Monica Seles brengt het drama van de rechtbank naar ‘The Academy: Game On’

Tennislegende Monica Seles onthult haar eerste uitstapje naar Young Adult-fictie met “The Academy: Game On”, waarin alle passie en ambitie van een jonge tennisster worden beschreven die worstelt om haar stempel te drukken. Hier is een fragment.

'The Academy: Game On'
Vandaag

Hoewel de bus naar Pringles en gym sokken rook, was het de grootste rit van Maya’s leven. Zeker, ze was het kussen voor een oude vrouw gedurende het grootste deel van de laatste drieëntwintig uur (Maya had zwijmeld dat ze dood was rond Richmond), maar ze was eindelijk hier. Ze was hier! En terwijl ze uit de bus stapte en aan de poorten stond die opengingen naar haar eindbestemming, kon het gevoel dat haar bijna uit haar sluipmomenten stootte worden samengevat in één enkel woord: rennen.

        Rennen? Was ze gek geworden? Alles wat ze ooit had gewild – alles waar ze zo hard voor had gewerkt – bevond zich aan de andere kant van deze poorten. Maya kon het aantal verjaardagskaarsen, wens-muntstukken en draagarmen niet tellen dat we hebben opgeofferd zodat ze op dit moment op deze plek zou kunnen staan. Zenuwen is alles wat dit was. En wie zou haar de schuld geven? Buiten deze poorten stond haar leven voor altijd op het punt van veranderen.

        Maya was aangekomen bij de Academie.

        De Academie was zonder twijfel de grootste sporttrainingsfaciliteit ter wereld. Het was verantwoordelijk voor meer Olympische gouden medaillewinnaars, Hall of Farmers en nummer één op de ranglijst van professionele atleten dan waar ook ter wereld. De plaats was een fabriek en het enige product was kampioen. Maya’s droom was om een ​​van hen te zijn.

        Zelfs met alle concurrerende Maya’s die ze in haar leven had gedaan, was haar moeilijkste gevecht in de Academie geweest. Er waren maar twee manieren: een obscene hoeveelheid talent of een obscene hoeveelheid geld. En zelfs dan was toelating geen garantie. Er was een wachtlijst om op de wachtlijst te komen. Omdat het gezin van Maya min of meer kapot was, was haar enige hoop geweest om een ​​studiebeurs te verdienen.

        Het eerste jaar dat ze het probeerde, was de afwijzing een teleurstelling. Het tweede jaar huilde ze voor de recruiter. Het derde jaar kwam ze een week niet uit haar kamer. Bij de vierde poging was ze zo gewend aan de officiële afwijzing dat ze begon te zeggen wat de recruiter zei. Maya was weggebloeid toen hij eigenlijk iets anders begon te zeggen. Eindelijk had ze het gedaan. Deze zestienjarige heeft niet vanuit het centrum van New York met absoluut geen connecties, hoe dan ook, het op de een of andere manier in de meest exclusieve club. Tot op dit moment dacht ze dat het misschien een gigantische, praktische grap was.

        Hoe moeilijk het ook was om binnen te komen, het was bijna net zo moeilijk voor Maya om naar huis te gaan. Ze was niet een van die kinderen die hun ouders haatten. Haar moeder en vader kenden het eerste niet van tennis, maar ze steunden haar voor 100 procent. Ze hadden niet veel geld, maar wat ze ook hadden, ze investeerden in haar. In haar droom. Ze voelde nooit de behoefte om te rebelleren. Wat was er om tegen te rebelleren? Dus de scène op het station, toen ze haar laatste koffer onder de bus had geladen, was een hete puinhoop geweest.

        Er huilden tranen, knuffels en handvaten geld en munten in haar zakken alsof ze een Thanksgiving-kalkoen was. Haar moeder beloofde haar elke dag te bellen, telkens wanneer ze gewond raakte, en de tweede dacht zelfs dat ze misschien iets zou krijgen. Haar vader waarschuwde haar voor jongens en dreigde iedereen die zijn baby pijn deed te slaan, wat belachelijk was omdat (a) Maya nog nooit iemand naar huis had gebracht en (b) het enige waar haar vader tegen vochtte, was de slag om de ardennen..

