‘Laramie’ vervolg geeft stem aan de moordenaar van Shepard

Een decennium nadat “The Laramie Project” een theatraal fenomeen werd, zijn de makers terug met een epiloog die wordt benadrukt door een meeslepend gevangenisinterview met de moordenaar van homeschoolstudent Matthew Shepard – die hem als openhartig maar niet berouwvol over de moord afschildert.

De nieuwe productie, die op 12 oktober landelijk in meer dan 130 theaters wordt geopend, heeft een segment gebaseerd op meer dan 10 uur persoonlijke interviews met veroordeelde moordenaar Aaron McKinney, onder leiding van Greg Pierotti, een homoseksuele acteur / schrijver die heeft geholpen maak het originele docudrama.

Volgens de gedetailleerde aantekeningen van Pierotti en samengevat in het nieuwe script, zegt McKinney dat hij al sinds zijn jeugd tot misdaad is aangetrokken, sympathie voelt voor de ouders van Shepard en betreurt dat hij zijn eigen vader heeft laten vallen.

“Wat Matt betreft, heb ik geen spijt,” zegt McKinney in het script dat door het productiebedrijf aan The Associated Press werd verstrekt..

McKinney herhaalt, volgens het script, zijn bewering dat de moord in 1998 in Laramie, Wyo., Begon als een overval, maar maakt duidelijk dat zijn antipathie tegen homoseksuelen een rol speelde.

“De avond waarop ik het deed, had ik haat voor homoseksuelen,” zegt McKinney. Hij gaat verder, volgens het script, om te zeggen dat hij nog steeds een hekel heeft aan homo’s en dat zijn perceptie over het seksleven van Shepard zijn overtuiging versterkte dat het doden gerechtvaardigd was.

McKinney en zijn handlanger, Russell Henderson, richtten Shepard voor een deel op een bar in Laramie omdat ze ervan uitgingen dat hij homo was, volgens het script.

“Nou, hij was overdreven vriendelijk. En hij was duidelijk homo, “zegt McKinney. “Dat speelde een rol … zijn zwakte. Zijn broosheid. En hij was leuk gekleed. Het leek erop dat hij geld had. ‘

Vroeg op 7 oktober 1998 boden McKinney en Henderson Shepard een lift aan in hun auto, waarna ze hem beroofden en wreed pistool hem sloegen en hem aan een hek lieten hangen in een afgelegen gebied buiten de stad. De 21-jarige student van de University of Wyoming werd 18 uur later gevonden en stierf in een ziekenhuis in Colorado op 12 oktober.

De moord is een iconische hoeksteen geworden van campagnes om het bewustzijn over geweld tegen homoseksuelen te vergroten en wetten inzake haatmisdaden door te nemen. De moeder van Shepard, Judy, is een onvermoeibare campagnevoerder geweest, terwijl “The Laramie Project” – dat de moord en de nasleep daarvan heeft ondervraagd door meer dan 200 interviews met Laramie-bewoners – een bekend en veel bekeken theatraal stuk is geworden.

‘Ja, ik heb spijt gehad’

Het in New York gevestigde Tectonic Theatre Project, dat het originele stuk creëerde, begon vorig jaar aan de epiloog, getiteld “The Laramie Project: 10 Years Later.” De artistiek directeur van het bedrijf, Moises Kaufman, zei dat hij wilde weten hoe Laramie was veranderd in de jaren sinds de moord en zijn team herinterviewde veel bewoners die in het eerdere stuk hadden gedacht.

Meer dan 1.000 acteurs – amateur en professioneel – zullen optreden wanneer de nieuwe show volgende maand in première gaat op de 11e verjaardag van de dood van Shepard. Deelnemende theaters variëren van middelbare school podia tot New York’s Lincoln Center, waar Pierotti en andere leden van de originele cast zullen optreden.

