Levensechte ‘onoverwinnelijke’ ster met een nieuwe droom

Vince Papale heeft ooit een droom geleefd. Nu leeft hij een tweede droom door de eerste opnieuw te bezoeken.

Een vervangende leraar en barman die nooit universiteitsvoetbal speelde, probeerde in 1976 voor de Philadelphia Eagles en maakte het team op 30-jarige leeftijd. Dat onwaarschijnlijke verhaal heeft ‘Invincible’ geïnspireerd, met Mark Wahlberg als Papale en Greg Kinnear als Eagles-hoofdtrainer Dick Vermeil.

“Het is een tweede droom,” zegt Papale, nu een jeugdige 60, over de film. “Ik ben opnieuw uitgevonden. Voor mij is het een opstanding van soorten. … Wat geweldig is, is dat ik nu met een andere generatie praat. ‘

Papale was op zijn geluk in de jaren ’70, toen grote Noordoost-steden zoals Philadelphia zware economische tijden leden. De film wordt geopend met een montage die verwijst naar ontmoediging van de blauwe kraag, angst, zelfs boosheid, die als achtergrond dient voor de rest van de film.

Hij raakte ontslagen van zijn baan als leraar en hij zat uren achter een bar met de naam Max’s te scharrelen. Zijn vrouw verhuisde naar buiten en liet een briefje achter met de mededeling dat hij nooit iets zou bedragen en nooit geld zou verdienen.

Papale zegt dat hij wat schulden had omdat hij een behoorlijke dollar verdiende in de World Football League, die snel vouwde. “Je doet wat domme dingen omdat je voor het eerst in je leven geld hebt”, zegt hij in een interview. “Dan ben je daar ineens: je hebt niet die dollars die er de hele tijd aankomen.”

Met de ontbinding van het huwelijk en de slechte vooruitzichten op werk, zegt Papale: “Ik voelde me afgewezen. Ik voelde me niet echt goed over mezelf. “

Phoenixachtig overwicht
Voor sportfans was het fenomenale overwicht van Papale verbazingwekkend, omdat hij, afgezien van zijn korte periode in de kortstondige WFL, slechts één jaar van het middelbare schoolvoetbal speelde. Hij ging naar de St. Joseph’s University voor een trackbeurs.

Hij was 5-foot-7, 160 pond toen hij 18 was. Geen college zou zijn deur slaan om een ​​voetbalbeurs aan te bieden. Maar na zijn afstuderen was hij 1,86 meter, 185 pond.

Meestal speelde hij ruw voetbal met zijn vrienden. Zijn favoriete scène in “Invincible” laat hen in de modder zien: “Het toonde gewoon de pure onschuld en vreugde van het spelen. En voor mij was het een stel jongens die de heuvel overstaken, maar ze werden weer kinderen en het overstijgt gewoon de tijd. ‘

Hij vindt het ook leuk dat zijn kinderen kleine cameo’s hebben: zijn 12-jarige dochter gooit een voetbal in een straat in de stad en zijn 9-jarige zoon rent voor een auto om de bal op te halen – met Papale’s No. 83 getaped op zijn T-shirt.

De late vader van Papale bevond zich oorspronkelijk niet in het script, maar dat veranderde nadat hij regisseur Ericson Core bestuurde, een cameraman die zijn regiedebuut maakte met deze film, naar waar hij opgroeide in Glenolden, Pa. Terwijl ze wegreden van de Steve Miller Band’s “Fly Like An Eagle” kwam op de radio.

“Ik zei:” Daar is het. Dat is het teken. Dat is Kingey, precies daar – mijn vaders bijnaam was Kingey – en hij vertelde ons dat hij in het script moest zijn. ”

De film neemt vrijheden met Papale’s verhaal. Hij ontmoette bijvoorbeeld zijn vrouw Janet (gespeeld door Elizabeth Banks) niet tijdens zijn speeldagen. Ze markeerden onlangs hun 13e verjaardag.

Maar Papale richt zich begrijpelijkerwijs op wat de film over zijn leven vertelt.

“De geest en de essentie van de strijd waar ik doorheen moest gaan, niet alleen om een ​​aantal dingen uit het verleden te overwinnen en enkele problemen waarmee ik zowel financieel als persoonlijk te maken had – ze veroverden dat, en ze veroverden ook de ware aard van wat ik moest doormaken toen ik op het veld was. De voetbalactie is volkomen dodelijk, van het trainingskamp en een deel van de mishandeling en ontgroening die ik van mijn eventuele teamgenoten heb genomen. “

Nieuwe coach bereid om dingen op te schudden
Vermeil wordt in de film afgebeeld als een nieuwe coach die bereid is om de boel te schudden – en een kans te maken op een wandeling. In het echte leven was het de open try-out van Vermeil die leidde tot de kans van Papale.

“Nou, hij was een grote Italiaanse jongen die een vier-vijf 40 kon rennen. Hij was een sierlijke atleet. Hij kon gemakkelijk en efficiënt van richting veranderen. En hij had een enorme passie om te spelen, “herinnert Vermeil zich in een recent interview.

Die passie vertaalde zich in Papale zonder angst voor trappen en aftrapingen. De film laat zien dat Vermeil de meerderheid van zijn assistent-coaches die Papale wilden snijden, overwon.

“Toen het zelfs tussen hem en een andere ontvanger / speler van speciale teams kwam (bij de finale cut) hielden we hem vanwege zijn charisma, en zijn oproep aan de South Philly-fans waar het stadion is, en dan ook aan zijn talent. , “Zegt Vermeil, die een Super Bowl met de St. Louis Rams ging winnen.

Papale speelde drie jaar in de NFL. Maar hij was niet ingesteld op leven. Zijn eerste jaarsalaris was $ 21.000, hoewel dat bijna het dubbele was van wat zijn laatste lesopdracht betaalde. In zijn laatste jaar haalde hij $ 45.000.

Toen zijn speeldagen ten einde liepen, werd hij een parttime sportcaster voor een Philadelphia TV-station, waarna hij werd losgelaten in een managementshake-up. Hij eindigde als regionaal verkoopdirecteur voor Frito-Lay en werkte vervolgens aan een paar radiostations. Maar het was nooit de springplank naar tv die hij dacht dat het zou kunnen zijn.

Tegenwoordig werkt hij voor Sallie Mae en geeft hij motiverende speeches. Hij versloeg ook colorectale kanker vijf jaar geleden en is een woordvoerder geworden voor bewustzijn over de ziekte.

En omdat hij kinderen laat in het leven krijgt, ziet hij zijn belangrijkste baan nu als een ‘fulltime vader’. Hij houdt een kantoor bij zijn Cherry Hill, N.J., thuis om te zorgen dat hij in de buurt is voor zijn kinderen.

Papale’s feelgood-verhaal was grotendeels vergeten totdat NFL Films vier jaar geleden een functie op hem uitvoerde die werd uitgezonden op ESPN – en Hollywood merkte op.

“Ik wil gewoon dat mensen de film leuk vinden, dat is alles,” zegt Papale, “en om weg te komen met een goed gevoel over zichzelf en dit personage dat ze op het scherm zien.”