Muse deelt verhaal achter ‘Hey There Delilah’

Als nationaal gerangschikt hardloper en een hoopvol Olympisch, is Delilah DiCrescenzo gewend om achtervolgd te worden – maar door andere atleten, niet door popzangers uit Chicago. Maar, zei ze woensdag, ze vindt het niet erg de aandacht die de achtervolging haar heeft gebracht.

“Wat ik echt hoop door dit alles is dat het track en field in de kijker zet, en het geeft de sport een gezicht, wat erg belangrijk is voor ons atleten in een Olympisch jaar,” de vrouw die de genomineerde Song of the Year inspireerde “Hey There Delilah “vertelde TODAY mede-gastheren Meredith Vieira en Matt Lauer op woensdag.

Het is een lange achtervolging geweest, zowel voor haar als voor Tom Higgenson, leadzanger voor de Plain White T’s, die het lied vijf jaar geleden schreef nadat het door een vriend aan DiCrescenzo was voorgesteld. Higgenson was geslagen en hoewel ze een vriendje had, vertelde hij haar dat hij een lied over haar ging schrijven.

“Ik dacht dat hij gewoon flirterig was en me mee leidde,” vertelde de 24-jarige atleet aan Lauer en Vieira. “Ik had op dat moment een vriend, dus ik geloofde hem echt niet.”

Higgenson en zijn band speelden het lied al jaren op clubdates en concerten, en het werd een favoriet bij hun fans. Maar het was pas afgelopen zomer dat het uitkwam in de mainstream en begon de hitlijsten te beklimmen tot het de top single van het land was. Dat was toen Higgenson het lied op VANDAAG uitvoerde en Ann Curry het verhaal van onbeantwoorde liefde vertelde die het had geïnspireerd.

DiCrescenzo bleef intussen vrijwel anoniem. Ze was afgestudeerd aan Columbia University en was teruggekeerd naar haar moederland Chicago om te werken. Een goede maar niet geweldige hardloper op de middelbare school en universiteit, ze gaf de 3.000 meter lange steeplechase in 2006 en vond dat ze goed genoeg was in de slopende race om erover na te denken om dit jaar het Olympische team te proberen. Om die droom na te streven, verhuisde ze naar Conshohocken, Pa., Waar ze full-time traint terwijl ze werkt als assistent-baan en cross-country coach bij Bryn Mawr.

Ze hield nonchalant contact met Higgenson, meestal via e-mails en instant messages. Toen het lied werd genomineerd voor een Grammy als lied van het jaar, belde hij en nodigde haar uit om samen met hem naar de ceremonie van 11 februari te komen. Met de zegen van haar vriendje accepteerde ze zichzelf en stond ze in de schijnwerpers.

Ze zei dat het een beetje een opluchting is om haar identiteit openbaar te maken en om verwarring over haar rol in een liefdeslied waarvan de tekst ondubbelzinnig lijkt, op te helderen:

Hé, Delila, ik heb zoveel te vertellen

Als elk eenvoudig lied dat ik je heb geschreven

Zou je de adem benemen, ik zou het allemaal schrijven

Nog meer verliefd op mij zou je vallen, we zouden alles hebben.

“Ik wist dat het gefictionaliseerd was en ik ben blij dat ik eindelijk de kans krijg om te zeggen dat ik een vriendje heb en het is geromantiseerd,” zei ze. “Het nummer betekent zoveel voor zoveel verschillende mensen. Ik ben gewoon blij dat het zoveel succes heeft gehad en ik vind het niet erg om ermee te spelen. ”

Haar vriend, die wel jaloezie had toen het nummer uitkwam, is ook opgelucht. “Hij is veel gelukkiger nu ik de kans krijg om de verwarring op te ruimen,” zei ze. “Hij is door het hele gebeuren een goede sport geweest.”

Ze heeft nog geen jurk gekregen voor de gelegenheid. “Ik concentreer me op mijn training voor de Olympische Spelen,” gaf ze toe. Haar evenement, de steeplechase, wordt aangevochten over hindernissen en een watergevaar. Voor de eerste keer op de Olympische Spelen van dit jaar wordt het gerund door zowel dames als heren, en DiCrescenzo zal in juni deelnemen aan de Amerikaanse Olympische baan en veldwedstrijden. De drie beste finishers van de proeven gaan in augustus naar Beijing.

Gevraagd door Lauer, wat spannender zou zijn, als Higgenson de Grammy zou winnen of het Olympische team zou vormen, koos DiCrescenzo ervoor diplomatiek te zijn.

“Ik wil beide,” zei ze.