Ossie Davis gevonden dood in de hotelkamer van Miami

Ossie Davis, wiens rijke bariton en elegante, onwrikbare houding hem tot een reus van het toneel maakte, scherm en de burgerrechtenbeweging – vaak samen met zijn vrouw, Ruby Dee – is gestorven. Hij was 87.

Davis werd dood vrijdag gevonden in zijn hotelkamer in Miami Beach, Florida, volgens ambtenaren daar. Hij maakte een film, ‘Pensionering’, zei Arminda Thomas, die op zijn kantoor in New Rochelle werkt en de dood bevestigde.

Miami Beach politiewoordvoerder Bobby Hernandez zei Davis ‘kleinzoon belde kort voor 7 uur’ s morgens, toen Davis de deur naar zijn kamer in het Shore Club Hotel niet zou openen. Davis werd dood gevonden, blijkbaar van natuurlijke oorzaken, zei Hernandez.

Davis schreef, acteerde, regisseerde en produceerde voor het theater en Hollywood. Zelfs lichte gerechten, zoals de komedie “Grumpy Old Men” met Jack Lemmon en Walter Matthau, waren op een of andere manier verrijkt door zijn sterke, maar zachte aanwezigheid. Davis en Dee vierden hun 50e huwelijksverjaardag in 1998 met de publicatie van een duale autobiografie: “With Ossie & Ruby: In This Life Together.”

Hun partnerschap wedijverde met de prestaties van andere beroemde uitvoerende paren, zoals Hume Cronyn en Jessica Tandy. Davis en Dee verschenen voor het eerst samen in de toneelstukken “Jeb,” in 1946, en “Anna Lucasta,” in 1946-47. Davis ‘eerste film, “No Way Out” in 1950, was Dee’s vijfde.

Beiden hadden sleutelrollen in de tv-serie “Roots: The Next Generation” (1978), “Martin Luther King: The Dream and the Drum” (1986) en “The Stand” (1994). Davis verscheen in verschillende Spike Lee-films, waaronder “Do the Right Thing” en “Jungle Fever,” waarin Dee ook verscheen.

Davis had een gastrol als de vader van twee vrouwelijke personages in de dramaserie van Showtime, “The L Word.” Hij verscheen in één aflevering in het eerste seizoen en keerde vervolgens terug voor drie afleveringen voor het seizoen dat begon, waar zijn personage ziek wordt en sterft.

Onder Davis ‘meer opvallende Broadway-optredens was zijn afbeelding van het titelpersonage in “Purlie Victorious” (1961), een komedie die hij schreef tegen racistische stereotypen. Daarin speelde hij een nalatige prediker die op het platteland van Georgië een kerk wil kopen. In 1970 schreef Davis het boek voor ‘Purlie’, een muzikale versie van het stuk. Een heropleving van de musical is gepland voor Broadway volgend seizoen.

“Hij is mijn held”, schreef acteur Alan Alda, die in “Purlie Victorious” verscheen, in e-mail schreef aan The Associated Press. “Het spijt me voor zijn familie en voor ons allemaal die hebben geprofiteerd van … zijn kunst en van zijn dienst aan zijn land.”

Actors ‘Equity Association heeft vrijdag een verklaring afgelegd waarin hij Davis “een icoon in het Amerikaanse theater” noemde en hij en Dee “Amerikaanse schatten.” Huisverlichting voor Broadway-feesttenten moest vrijdag worden gedimd bij sluitingstijd.

In 2004 behoorden Davis en Dee tot de geselecteerde kunstenaars om het Kennedy Center Honours te ontvangen.

Het bevorderen van de oorzaak van zwarten bij entertainment

“Zijn grootheid als mens ging veel verder dan zijn uitmuntendheid als acteur”, zei de voormalige New Yorkse gouverneur Mario Cuomo vrijdag. “Ossie was de eerste van de wereld, en de wereld. Hij en zijn vrouw waren activisten en ze namen het serieus. “

Dee was in Nieuw-Zeeland om een ​​film te maken ten tijde van Davis ‘dood, zei zijn agent, Michael Livingston.

Toen ze niet op het podium of op de camera waren, waren Davis en Dee diep betrokken bij burgerrechtenkwesties en pogingen om de oorzaak van zwarten in de entertainmentindustrie te promoten. In 1963 nam Davis deel aan de mijlpaal March on Washington. Twee jaar later leverde hij een gedenkwaardige lofrede af voor zijn vermoorde vriend, Malcolm X, die Davis prees als “onze eigen zwart glanzende prins” en “onze levende, zwarte mannelijkheid!”

“Door hem te eren, eren we het beste in onszelf,” zei Davis, die zijn lofrede heropend in een voice-over voor de 1992 Spike Lee film, “Malcolm X.”