        ‘Naam?’ De bewaker staarde haar vanaf zijn post aan de poort af.

        ‘Hart, Maya Hart.’ Schreeuwde ze? Ze had het gevoel dat ze schreeuwde. Ze zag de bewaker haar naam in het systeem invoeren. Met zijn dunne potloodsnor en zijn uniform gesteven tot gemartelde perfectie leek hij meer op een agent dan op campusbeveiliging. Na wat als een eeuwigheid voelde, begon zijn printer te zoemen. Het was tenslotte geen grapje – ze zat in het systeem. Hij gaf haar een pas.

        “Neem dit mee naar opnames. Welkom bij de Academie, Maya Hart. “Hij opende de poorten. Maya slikte moeilijk. Ze greep haar koffers, haalde diep adem … en liep naar binnen.

Maya stond op het hoofdkantoor met een welkomstpakket dat praktisch meer woog dan zij. Het enorme aantal dingen dat ze bij het ontvangen moest afmelden voordat ze haar studentensleutel kon bemachtigen, was verbijsterend. Kaarten, lesroosters, regels, voorschriften, veiligheidsmaatregelen, contactnummers voor noodgevallen, gedragscodes, geheimhoudingsovereenkomsten … (Maya wist niet eens wat een geheimhoudingsverklaring was, maar ze tekende wel iets om die sleutel te bemachtigen). het lag in haar hand. Terwijl ze ernaar kijkt, de sleutel waarover ze had gedroomd sinds ze één cijfer had, wist ze dat ze niet zou aarzelen de vingers af te bijten van iemand die het van haar probeerde af te nemen.

        Maar ze was niet snel genoeg.

        “Hé!” Maya draaide zich om, klaar om actie te ondernemen. Haar ogen gingen wijd open. Haar dood in het gezicht staren was niemand minder dan drievoudige Super Bowl MVP Nails Reed. Nails was een quarterback en een levende legende – zes voet vier, met vierkante kaken en een idool voor miljoenen (inclusief Maya’s vader). Maar hij was het belangrijkst voor haar als de eigenaar van de Academie. Hij maakte de laatste beslissingen over wie er kwam. En wie ging.

        ‘Watson, zesentwintig, hè?’ Zei hij terwijl hij haar sleutel las. “Jij bent het nieuwe meisje. Aanhoudend, van wat ik hoor. “

        “Maya Hart,” zei ze. Moest ze over hem heen gutsen? Nonchalant handelen? Zijn haar complimenteren? De beroemdste persoon die ze voor hem had ontmoet, was de man die de druiven speelde in de Fruit of the Loom-commercials. Eerlijk gezegd was dat waarschijnlijk de grote dag van haar leven tot nu toe.

        “Je mensen parkeren de auto?” Door zijn toon was het duidelijk dat de meeste kinderen niet solo aankwamen.

        “Ze konden niet van het werk af.” Voor de eerste keer was Maya daar opgelucht voor. Haar vader zou met zijn rug op en neer in Nails door de gang rijden en regastatating-statistieken hebben, zelfs Nails wist het zelf niet.

        Nagels keken om zich heen. “Waar zijn de rest van je spullen?”

        “Dit is het,” antwoordde ze. Ze had twee koffers en een tennistas waarmee ze zich tot op dit moment volledig zelfverzekerd had gevoeld. Ze wachtte op hem om iets te zeggen waardoor ze zich er beter door zou voelen.

        “Volg mij.” Oké, misschien ook niet. Hij liep door. Maya aarzelde niet. Ze greep haar spullen en vertrok, net als een schot, achter hem aan.

        Hij hield de achterdeur van het Admissions-gebouw open. Zonlicht stroomde naar binnen. Als Maya’s geest nog niet eerder was opgeblazen, was het zeker nu verbluft. Net als Dorothy Gale uit Kansas stapte ze van zwart en wit in kleur. Ze was in Oz.

        En het lijkt erop dat Oz niet goedkoop is.

