‘Mary Ingalls’ keert terug naar de prairie

“Little House on the Prairie” – in de jaren 1870 maar vooral in de jaren 70 – komt tot leven op de pagina’s van een intieme memoires. Melissa Anderson, die Mary Ingalls op de show speelde, vertelt haar kant van het verhaal voor de eerste keer in haar boek: “De manier waarop ik het zie: een terugblik op mijn leven in Little House.” Hier is een fragment:

INT. MODERNE KEUKEN – DAG

Aan deze muur hangt een telefoon in deze typische jaren 70-kamer. Het is RINGEN. EEN KLEINE BLONDE MEISJE rent om het te beantwoorden.

MEISJE

(roeping)

Ik haal het!

Ze pakt de hoorn op en zit met gekruiste benen op de grond, het koord hangt in lussen tot aan de wieg.

MEISJE

(in telefoon)

Hallo?

EXT. KANTOORGEBOUW – DAG

CAMERA SLUIT IN EEN raam op de 5e verdieping.

INT. MARY GRADY’S OFFICE – DAY

MARY GRADY, een succesvolle kindertalent agent, zit aan haar rommelige bureau, telefoon op haar schouder, Flair pen in haar tanden. Lacht terwijl ze liedjes in de telefoon zingt:

MARY GRADY

Is dit Miss Melissa Sue Anderson?

INTERCUT MET MELISSA IN HAAR HUIS

MELISSA

(in telefoon)

Oh, hoi, Mary. Hoe gaat het met je? Bel je om me op auditie te sturen?

Mary loopt door de warboel van foto’s en stukjes papier op haar bureau, in een poging uit te vinden waar deze piloot om draait.

MARY GRADY

Nou, dat ben ik trouwens. Ik kijk nu naar de inzinking, en dit is wat het zegt: “Mooi, blond, blauwogig 11-jarig meisje voor de hoofdrol in twee uur durende filmpiloot voor NBC.” Dit is nu een veel grotere deal dan de episodische televisie waarin je bent verschenen, Melissa. Wat denk je? Wil je proberen?

MELISSA

JA! JA! Ik ben zo opgewonden! Wanneer moet ik gaan, Mary? Wat draag ik?

MARY GRADY

Het interview met de NBC-leidinggevenden is morgenmiddag en dat zou je moeten doen

draag iets blauws – het laat uw ogen zien.

MELISSA

Ik wil, Mary. En bedankt. Wens me geluk!

Mary pakt de instorting op en tuurt ernaar.

MARY GRADY

Oh, en ik zie het hier, hmmm, ik denk dat het … een western is?

Hoofdstuk een: te goed gevoed en een contract van zeven jaar Ik ging naar mijn kast en begon mijn outfit uit te zoeken voor die eerste ontmoeting bij NBC, waarbij ik besloot om een ​​lichtblauw en wit geruit hemd en mijn favoriete spijkerbroek te kiezen. Mary, mijn agent, had gelijk: het blauw bracht zeker mijn ogen naar voren. Na school de volgende dag (ik zat in de zesde klas), ging ik naar huis om mijn kleren te verwisselen, mijn haar te borstelen en Pearl Drops Tooth Polish te gebruiken voor een extra glimlach op mijn lach.

De rit naar NBC Burbank vanuit mijn huis in Woodland Hills had ongeveer twintig minuten in beslag moeten nemen als er geen verkeer was, maar zoals gewoonlijk in Los Angeles, zou het minstens twee keer zoveel tijd kosten. We hebben altijd een uur toegestaan ​​om niet te laat te komen voor deze interviews. Ik herinner me dat ik het grote NBC-logo op de parkeerplaats zag en geen idee had wat ik van deze bijeenkomst kon verwachten.

Ik meldde me aan en ging in de buitenste wachtkamer zitten. Ik kan me niet herinneren dat ik andere meisjes zag tijdens deze eerste ontmoeting, maar er waren misschien wel tweehonderd meisjes die oorspronkelijk auditie deden voor elk van de hoofdrollen: Mary en Laura.