Pierotti zegt dat hij nog steeds niet zeker weet of hij zichzelf zal spelen in het segment over McKinney, een dialoog die ongeveer 11 minuten duurt op het podium. Het script is een verkorte en zo nu en dan opnieuw gerangschikte versie van Pierotti’s aantekeningen uit de gevangenis; hij zegt dat hij de woorden van McKinney zo accuraat mogelijk probeerde over te brengen, gezien het feit dat hij geen recorder mocht gebruiken. Ambtenaren bij Wallens Ridge State Prison in Big Stone Gap, Va. Bevestigden de interviews.

De laatste keer dat McKinney in 2004 uitspraken deed over de moord, werd hij geïnterviewd door ABC’s ’20/20′. Dat interview bracht de mogelijkheid naar voren dat het misdrijf werd gemotiveerd door drugs in plaats van anti-homoseksueel sentiment, en Kaufman zei dat hij wilde de epiloog om de mening van mensen te bespreken of de moord een haatmisdaad was.

Pierotti zei dat hij in november vorig jaar McKinney bezocht en nog eens twee keer in juli, en dat hij meer dan drie uur met hem sprak in de vergaderruimte van de gemeenschap op de hoogst beveiligde locatie. McKinney en Henderson, beiden levenslang zinnend, zijn onder verschillende gevangenen uit Wyoming die om logistieke redenen naar Virginia zijn overgebracht.

Pierotti zegt dat hij McKinney verschillende keren op de kwestie van spijt heeft gedrukt.

“Ja, ik heb spijt. Maar waarschijnlijk niet zoals mensen dat willen, “zegt McKinney. “Ik kreeg spijt dat ik niet leefde zoals mijn vader me leerde leven.”

‘Ik ben net het affichekind voor moorden op haatmisdaden’

Volgens het script geeft McKinney blijk van empathie met de ouders van Shepard over het verlies van hun zoon, hoewel hij over Judy Shepard zegt: “Toch houdt ze er nooit mee op, en het is al tien jaar geleden.”

“Als ik terug zou kunnen gaan en niet degene zou zijn die hem heeft vermoord, zou ik dat doen,” zegt McKinney. ‘Maar ik ben hier beter af, mezelf. Ik doe het hier veel beter dan ooit tevoren. “

Pierotti nam contact op met McKinney door tussenkomst van ds. Roger Schmit, een rooms-katholieke priester die in Laramie ten tijde van de moord was gestationeerd. Schmit had veel oprechte gesprekken met McKinney tijdens bezoeken aan gevangenissen.

“Toen ik Aaron bezocht, voelde ik dat er een gevoel van wroeging was,” zei Schmit in een telefonisch interview uit Kansas City, Mo., waar hij nu woont. ‘Hij zou vaak bidden voor Matthew, voor Matthew’s familie.’

Toch heeft Schmit een repetitie van het nieuwe script gezien en gezegd dat hij er geen twijfel over heeft dat het de huidige gevoelens van McKinney nauwkeurig weergeeft.

“Het is natuurlijk teleurstellend voor mij,” zei Schmit. “Maar ik heb vertrouwen in zijn leerzaamheid.”

Pierotti zei dat hij het gedrag en de standpunten van McKinney soms onzeker vond, maar ook dwingend tot het punt waarop hij een niveau van wederzijds vertrouwen probeerde op te bouwen. Bijvoorbeeld, Pierotti koos ervoor om McKinney tijdens hun laatste ontmoeting te erkennen dat hij homo was, en herinnert McKinney die in der minne reageerde: “Ik dacht het wel.”

“Hij is volkomen geruststellend door te erkennen dat hij niet van homoseksuele mensen houdt, en voor mij was het zenuwslopend om zijn gebrek aan spijt te ervaren,” zei Pierotti. “Toch voel ik hem erg beschermend – niet op een manier van apologeten, maar ik zie dat hij veel complexiteit heeft. … Als kunstenaar is het interessanter om uit te zoeken wie deze persoon is. “

In het script vraagt ​​Pierotti of McKinney, die nu 32 is, verwacht dat hij ooit vrij zal komen.

“Man, ik ga hier nooit weg”, zegt McKinney. “Ik ben net het affichekind voor moorden op haatmisdaden. … en je moet je erbij neerleggen of je wordt gek. ‘