Niet zoiets als maagdelijkheid, zegt de auteur

In “The Purity Myth: How America’s Obsession With Virginity Is Hiring Young Women,” auteur Jessica Valenti – oprichter en uitvoerend redacteur van Feministing.com – betoogt dat onze cultuur te streng is voor vrouwen die seksualiteit omarmen. Haar boek kijkt naar de drogredenen van maagdelijkheid, kuisheid en zuiverheid door de lens van onze seksueel geladen mediacultuur.

InvoeringEr heerst een ethische paniek in Amerika over de seksualiteit van jonge vrouwen – en het is volledig misplaatst. Meisjes die ‘in de wildernis gaan’, beschadigen geen generatie vrouwen, de mythe van seksuele reinheid wel. De leugen van maagdelijkheid – het idee dat zoiets zelfs bestaat – is ervoor zorgen dat de zelfperceptie van jonge vrouwen onlosmakelijk verbonden is met hun lichaam, en dat hun vermogen om morele actoren te zijn absoluut afhankelijk is van hun seksualiteit. Het is tijd om onze dochters te leren dat hun vermogen om goede mensen te zijn, afhangt van het feit dat ze goede mensen zijn, niet van het feit of ze al dan niet seksueel actief zijn.

Een combinatie van krachten – onze door de media en de samenleving aangestuurde maagdelijkheidsfetisj, een toename van alleen onderwijs dat niet zal worden opgeschroefd, en de strategische politieke terugdraaiing van de rechten van de vrouw als een van de voornaamste boosdoeners – heeft een golf van onrealistische seksuele verwachtingen voor jonge vrouwen gecreëerd. Niet in staat om te voldoen aan het ideaal van zuiverheid dat hen in één aspect van hun leven wordt opgedrongen, kiezen veel jonge vrouwen het gehypsexualiseerde alternatief dat hen overal wordt aangeboden als de gemakkelijkere – en aantrekkelijkere – optie.

Meer dan 1.400 zuiverheidsballen, waar jonge meisjes hun maagdelijkheid aan hun vaders beloven tijdens een veelgeprezen evenement, werden in 2006 gehouden (de ballen worden federaal gefinancierd). Facebook is doordrenkt van zuiverheidsgroepen die bestaan ​​om meisjes te helpen om ‘het te redden’. Scholen houden onthoudingsbijeenkomsten en vergaderingen met hiphopdansers en komieken naast religieuze leiders. Maagdelijkheid en kuisheid herleven als een trend in de popcultuur, in onze scholen, in de media en zelfs in wetgeving. Dus terwijl jonge vrouwen elke dag onderworpen zijn aan openlijke seksuele boodschappen, worden ze tegelijkertijd onderwezen – door de mensen die geacht worden te zorgen voor hun persoonlijke en morele ontwikkeling, niet minder – dat hun enige echte waarde is hun maagdelijkheid en het vermogen om te blijven “zuiver.”

Dus wat zijn jonge vrouwen gebleven? Onthouding-alleen onderwijs gedurende de dag en Girls Gone Wild-commercials ‘s nachts! Of het nu wordt geleverd door een belofte van maagdelijkheid of door een nauwelijks geklede tween-popzanger die over het televisiescherm kronkelt, de boodschap is hetzelfde: de waarde van een vrouw ligt in haar vermogen – of haar weigering – om seksueel te zijn. En we leren Amerikaanse meisjes dat, op één of andere manier, hun lichaam en hun seksualiteit waardevol zijn. De seksuele dubbele standaard leeft en het is onherroepelijk schadelijk voor jonge vrouwen.

“The Purity Myth” is iets waar ik al heel lang over nagedacht heb. Toen ik mijn maagdelijkheid verloor als eerstejaarsstudent op de middelbare school, begreep ik niet waarom ik me op de een of andere manier niet veranderd voelde. Moest dit niet zoiets zijn? Later, op de universiteit, bespiedde ik, als ik naar mannelijke vrienden luisterde, hun seksuele partners als sletten en hoeren, ik worstelde om te begrijpen hoe geslachtsgemeenschap één ding voor mannen en een heel ander voor vrouwen kon betekenen. Ik wist dat logisch gezien niets over seks een meisje ‘vies’ kon maken, maar ik vond het ongelooflijk frustrerend dat mijn zekerheid hierover verloren leek te gaan bij mijn mannelijke leeftijdsgenoten. En terwijl ik sprak met mijn vreemde vrienden, wiens seksuele ervaringen vaak werden afgewezen omdat ze niet in het heteroseksuele model pasten, begon ik te beseffen hoe nutteloos ‘maagdelijkheid’ echt was.