Eindelijk was ik geroepen om naar binnen te gaan. De kamer was groot en comfortabel, met twee banken, enkele grote gestoffeerde stoelen en een grote salontafel. Ik werd naar een leunstoel geleid waar ik tussen een groep leidinggevenden zat. Een witharige man met zeer blauwe ogen, de vice-president van talent, hield mijn composiet (een dubbelzijdig vel met foto’s en vitale statistieken) en begon het gesprek.

“Hallo, Melissa. Mijn naam is Al Trescony. Ik heb een dochter die op dezelfde dag is geboren als jij. ‘

Ik glimlachte. “Werkelijk? Dezelfde dag als ik? Ik heb nog nooit iemand ontmoet met dezelfde geboortedatum. ‘

Al lachte en zei: “Wel, ze is een beetje ouder, tien jaar, maar net zo mooi als jij.”

“Bedankt,” zei ik.

Ik was niets, zo niet beleefd.

Sommige van de andere leidinggevenden in de kamer maakten een praatje en vroegen me wat ik leuk vond om te doen, mijn favoriete vakken op school, mijn favoriete sporten. Ik zei dat ik basketbal heel leuk vond. Ik had een hoepel boven mijn garage, dus ik heb veel gespeeld. Ik vertelde hen dat lezen en Engels waarschijnlijk mijn beste vakken waren en dat ik het erg leuk vond om boeken te lezen en er thuis veel van deed.

‘Dus je hebt waarschijnlijk de boeken gelezen waarop deze film is gebaseerd?’ Al zei.

Ik zei hem: “Ik weet niet wat boeken u bedoelt. Mijn agent zei dat ze dacht dat het een western was. ‘

“Ach, het is een beetje,” zei Al. “Een westerse pionier die je zou kunnen zeggen: Little House on the Prairie?”

Ik stuiterde op en neer in mijn stoel. “Ik heb al die boeken gelezen. Ik hield van hen. Dat is wat dit is? Netjes!”

De leidinggevenden lachten daarom en vroegen me of ik wist voor welke rol ik in aanmerking kwam.

“Oh, ik weet zeker dat het Mary moet zijn, toch?”

‘Je snapt het, Melissa,’ zei Al. “Je hebt zeker de blauwe ogen ervoor.”

Nogmaals zei ik: “Bedankt.”

Toen de vergadering tot een einde kwam, zei Al: “Dus, Melissa, denk je dat je zult kunnen lezen voor de rol van Maria?”

“Absoluut,” zei ik. “Ik ben zo verheugd. Het wordt leuk.”

“Oke dan. We nemen hierover contact op met uw agent. ”

We schudden elkaar de hand en ik liep praktisch de klas uit naar de receptie waar mijn moeder op me wachtte.

“Mam! Het is Little House on the Prairie! Dat is het Westen! ”

Toen ik thuiskwam, haalde ik mijn exemplaar van Little House on the Prairie uit mijn boekenplank en begon het opnieuw te lezen, terwijl ik me probeerde voor te stellen in de rol van “Mary”, maar ook probeerde om mijn hoop niet op te wekken. Toen ik de pagina’s omsloeg, begon ik iets te beseffen – Mary doet niet veel. In feite doet niemand echt veel behalve Laura en Pa. Mary en Ma waren daar zeker, maar alles lijkt rond Pa en Half-Pint te draaien. Dit was niet iets dat ik als actrice ooit ter sprake zou hebben gebracht als ik het geluk had om de rol te spelen.

