Lennie van ‘Law & Order’ neemt afscheid

Het kan lente zijn, maar dat betekent niet dat er geen donkere dagen zijn in mei. Afgelopen nacht,  Lennie Briscoe confronteerde zijn laatste misdadiger met NBC’s ‘Law & Order’.

Na 12 jaar spelen met de spuugzwetende, wereldvermoeide detective, hangt Jerry Orbach zijn badge en wapen op. En hoewel  maker van de serie Dick Wolf heeft fans proberen te sussen door te beloven dat Briscoe af en toe op de nieuwe serie “Law & Order: Trial by Jury” zal verschijnen (ik wacht op “Law & Order: Traffic School”), het voelt nog steeds als een rouwtijd voor misdaad-show verslaafden.

(MSNBC is een joint venture tussen NBC en Microsoft.)

Hoewel Briscoe niet origineel was in de serie – hij volgde zowel George Dzundza als Max Greeley en Paul Sorvino als Phil Ceratta – hij kwam de ultieme televisiedetective definiëren. Hij voelde niet de behoefte om elke scène te domineren; hij stal ze gewoon sluw, met de perfecte kwinkslag en onophoudelijk opgetrokken wenkbrauwen. Zijn quips zijn een van de leukste delen van de show. In één aflevering, toen hij commentaar gaf op een onthoofd slachtoffer, stemde Briscoe in met: “Ik hoop dat zijn ouders hem geen hoedjes voor Kerstmis hebben gegeven.” Toen was er deze uitwisseling tussen Briscoe en Detective Ed Green (Jesse L. Martin):

Groen: “Heeft iemand een type wapen gevonden in het huis van Peter Rubin?” Briscoe: “Alleen als je de meest saaie platenverzameling ter wereld telt.”

Geen agent, maar hij speelt er een op tv
Het is heel gemakkelijk om je voor te stellen dat Lennie Briscoe aan het werk is. Net zoals de jongens die ‘Barney Miller’ bevolkten, lijkt hij eigenlijk een agent.Orbach speelt Briscoe met de wrangheid van iemand die alles heeft gezien – hij is al ongeveer tien jaar bezig, en toch blijft het de middelpunt van zijn leven.

Zijn quips weerspiegelen iemand die geduld heeft verloren met mensen die games spelen en met mensen die het gewoon niet lijken bij te kunnen houden. Toen een limo-chauffeur hem vroeg of het model waar hij naar op zoek was mooi was, snauwde Briscoe terug: ‘Juist. Niet één van die lelijke modellen. “Iedereen die met iemand omgaat die het op afstand lijkt om het niet op zijn eigen werkplek te krijgen, zal grijnzen over Lennie’s nieuwste pittige comeback.

En het zijn niet alleen leken die dol zijn op Briscoe. Zelfs echte agenten lijken van zijn karakter te houden. Orbach vertelde de Philadelphia Inquirer dat politieambtenaren in New York hem goed behandelen en hem soms zelfs een ritje in hun squadeauto aanbieden als het regent. Orbach heeft ook een Living Landmark (samen met Sam Waterston) door de New York Landmark Conservancy afgekondigd. 

Je leren kennen“Law & Order” is niet het soort show waarin je veel leert over het persoonlijke leven van de personages – maar als je dat doet, is het via een informeel gesprek en niet via een soap. Wanneer een kijker een tip krijgt over Briscoe, voelt het net zo wereldschokkend als de tijd dat je hoorde dat je docent in de middelbare school een leven buiten het klaslokaal had. Ik hou van die kleine weetjes omdat ze me een kans geven om detective te spelen.

Wat we over Lennie hebben geleerd, was niet veel. Twee keer gescheiden, was hij meer dan een beetje verbitterd over ex-echtgenoten en echtscheidingsadvocaten. Zijn opmerkingen hadden de volgende strekking: “Mijn tweede vrouw wilde altijd een inloopkast. Nu heb ik er eindelijk een. Het probleem is, ik leef erin “of” Gek betekent niet dom – het levende bewijs van mijn ex-vrouw. “Er is ook deze klassieke uitwisseling tussen Rey Curtis (Benjamin Bratt) en Briscoe over het onderwerp prostitutie:

Rey: “Heb je er ooit voor betaald, Lennie?” Lennie: “Ik was getrouwd, nietwaar?”