Ik begon de mythe van seksuele zuiverheid overal te zien – hoewel ik in het werk dat ik als feministische blogger en schrijver doe, niet bepaald moeilijk te vinden is. Of het nu in een verhaal verschijnt over een man die zijn vriendin vermoord terwijl ze haar een hoer noemt, of in een poging om conservatieve beweringen te bestrijden dat noodanticonceptie of het HPV-vaccin meisjes promiscue maakt, de zuiverheidsmythe in Amerika ligt ten grondslag aan meer vrouwenhaat dan de meeste mensen zouden willen toegeven.

En hoewel de definitie van ‘maagdelijkheid’ vrij abstract is (zoals je in hoofdstuk 1 zult zien), zijn de gevolgen voor jonge vrouwen dat niet. En daarom wilde en moest ik dit boek schrijven. “The Purity Myth” is voor vrouwen die elke dag lijden vanwege de leugen dat maagdelijkheid bestaat, en dat het enige invloed heeft op wie we zijn en hoe goed we zijn. Overweeg de implicaties die maagdelijkheid heeft op het meisje van de middelbare school die wreed is bestempeld als een slet na een onschuldige make-upsessie; de vrouw met een achtergrond die zo religieus conservatief is dat ze ervoor kiest om haar maagdenvlies chirurgisch te laten herplaatsen in plaats van de gevolgen van een niet-bloedige beddekking op haar huwelijksnacht te lijden; of de overlevende van verkrachters die wordt ontslagen of zelfs verweten dat ze durfde te hebben na seksuele ontmoetingen in consensus.

Mijn redenen om dit boek te willen schrijven, zijn echter niet helemaal altruïstisch. Ik was ooit die tienermeisje die worstelde met de betekenis achter mijn seksualiteit, en hoe mijn eigen maagdelijkheid, of het gebrek daaraan, weerspiegelde of ik een goed persoon was. Ik was de wreed gelabelde slet, de ontluikende feministe die wist dat er iets mis was met een wereld die me als een slecht persoon voor het slapen met een vriend van de middelbare school kon vasthouden terwijl ik mijn goede hart, gevoel voor humor en intelligentie negeerde. Hebben de fijne kneepjes van mijn karakter voor niets geteld? Het antwoord was helaas nee, dat deden ze niet. Het was een moeilijke les om te leren, en een die te veel jonge vrouwen te maken heeft met het hele land.

De mythe begrijpen On Love Matters, een pro-life, pro-abstinence website, foto’s van lachende jonge vrouwen die zichzelf “redden” staan ​​naast citaten over maagdelijkheid en huwelijk. Kimberly Gloudemans, Miss California Teen USA 1997, straalt onder haar brunette geschoren haar en een strass tiara. Naast haar foto luidt het bijschrift: “Het is weer herhaald aan tieners, we hebben geen moraal, geen dromen en geen toekomst. Maar ik weet dat ik geen deel uitmaak van diezelfde generatie. In feite ontdekken miljoenen tieners hetzelfde over zichzelf. … We hebben moraal en komen op voor waar we in geloven. Daarom red ik seks voor het huwelijk. ”

Ik heb altijd het idee gevonden om je maagdelijkheid ‘te redden’, intrigerend: het is niet alsof we onze met Saran omwikkelde hymnen in de vriezer pakken, of ze in plakboeken plakken (toegegeven, niet de beste visuele – mijn verontschuldigingen). Maar afgehaalde maagdelijkheid terzijde, het interessante – en gevaarlijke – idee dat hier speelt, is dat van ‘moraliteit’. Wanneer jonge vrouwen worden onderwezen over ethiek, wordt er niet vaak gesproken over mededogen, vriendelijkheid, moed of integriteit. Er is echter veel gesproken over hymens (hoewel de voorkeurstermen ongetwijfeld verfijnder zijn – denk aan “maagdelijkheid” en “kuisheid”): als we ze hebben, wanneer we ze kwijtraken en onder welke omstandigheden we wees van hen af.

Terwijl jongens wordt geleerd dat de dingen waardoor ze mannen worden – goede mannen – universeel aanvaarde ethische idealen zijn, worden vrouwen ertoe gebracht te geloven dat ons morele kompas ergens tussen onze benen ligt. Letterlijk. Of het nu de bepalende factor is in onze “reinheid” en “zuiverheid” of de markering van ons karakter, maagdelijkheid heeft een steeds gevaarlijker greep op jonge vrouwen. Het beïnvloedt niet alleen ons vermogen om onszelf te zien als ethische actoren buiten ons eigen lichaam, maar ook hoe de wereld met ons omgaat door middel van sociale zeden, wetten en zelfs geweld.