        De Academie was geen door zweet besmeurd oefenterrein; het was een resort. Kantoorgebouwen waren bungalows en slaapzalen waren miljoenen-dollar villa’s met Mercedes en BMW’s vooraan opgesteld, ongerept en sprankelend schoon alsof ze hier direct van het terrein werden gereden. Het zwembad rechts van haar kwam compleet met cabana’s en een begeleider. Verderop was er een cluster van stenen, van Hermes en Versace tot Prada en Manolo Blahnik, met een Aveda-spa ertussenin.

        Bomen en lantaarns stonden langs elk pad. Fonteinen en bloemen bezaaien elk gazon. Het deed de Hof van Eden er uitzien als een door onkruid besmette parkeerplaats, wat toevallig gebeurde

het uitzicht vanuit Mayas slaapkamerraam naar huis. Overal was het meest indrukwekkende gezicht van allemaal: halfgeklede, hardvochtige jongens en meisjes die zaten te zonnebaden, hun zeshonderd dollar Chanel-tinten en designerzwempakken vormden en rond liepen als de glorieuze, goddelijke pauwen die ze waren . Alles wat Maya kon denken was, Sport gebeurt hier?

“We willen dat de Academie jouw wereld wordt,” zei Nails. “Dus we hebben ervoor gezorgd dat alles wat je mogelijk wilt of nodig hebt hier op deze campus staat.”

‘Wat dacht je van een trustfonds?’ Zei Maya lachend.

Nails bood niet zoveel als een glimlach. ‘Als je goed bent, is dat al lang geen probleem.’ Ze kon niet zeggen of het een goedkeuring of een waarschuwing was. Ze herinnerde zich niet dat Nails zo serieus was in zijn Slim Jim-commercial.

Ze vervolgden hun tournee. Hij vertelde haar over de voorzieningen, de middelbare school op de campus, de faciliteiten, de beroemde atleten wiens zweet doordrenkt was in elke vierkante centimeter van de plaats. De tweeënvijftig tennisbanen, de twee golfbanen, het olympische zwembad, de basketbalvelden. . . Om elke hoek was iets nieuws om haar de adem te benemen. Een 24-karaats honkbal diamant, een state-of-the-art baanvak. Zelfs het gebouw dat werd gebruikt voor lessen maakte Maya eigenlijk wel graag. Ze naderden een voetbalveld dat zo zorgvuldig was gemanicuurd dat het er nep uitzag. Daarop was een serieus ophaalspel. Maya zag iemand vanaf de tribune kijken naar het spel. Iemand bekend.

“Wacht,” zei Maya, naar hem kijkend. “Is dat niet zo. . . ? “Ze scherpte haar focus. “Het is! Dat is de naam van die ramp-film, die waarin de man vierentwintig uur heeft om te voorkomen dat de maan in de aarde neerstort! Heeft hij een kind dat hier naartoe gaat? ‘

‘Beroemdheden komen hier de hele tijd,’ zei Nails, niet onder de indruk. “Hollywood is waar mensen naar sterren gaan staren. De Academie is de plek waar sterren hun gekwetter komen doen. Zij zijn

of hier om onze alums te zien die deze plek als hun thuisbasis behouden of ze komen kijken welke supersterren er om de hoek zijn. Je kunt er maar beter aan wennen, snel. “

        Maya knikte nadrukkelijk. Maar ze had geen idee hoe iemand daar ooit aan zou kunnen wennen. Waarom zou je het willen??

Nagels vielen neer op een van de jongens op het veld. De quarterback. Iedereen stopte met spelen, zodat de jongen naar hen toe kon rennen. Toen hij dichterbij kwam, bevroor Maya. Breedschouder, strak gesneden, kuiltjes voor dagen. Hij was zonder twijfel het mooiste exemplaar van de man die ze ooit had gezien.

‘Mijn zoon Travis,’ zei Nails terwijl hij bijna bij hen was. Natuurlijk, Dacht Maya. Behalve dat hij fysiek onberispelijk was, moest hij ook smerig rijk zijn. Maya werd zich er plotseling acuut van bewust dat ze de laatste dag in een bus had doorgebracht die in de funk van andere mensen marineerde.