We leerden ook over de twee dochters van Briscoe, Julia (die nooit daadwerkelijk op de show verscheen) en Cathy, die werd vermoord nadat ze had getuigd tegen haar ex-vriendje van de drugsdealer.

Van cross-over afleveringen met ‘Moordzaken: het leven op straat’, we ontdekten dat Briscoe ooit had geslapen met een ex-vrouw van John Munch (gespeeld door Richard Belzer), die Munch helemaal niet woedend maakte. Buiten dat hebben we niet te veel gehoord over het liefdesleven van Briscoe. Hij grapte eens dat de laatste keer dat hij “geluk had” 1986 was.

Lennie was ook een herstellende alcoholist. In één aflevering zei hij: “Nadat ik de Chivas-fles ingeruild had voor de Griekse formule, werd ik een heilige.” Hij ging van de wagen af ​​in de klassieke, niet-volg-de-formule aflevering, “Aftershock”, waar gegoten leden reageerden op de executie van een van de criminelen. De aflevering eindigde met Claire Kincaid (Jill Hennessy) die haar leven verloor bij een auto-ongeluk. Een bedwelmde Briscoe was een passagier in haar auto.

Onvervangbaar
De “Law & Order” -shows hebben een versleten draaideur voor castleden. Kan iemand daar alle assistent-districtadvocaten noemen, zowel mannen als vrouwen? Hoe zit het met het benoemen van de originele SVU-partner van Munch (hij was een van de vele acteurs om te migreren van “Oz” naar “L & O” en ik bedoel niet Chris Meloni)? Er zijn fans die denken dat er geen ADA is zoals Claire Kincaid of dat Jack McCoy van Sam Waterston geen goed idee heeft voor de steen van Michael Moriarty. Er zijn zelfs mensen die nooit verder zijn gekomen dan Mike Logan van Chris Noth als Briscoe’s partner.

Tot nu toe heb ik altijd genoten van alle veranderingen die Dick Wolf ons heeft toegebracht. Ik vond de realiteit van het zien van iemand zich aanpassen aan een nieuwe baas of partner. Logan was nog grover dan Briscoe; omgekeerd leek Curtis een padvinder naast hem. Toen hij samenwerkte met Curtis, grapte Briscoe: ‘Ik heb banden die ouder zijn dan hij. Weinig paar schoenen. “En de huidige partner Ed Green is misschien de beste van Briscoe.

Maar het idee om Lennie Briscoe te vervangen is een beetje te veel voor deze fan van “Law & Order”. Dennis Farina van de roem van ‘Crime Story’ zal Orbach vervangen. Mijn eigen suggesties zouden zijn Robert Forester (“Jackie Brown”) of nog een andere geparende “Oz” acteur, zoals Kirk Avecedo of Terry Kinney. Maar laten we wel wezen, er is echt geen vervanger voor Orbach.

Immers, niet zoveel acteurs kunnen een deadpan line afleveren zoals, “New Hampshire. Ik heb er een weekend een jaar doorgebracht. ‘

Briscoe was altijd het anker van “Law & Order.” Hij hield de show gebaseerd op de realiteit waarvan we denken dat echte agenten er doorheen gaan. Ondanks zijn galgenhumor, wanneer je naar “Law & Order” kijkt, kun je niet anders dan merken dat Lennie de vrienden en families van de slachtoffers altijd een geruststellend schouderklopje geeft. Hij doet dit ook met zijn partners wanneer de zaken moeilijk worden.

Misschien is dit vooral wat deze televisiedetective dierbaar maakte voor de fans. Dick Wolf kan een acteur vinden die met de beste van hen cynische regels kan uitspelen, maar het zal moeilijk zijn om een ​​acteur te vinden die zijn karakter kan doordringen met de menselijkheid van Orbach.

Paige Newman is de Movies Editor op MSNBC.com en een zelfverklaarde criminaliteitsshowverslaafde.

Loading...