‘Little House’-ster onthult haar leven in een snelle rijstrook

Negen jaar lang kende de wereld Melissa Gilbert als haar ‘Little House on the Prairie’-personage – de vrome 19e-eeuwse boerendochter Laura Ingalls. Maar achter de muts en vlechten die ze droeg op het kleine scherm, leefde Gilbert het Hollywood-snelle leven.

In haar alles onthullende memorial, ‘Prairie Tale’, vertelt Gilbert over haar real-life drama. Ze had drie neuscorrecties tegen de tijd dat ze 20 jaar oud was; ze had stomende trysts met Hollywood-playboys en rocksterren; ze worstelde met drugs en alcoholisme. Gilbert schrijft ook over een ongeplande zwangerschap met Brat Packer Rob Lowe en de pijnlijke gevolgen die ze ondervond.

Nu bij 45 en een moeder, vertelde Gilbert dinsdag VANDAAG in Erin Burnett in New York dat ze zich comfortabel voelt bij wie ze is en terugkijkt op haar levenservaring zonder schaamte.

“Alles, hoe pijnlijk ook, leidde me naar deze plek die ik nu ben, wat echt een geweldige plek is om te zijn,” zei Gilbert. “Ik heb een echt vredig, gelukkig leven. Ik heb deze geweldige, zelfverzekerde kinderen. Ik ben getrouwd met een man waar ik absoluut gek op ben, die me koestert. Het is een echt geschenk. “

Onschuldigheid verloren

Gilbert speelde samen met Michael Landon in de populaire tv-show van 1974 tot 1983, beginnend als een negen-jaar-oude roodharige, vlezige roodharige man in vlechten.

Haar echte leeftijd kwam overeen met haar leeftijd op het scherm, en Gilbert vertelde Burnett dat ze eigenlijk hetzelfde onschuldige kind was dat ze portretteerde.

‘Volgens de normen van kind-acteurs was de mijne waarschijnlijk de beste ervaring die je kon hebben’, zei ze. “Ik had een redelijk geaard privé-leven. Sterker nog, ik was het tegenovergestelde van wat je zou verwachten van een kindster: ik was een totale sukkel. Ik was het meisje in het badpak uit één stuk met een katoenen pyjama eroverheen en een hoed, at een onzinige sandwich met mayonaise die in mijn hand drupte, en op dat moment was ik net 15 jaar oud. ‘

En toch daalde het allemaal in een werveling van drugs, alcohol en seks. Terwijl ze het in een tweede TODAY verschijnende dinsdag aan Natalie Morales voorlegde: “Ik weet niet of [ik] zo in opstand kwam als de wateren testte – zwom tegen de wateren. Dronk de wateren. “

Twee jaar later, nadat haar vader aan een beroerte was gestorven, zou Landon groot blijven in Gilbert’s leven. “Ik heb me gerealiseerd dat zijn invloed op mij verder reikt dan de set,” schreef ze. ‘Als kind wist ik niet dat hij van zijn koffiemok van wodka nipte … maar ik weet zeker dat hij een reden is waarom ik als jongvolwassene bijna altijd mannen heb uitgekozen die naar alcohol roken.’

Maar Gilbert vertelde Burnett, Landon liet de alcohol nooit overnemen. “Op zijn naam heb ik hem nooit dronken zien worden, ik heb zijn persoonlijkheid nooit zien veranderen”, zei ze. “Hij had die schakelaar niet. Dat deed ik later toen ik begon te drinken. Ik zou een punt bereiken waarop die schakelaar zou omslaan en mijn persoonlijkheid zou veranderen – maar Michael was in staat om wat dan ook te handhaven. “

Gilbert heeft nog steeds enorm veel respect voor Landon als persoon en professional. “Hij was een geweldige man, een geweldig talent, een ongelooflijke regisseur, acteur, schrijver, een geweldige baas, een ongelooflijke mens”, zei ze..

Jonge liefde

Gilbert dateerde van de zoon van Landon, Michael Landon Jr. Maar toen ze 17 was, begon ze met acteur Rob Lowe.

“Ik viel onmiddellijk, hopeloos en dom in liefde,” schreef ze. “We gingen van de eerste date naar het instant-koppel. Ik had het gevoel dat ik voor Rob uitgehongerd was. ‘

Lowe stelde in 1986 voor, ondanks ontrouw aan beide kanten. Onder degenen met wie Lowe naar verluidt vals speelde, waren prinses Stephanie en Nastassja Kinski; onder Gilbert’s vermeende indiscreties waren Tom Cruise en Scott Baio. Kort daarna ontdekte Gilbert dat ze zwanger was van Lowes kind. Toen ze Lowe het nieuws vertelde, vertelde hij haar dat hij er nog niet klaar voor was om vader te worden – of een echtgenoot.

“We zijn uit elkaar. Het liep zijn gang. Ik denk dat we gewoon te jong waren, “vertelde ze Burnett.

Kort daarna kreeg Gilbert een miskraam.

“Ik was mijn baby en mijn relatie met Rob kwijtgeraakt … en het deed pijn als een hel”, schreef ze.

Tegen Burnett voegde ze eraan toe: ‘Het was heel, heel pijnlijk. Het was een zeer donkere en moeilijke tijd voor mij … Nu ik kinderen van zijn leeftijd heb – mijn oudste jongens zijn 28 en 23, de leeftijd waarop hij samen was – ik begrijp het. Maar in die tijd was het verwoestend. “

Gilbert ging door met een alcohol-aangedreven huwelijk met acteur Bo Brinkman, die de vader werd van haar zoon, Dakota, nu 20. Nadat hij tal van affaires had, scheidde het paar.

Gilbert zette haar eigen strijd met alcoholisme voort en zegt dat ze op een bepaald moment twee flessen wijn per nacht alleen aan het drinken was. Ze huwde haar huidige echtgenoot, “Scarecrow and Mrs. King”, ster Bruce Boxleitner, in 1995, en ze was nog steeds zwaar aan het drinken om stress te verminderen.

Door dit alles bleef ze werken, bijna uitsluitend in televisie. Ze maakte zoveel miniseries en films voor het kleine scherm dat ze bekend werd als ‘The Queen of made-for-tv-films’. Vanaf 2001-05 diende ze twee keer als president van het Screen Actors Guild.

Het omarmen van soberheid

Ze besefte dat ze een probleem had nadat ze dronken in het hondenbed was gevallen terwijl een vriend was uit eten. Later zocht ze hulp bij een therapeut en woonde ze AA-bijeenkomsten bij om sober te worden.

Gilbert zegt dat ze nu al bijna vijf jaar nuchter is, en in de zomer van 2008 kwam haar carrière rond wanneer ze Ma speelde in een muzikale versie van “Little House on the Prairie” in Minneapolis.

In haar boek schrijft ze: “Ik krijg nog steeds brieven van vrouwen wiens levens waren en vaak nog steeds verschrikkelijk zijn, slachtoffers van fysiek en seksueel misbruik. Deze vrouwen zeggen dat de enige ontsnapping die ze opgroeiden ‘Little House on the Prairie’ was. Ze wensten dat ze het leven van Laura Ingalls Wilder hadden zoals ik haar speelde.

“Wat ik ze nooit zal vertellen, is dat ik ook ben bij degenen die wensen dat ik het leven van Laura had zoals ik haar speelde.”

Vidya Rao heeft bijgedragen aan de rapportage aan dit verhaal.