Davis regisseerde verschillende films, met name “Cotton Comes to Harlem” (1970). Andere films zijn “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) en “I’m Not Rappaport” (1996), een reprise van zijn toneelrol 10 jaar eerder.

Op tv verscheen hij in “The Emperor Jones” (1955), “Miss Evers ‘Boys” (1997) en “Twelve Angry Men” (1997). Hij was een castlid op “The Defenders” van 1963-65, en “Evening Shade” uit 1990-94, naast andere shows.

“Sinds het verlies van mijn vader is er geen man in de buurt gekomen om het soort man te vertegenwoordigen dat ik ooit op een dag hoop te zijn”, zei co-ster Burt Reynolds, Davis ” Evening Shade ‘. “Ik weet dat hij nu naast God zit, en ik weet dat God die stem benijdt.”

Davis was net begonnen aan zijn nieuwe film op maandag, zei Livingston. ‘Pensionering’, een komedie over een oudere vriendengroep, speelde ook met Jack Warden, Peter Falk en George Segal.

De oudste van vijf kinderen, Davis werd geboren in het kleine Cogdell, Ga., In 1917, en groeide op in het nabijgelegen Waycross en Valdosta. Hij verliet huis in 1935, liftende naar Washington, D.C., om Howard University binnen te gaan, waar hij drama studeerde, met de intentie om toneelschrijver te worden.

De acteerfout vangen

Zijn carrière als acteur begon in 1939 met de Rose McClendon Players in Harlem, toen het centrum van de zwarte cultuur in Amerika. Daar ontmoetten of mengden de jonge Davis zich met enkele van de meest invloedrijke figuren van de tijd, waaronder de predikant Father Divine, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes en Richard Wright.

Hij had ook wat hij in het boek beschreef als een “flirt met de Young Communist League”, waarvan hij zei dat deze in wezen eindigde met het begin van de Tweede Wereldoorlog. Davis bracht bijna vier jaar in dienst, voornamelijk als chirurgisch technicus in een legerziekenhuis in Liberia, waar zowel gewonde troepen als lokale inwoners dienden.

Terug in New York in 1946 debuteerde Davis op Broadway in ‘Jeb’, een toneelstuk over een terugkerende soldaat. Zijn co-ster was Dee, wiens carrière in de ontluikende fase overeenkwam met de zijne. Ze waren zelfs verschenen in verschillende producties van hetzelfde stuk ‘On Strivers Row’ in 1940.

In december 1948 namen Davis en Dee op een vrije dag na repetities van een ander stuk een bus naar New Jersey om te trouwen. Ze waren al zo dichtbij dat “het bijna een afspraak leek die we uiteindelijk konden houden,” schreef Dee in “In This Life Together.”

Als zwarte performers, raakten ze verstrikt in de sociale onrust die werd aangericht door de toen nieuwe Koude Oorlog en het groeiende debat over sociale en raciale gerechtigheid.

“Wij, jongeren in het theater, probeerden ons te doorgronden, zelfs toen we ons volgden, werden op deze manier getrokken en dat door de wervelende stromingen van deze nieuwe dimensies van de strijd,” schreef Davis in de gezamenlijke autobiografie.

Staan bij in diskrediet geraakte vrienden

Hij kwam in de rij met de socialistische hervormer DuBois en zanger Paul Robeson en bleef fel loyaal aan de zangeres, zelfs nadat Robeson werd aangeklaagd door andere zwarte politieke, sportieve en showbusinessfiguren vanwege zijn openlijk communistische en pro-Sovjet sympathieën..

Terwijl Hollywood en, in mindere mate, de theaterwereld van New York verwikkeld raakten in controverses over het McCarthyisme, kwamen Davis en Dee ongedeerd uit de anti-communistische vurigheid..

“We hebben nooit, voor zover ons bekend, schuldig is aan iets – behalve zwart zijn – dat iedereen zou kunnen boos maken,” schreef hij.

Ze waren bevriend met honkbalster Jackie Robinson – Dee speelde zijn vrouw, tegenover Robinson zelf, in de 1950-film “The Jackie Robinson Story” – en met Malcolm X.

Davis vertelde in het boek hoe een voorafgaande verbintenis ervoor zorgde dat ze de Harlem-rally misten waar Malcolm in 1965 werd vermoord. Davis leverde de lofrede op de begrafenis van Malcolm en noemde hem “onze eigen zwarte stralende prins – die niet aarzelde te sterven, omdat hij hield zo van ons. “Hij repiseerde het opnieuw in een voice-over voor de 1992 Spike Lee film,” Malcolm X. “

Samen met film, podium en televisie breidden de carrières van het paar zich uit naar een radioshow ‘The Ossie Davis and Ruby Dee Story Hour’, dat in het midden van de jaren ’70 vier jaar lang op 65 stations draaide, met een mix van zwarte thema’s.

Beiden maakten tal van gastoptredens op tv-shows.