Pure gevolgen Vrouwen duwen zichzelf op en bestraffen zichzelf elke dag om te passen in het enge model van moraliteit dat maagdelijkheid hen heeft geboden. Sommigen van ons krijgen onnodige plastische chirurgie – tot aan onze vagina’s, die kunnen worden aangescherpt, geknipt en “revirginized” – om jonger te lijken. Anderen kopen gewoonweg de gendernormen van de oude dag in van eigendom, afhankelijkheid en eeuwige meidheid.

En vergis je niet in de onderliggende beweegredenen van onze morele paniek rond de hyperseksualisering van jonge vrouwen. Het gaat meer om kuisheid dan om promiscuïteit. T-shirts die worden verkocht in tienercatalogi met ‘Ik ben zo strak als Spandex’, versierd aan de voorkant, kondigen geen sexiness aan; ze kondigen maagdelijkheid aan. Hetzelfde geldt voor kostuums van ‘sexy schoolmeisjes’ of provocerende foto’s van Disney-tienerpopzangers. Door jeugd en maagdelijkheid te fetiseren, ondersteunen we een verontrustende boodschap: dat echt sexy vrouwen helemaal geen vrouwen zijn – het zijn meisjes.

Als we de puurheidsmythe echt willen begrijpen, moeten we erkennen dat deze gemoderniseerde maagd / hoer dichotomie niet alleen jonge vrouwen ertoe brengt zichzelf te beschadigen door de dubbele standaard te internaliseren, maar ook bijdraagt ​​aan een sociaal en politiek klimaat dat steeds vijandiger wordt voor vrouwen en onze rechten.

Maagdelijke fetisjisme heeft zelfs zijn weg gevonden in politiek en wetgeving. In 2007 beschreef Republikeinse Zuid-Dakota-vertegenwoordiger Bill Napoli zijn steun voor een verbod op abortus dat geen uitzonderingen toestond voor verkrachting of incest door een (vrij levendig) scenario door te geven aan een verslaggever. Hij legde uit onder welke omstandigheden de procedure gerechtvaardigd zou kunnen zijn: “Een echte beschrijving voor mij zou een slachtoffer van verkrachting zijn, bruut verkracht, verwoest. Het meisje was een maagd. Ze was religieus. Ze was van plan haar maagdelijkheid te redden tot ze trouwde. Ze werd mishandeld en verkracht, sodomized zo slecht als je maar kunt maken, en is geïmpregneerd. ”

Ik vond dit moment zo treffend: Napoli kon het niet helpen, maar liet zijn vrouwenhaat en paternalisme sijpelen in zijn abortus soundbite, omdat, voor hem en voor zoveel andere mannen (en andere wetgevers, wat dat betreft), er geen scheiding is in maagdelijkheid, geweld en controle over vrouwenlichamen. Als het gaat om vrouwen die als ‘onzuiver’ worden gezien, dan is er een verhaal over straf dat het Amerikaanse beleid en het publieke discours onderstreept. Of het nu wetgeving is die reproductieve rechten beperkt door te veronderstellen dat vrouwen kuis moeten zijn voor het huwelijk, of een media die slachtoffers demoniseert van seksueel geweld. En, jammer genoeg, als je naar alles kijkt, van onze wetten tot onze kranten, is Napoli niet zo ver uit de mainstream als we zouden willen denken.

Op weg naar een nieuwe moraal Vrouwen – vooral jonge vrouwen, die het meest het doelwit zijn in dit maagd / hoer dwangbuis – overleven elke dag de zuiverheidsmythe. En het moet stoppen. Onze dochters verdienen een model van moraliteit dat gebaseerd is op ethiek, niet op hun lichaam.

Het is hoog tijd om achterhaalde – en gevaarlijke – noties van maagdelijkheid weg te doen. Als de enige ethische graadmeter voor jonge vrouwen is gebaseerd op de vraag of ze kuis zijn, zorgen we ervoor dat ze zichzelf blijven definiëren door hun seksualiteit.

In ‘The Purity Myth’, bespreek ik niet alleen wat de zuiverheidsmythe is en onthul de gevolgen ervan voor vrouwen, maar schets ik ook een nieuwe manier om na te denken over jonge vrouwen als morele actoren, een die hun lichamen niet omvat. Niet alleen omdat we hetzelfde verdienen, maar ook omdat onze gezondheid, ons emotioneel welzijn en zelfs ons leven ervan afhangen.

Excerpted met toestemming van “The Purity Myth” door Jessica Valenti (Seal Press).