Miss Universe staat weer op na het spellen

Zuleyka Rivera Mendoza staat weer op haar voeten nadat ze Miss Universe 2006 is gekroond en flauwgevallen onder hete lampen en het gewicht van een jurk die volledig uit metalen kettingen is gemaakt.

“Wat er gebeurde was dat het moeilijk was om te ademen en de jurk was erg strak en woog veel,” vertelde Rivera The Associated Press in een recent interview.

Rivera viel flauw na het poseren voor foto’s en het nemen van vragen op een persconferentie op zondagavond. Ze kreeg vloeistoffen en herstelde snel.

Haar flauwvallen werd ook veroorzaakt door de hitte, de lichten en de emotionele stroom van winnen – niet door gebrek aan voedsel, zoals sommigen hadden gespeculeerd, zei ze.

“Ik eet heel goed,” vertelde Rivera de AP. “Mijn voedingsdeskundige heeft me zes keer per dag gegeten.”

De 18-jarige communicatiestudent en aspirant-actrice studeert al zeven maanden Engels. Ze sprak volledig in het Spaans tijdens de Miss Universe-ceremonie en tijdens het interview.

“Spaans is een buitengewoon romantische taal waarmee iemand verliefd op je kan worden”, zei ze. “En dat is wat ik met de jury wilde maken, om ze door mijn moedertaal verliefd te laten worden.”

Rivera, de vijfde winnaar uit Puerto Rico in de geschiedenis van de verkiezing, beschreef zichzelf als een “boricua” – slang voor Puerto Ricaanse – die niet de voorkeur geeft aan onafhankelijkheid of onafhankelijkheid voor haar huis in het Caribische eiland, dat sinds 1952 een Amerikaans Gemenebest is.

“Ik ga niet voor beide standpunten,” zei Rivera, die niettemin de aparte status van Puerto Rico verdedigt tegen de VS in de Miss Universe-competitie.

“Als we zouden concurreren als een normale staat van de Verenigde Staten zou je de charme van de schoonheid van Puerto Rico verliezen,” zei ze. “Puerto Ricaanse schoonheid … is totaal anders dan de Amerikaanse schoonheid.”

Haar eerste geplande stop na het winnen van de Miss Universe-kroon was Japan. Daarna gaat het naar Indonesië en Zuid-Afrika, bezoeken die vóór september zouden moeten worden bevestigd, zei een vertegenwoordiger.