel de negende te worden geschreven. Het speelt zich af in 1904 en speelt zich af in Pittsburgh’s Hill District in 1839 Wylie Ave., een specifiek adres dat prominent aanwezig is, bijna 100 jaar later, in het laatste werk, “Radio Golf”, dat in april in het Yale Repertory Theatre in première ging.

‘Te veel spoken’
Pittsburgh, Wilson’s geboorteplaats, is de setting voor negen van de 10 toneelstukken in de cyclus (“Ma Rainey’s Black Bottom” speelt zich af in een opnamestudio in Chicago). Hoewel hij in Seattle woonde, had de toneelschrijver veel affectie voor zijn geboortestad, met name ‘the Hill’, een vervallen deel van de stad waar hij een groot deel van zijn jeugd doorbracht..

Wilson, een lompe, sympathieke man die altijd een verhaal te vertellen had, ging gewoonlijk één keer per jaar terug naar Pittsburgh om zijn moeders graf te bezoeken, maar hij zei dat hij daar niet kon leven: “Te veel spoken. Maar ik hou ervan. Dat is de geboorte van mij. “

Geboren op 27 april 1945, Frederick August Kittel, was hij een van de zeven kinderen van Frederick Kittel, een bakker die op 10-jarige leeftijd uit Duitsland was geëmigreerd, en Daisy Wilson. Een drop-out van de middelbare school, Wilson dienst in het leger, maar vertrok na een jaar, het vinden van werkgelegenheid als een portier, short-order koken en afwasmachine, naast andere banen. Toen zijn vader in 1965 stierf, veranderde hij zijn naam in August Wilson.

Wilson was grotendeels autodidact. De openbare bibliotheek was zijn universiteit en de opnames van zulke iconische zangers en muzikanten als Bessie Smith en Jelly Roll Morton, en de schilderijen van artiesten als Romare Bearden zijn inspiratie.

Hij begon te schrijven in 1965, toen hij een gebruikte schrijfmachine verwierf. Zijn eerste werken waren gedichten, maar in 1968 was Wilson mede-oprichter van het Black Horizon Theatre in Pittsburgh. Een van die vroege inspanningen was een toneelstuk genaamd “Jitney”, dat hij meer dan twee decennia later herzag als onderdeel van zijn 10-play-cyclus.

In 1978 verhuisde hij naar Minnesota, schreef voor het Science Museum in St. Paul en later een fellowship in het Minneapolis Playwrights Center.

In 1982 werd zijn toneelstuk, “Black Bottom van Ma Rainey”, aanvaard door de National Playwrights Conference in het O’Neill Theatre Centre in Connecticut. Daar ontmoette Wilson Lloyd Richards, die ook de Yale School of Drama leidde. Hun relatie bleek vruchtbaar en Richards dirigeerde zes toneelstukken van Wilson op Broadway.

De eerste was “Ma Rainey”, die op Broadway in 1984 werd geopend. Wilson’s reputatie werd in 1987 gecementeerd door het vader-zoon-drama “Fences”, zijn grootste commerciële succes. Het stuk, met een Tony-winnende uitvoering van James Earl Jones, liep meer dan een jaar.

Het werd gevolgd in New York door “Joe Turner’s Come and Gone” (1988), “The Piano Lesson” (1990), “Two Trains Running” (1992), “Seven Guitars” (1996), “Jitney” (2000) , “King Hedley II” (2001) en “Gem of the Ocean” (2004).

Wilson’s spelen gaven vaste banen aan zwarte acteurs, niet alleen in New York, maar ook in regionale theaters, waar de meeste van zijn stukken het probeerden voordat ze naar Broadway kwamen. Naast Jones verschenen bekende namen als Laurence Fishburne, Phylicia Rashad, Angela Bassett, Charles S. Dutton, Brian Stokes Mitchell, S. Epatha Merkerson, Roscoe Lee Browne en Leslie Uggams in zijn toneelstukken op Broadway.

“August’s werk is als het lezen van een rijke roman,” zegt Anthony Chisholm, een ervaren Wilson-artiest in toneelstukken als “Gem of the Ocean” en “Radio Golf.”

“Het roept levendige beelden op in de geest, en het maakt het werk van de acteur gemakkelijker omdat je iets hebt om op te tekenen om je karakter te bouwen.”