“Travis, je stapt niet genoeg in je worp,” vertelde Nails hem toen hij ze had bereikt. “Je moet zestig procent op je voorste voet zijn als je de bal loslaat.”

“Zo?” Vroeg Travis. Hij probeerde de beweging uit te werken, maar zijn vader moest ingrijpen en zijn gewicht op hem afstemmen. Travis was meer dan blij voor de correctie. Het was duidelijk door de eerbied die hij voor zijn vader had dat Travis geen onwillige Mini- Me was. Terwijl ze doorgingen met het perfectioneren van de beweging, kon Maya niet anders dan denken dat ze zich vaker van de tennisbaan had gewaagd als ze wist dat jongens als Travis Reed over de aarde zwierven. Zoals het was, had ze geen idee wat ze moest zeggen of hoe ze moest reageren als hij ooit haar kant op keek.

Plotseling keek hij haar aan.

En glimlachend!

God, hij was mooi. En ze was bevroren. Ze had geen idee hoe lang het was voordat hij terugging naar zijn spel. Een moment? Een uur? Het was maar een korte, beleefde glimlach, maar het was genoeg om Maya uit haar sokken te laten bezwijmen. Al was het maar . . .

“Kom je wel of niet?” Nails wachtte tot ze door zou lopen. God, dacht ze, hoe lang had ze al gestaard? Heeft hij het opgemerkt? Ze sprong van haar plek om bij te praten.

Na nog een paar dingen waar Maya zich niet eens op kon concentreren, kwamen ze terecht op een vreemde plek. Het leek bijna alsof ze een denkbeeldige grens hadden overschreden. De gebouwen waren

iets minder indrukwekkend, de omgeving niet zo mooi als een ansichtkaart.

“Watson Hall, dit is uw stop.” Nails gebaarde naar haar nieuwe huis.

“Waar is de Hermès-winkel?” Vroeg Maya. Ze maakte altijd grapjes als ze nerveus was. Door de lege uitdrukking achterom kijkend, wist ze dat Nails er niet een was om grapjes over te maken.

“Heel erg bedankt,” zei ze, verlangend om verder te gaan. “Mijn vader zal omkeren als ik hem zeg dat ik mijn rondleiding op de campus heb gekregen de Nails Reed. “

“Tour?” Vroeg Nails. “Ik geef geen rondleidingen. Dit was net onderweg naar een vergadering. Mevrouw Hart, deze campus is zeshonderd hectare groot. Het is aan jou om het uit te zoeken. “

“Oh,” zei ze. Haar VIP-tour voelde plots een stuk minder VIP aan.

“Um, voor je gaat, wilde ik alleen maar zeggen. . . hier zijn is. . . hier zijn is een absolute droom die uitkomt. Mensen zeggen dat, maar. . . voor mij is het. En ik zal geen seconde – geen enkele seconde – als vanzelfsprekend beschouwen. En ik ben per sis tent. Ik wil de nummer één speler ter wereld zijn en ik zal daar komen. “Ze was meestal niet zo direct, maar ze was oprecht. Het voelde goed. En ze voelde zich krachtig en zei het.

Nails was net zo onbewogen door haar verklaring als door de filmster die ze eerder waren gepasseerd. “Iedereen wil hier nummer één zijn,” zei hij. “Iedereen is een fenomeen. Daarom zijn onze beurzen voorlopig. Je hebt zes maanden om te bewijzen dat je niet alleen een ster wilt zijn, maar ook dat je de goederen hebt om het uit te voeren. Zes maanden, of je bent weg. Een fijne dag verder. “Daarmee was hij weg.

Terwijl Maya daar alleen stond, kwam de angst terug die haar over de poorten overweldigde. Het beukte haar als een golf. Maar deze keer begreep ze het. Nadat ze als een hond had gevochten om binnen te komen, nadat ze de hele oostkust had afgelegd om hier te komen, was die drang om te rennen in werkelijkheid het intense en al te bekende gevoel dat ze niet thuishoorde. Dat Maya misschien wel een beetje boven haar hoofd staat.

‘DeAcademie: Spel Op copyright © 2013 doorMonica Selesen James LaRosa. Overgenomen met toestemming van BloomsburyChildren’s Boeken.