De volgende week had ik in feite mijn afspraak bij Paramount Studios om te lezen voor het deel van Mary. Ik droeg dezelfde outfit die ik op mijn NBC-vergadering had gedragen. Wij acteurs zijn een bijgelovig stel. Als het werkt, houden we het vol. Mijn moeder en ik arriveerden in de studio en liepen naar het gebouw dat de productie-kantoren huisvestte. Het was een nogal klein gebouw van twee verdiepingen met smalle gangen en een smalle trap naar het tweede niveau, en het lag aan de overkant van de straat van een binnenplaats die als buitenkant diende voor de middelbare school in Happy Days, die ook beschoten worden op Paramount.

Opnieuw heb ik me aangemeld, maar dit keer ontving ik mijn “zijden” (pagina’s van het script dat moest worden uitgevoerd of “gelezen” in de auditie) en ging naar een rustige plek om ze te lezen. Ik ging naar binnen toen ik werd gebeld, en omdat het einde van de dag was, kwamen ze meteen aan het werk, zei hallo en liet me de scène doen. Ik dacht dat ik het goed gedaan had. Ze leken mijn acteerwerk leuk te vinden, maar echt, je kunt het nooit vertellen. Nogmaals, handdrukken rondom en de gebruikelijke “dank u” en “we zullen het u laten weten”. Dus ik

was afgelopen en we verlieten het kantoor.

INT. GANG – DAG

Melissa en haar moeder verlaten het kantoor in de gang. Een stem komt van achter hen.

MANNELIJKE STEM

Je gaat de verkeerde kant op.

Melissa’s moeder draait zich om en valt bijna flauw.

MOEDER

(onder haar adem)

Je hebt me niet verteld dat hij bij je was!

MELISSA

Oh. Je hebt het mij niet gevraagd.

VERVOLG:

ACHTERUIT HOEK

MICHAEL LANDON

(met duivelse charme)

Jullie willen toch weg, of niet??

Hij loopt naar hen toe vanuit de kamer waar Melissa net auditie heeft gedaan. Hij is nog knapper in eigen persoon, en Melissa’s moeder is in de problemen geraakt en stottert.

MOEDER

Uh. Ja. Slecht richtinggevoel.

Michael Landon kijkt naar Melissa.

MICHAEL LANDON

Je hebt daar een leuke job gedaan, jochie.

MELISSA

Dank je.

Ze lopen door de gang naar de hoofdingang van het gebouw.

MOEDER

(probeert de ongemakkelijke stilte te vullen) Ik moet je zeggen dat ik altijd een fan van je geweest ben. We hielden van Bonanza.

Ze bereiken de voordeur.

MELISSA

(een voorgevoel van de dingen die komen gaan?)

Ik hield van degene waar je blind was geworden. Maar zij . . . (wijzend naar haar moeder) legde me er middenin.

EXT. BOUW – DAG

Ze komen tevoorschijn en Landon wervelt op Melissa’s moeder.

VERVOLG:

MICHAEL LANDON

(Schreeuwen)

Wat?! Wat heb je gedaan?! Hoe kon je?!

MOEDER

Nou ja, school en, uh, ik …

MICHAEL LANDON

Je weet dat ik maar een grapje maak. Ik vond die show ook leuk. Je moet echter proberen de andere helft te zien, waar ik mijn zicht terugkrijg.

Melissa kijkt naar een ongerepte Jaguar E-type 12-cilinder auto geparkeerd langs de zijkant van het gebouw.

MELISSA

Wauw! Is dit je auto?

MICHAEL LANDON

Yep. Je vind het leuk?

MELISSA

Ik hou ervan. Wel, bedankt dat je ons hebt uitgestapt, Mike.

MICHAEL LANDON

Altijd. Wees voorzichtig.

Hij lacht en loopt naar zijn auto.

Het had hier en dan allemaal tot een einde kunnen komen en mijn moeder en ik konden gelukkig zijn gestorven. Michael Landon was positief dromerig.

Excerpted from “” De manier waarop ik het zie, een blik op mijn leven op Little House, “door Melissa Anderson, met toestemming van Globe Pequot Press Copyright 2010. Alle rechten voorbehouden.