‘King Kong’ jonkvrouw Fay Wray sterft bij 96

Fay Wray, die eeuwige roem won als de jonkvrouw die boven op het Empire State Building werd vastgehouden door de gigantische aap in de filmklassieker “King Kong” uit 1933, is overleden, zei een goede vriend maandag. Ze was 96.

Wray stierf zondag in haar appartement in Manhattan, zei Rick McKay, een vriend en directeur van de laatste film waarin ze verscheen. Er was geen officiële doodsoorzaak.

“Ze dreef gewoon stilletjes weg alsof ze ging slapen”, zegt McKay, directeur van de documentaire “Broadway: The Golden Age, by the Legends Who Were There.”

‘Ze heeft het gewoon opgegeven.’

Tijdens een carrière die begon in 1923, verscheen Wray met sterren als Ronald Colman, Gary Cooper en Spencer Tracy, maar ze was voorbestemd om in de hoofden van filmliefhebbers aan de razende Kong te worden gekoppeld..

“Ik had een hekel aan ‘King Kong’, ‘merkte ze op in een interview uit 1963. “Maar nu vecht ik er niet meer tegen. Ik realiseer me dat het een klassieker is, en ik ben er blij mee geassocieerd te zijn. Waarom, onlangs nog, een hele uitgave van een Frans tijdschrift was gewijd aan het bespreken van het beeld van zijn artistieke, morele en zelfs religieuze aspecten. “

Ze schreef in haar autobiografie uit 1988: “Aan de andere kant”: “Elke keer als ik in New York aankom en de skyline en de prachtige schoonheid van het Empire State Building zie, klopt mijn hart een beetje sneller. Ik hou van dat gevoel. Ik vind het erg leuk!”

Een opmerkelijke carrière
‘King Kong’ verdoezelde de andere opmerkelijke films die Wray in de jaren ’30 maakte. Ze omvatten avonturen “The Four Feathers” (met Richard Arlen en William Powell) en “Viva Villa” (Wallace Beery), westerns “The Texan” (Cooper) en “The Conquering Horde” (Arlen), romances “One Sunday Afternoon” (Cooper) en “The Unholy Garden” (Colman) evenals horrorfilms “Dr. X “en” The Mystery of the Wax Museum. “

Nadat ze in 1928 in Erich von Stroheim’s zwijgende ‘The Wedding March’ was verschenen en een arm, Weens meisje speelde in de steek gelaten door haar geliefde, een playboy-prins, werd Wray een veelbetekenende leading lady. In 1933, het jaar van “King Kong”, verscheen ze in 11 films, samen met Beery, George Raft, Cooper, Jack Holt en anderen.

In 1980 vertelde ze over haar ontevredenheid over rollen uit die periode: “In die tijd wisten de vrouwelijke personages nooit wie hun ouders waren. Toonaangevende dames mochten niet grappig zijn, maar moesten daar staan ​​en er mooi uitzien. Dat was frustrerend als actrice. ‘

KONING KONG FAY WRAY
King Kong bekijkt actrice Fay Wray op een tak van een gigantische boom in een scène uit de klassieke film “King Kong.” Uit 1933. Wray, 96, stierf zondag 8 augustus 2004 in haar appartement in Manhattan, zei Rick McKay, een vriend en directeur van de laatste film waarin ze verscheen. AP Photo

In haar autobiografie herinnerde de actrice eraan dat ze $ 10.000 had betaald voor “King Kong” (budget: $ 680.000), maar haar werk van 10 weken werd gespreid over een periode van 10 maanden. “Restanten werden niet eens overwogen, omdat er geen gevestigde vakbonden waren om ons te beschermen,” voegde ze eraan toe.

In ‘King Kong’ speelt ze een werkloze actrice die ermee gaat werken bij een filmbedrijf dat op locatie naar een mysterieus eiland gaat. Kong is de enorme aap die een deel van het eiland bewoont.

Wanneer het filmbedrijf hem ontdekt, voelt Kong zich aangetrokken tot Wray en ontvoert haar. Maar hij wordt uiteindelijk gevangen genomen en naar New York gebracht en tentoongesteld. Kong ontsnapt en vindt Wray, met angstaanjagende resultaten, maar ontmoet uiteindelijk zijn dood op het Empire State Building.

Ze was er trots op dat “King Kong” RKO-studio had gered van een faillissement. Van Kong schreef ze: “Hij is een zeer reële en individuele entiteit. Hij heeft een persoonlijkheid, een karakter dat voor veel verschillende mensen dwingend is geweest om veel verschillende redenen en standpunten. “

Wray bleef de afgelopen jaren actief, zei McKay, toerde de hele wereld rond om “The Wedding March” te promoten toen het in 1998 opnieuw werd uitgegeven en naar Los Angeles vloog voor de bruiloft van haar kleinzoon, net weken geleden. Ze werkte aan een vervolg op haar autobiografie, zei hij.

Wray was de eregast in 1991 tijdens een ceremonie die de 60ste verjaardag van het Empire State Building markeerde, en zei dat als ze burgemeester van New York was: “Ik zou de stad willen besturen vanuit dit gebouw … en elke ochtend opstaan om de zon te zien opkomen. “

De aap op armlengte kennen
Hoewel Kong enorm leek, was het volledige cijfer eigenlijk slechts 18 centimeter lang. Wray kende hem bij de arm, die 8 voet lang was.

“Ik zou op de vloer gaan staan,” herinnerde ze zich, “en ze zouden deze arm naar beneden brengen en hem om mijn middel spannen, en me dan omhoog trekken in de lucht. Elke keer dat ik bewoog, maakte een van de vingers los, zodat het leek alsof ik probeerde weg te komen. Ik probeerde eigenlijk niet door zijn hand te glippen. ‘

“King Kong” werd in 1976 beroemd gemaakt met de gigantische aap die de torens van het World Trade Center schaarde met Jessica Lange in zijn oversized greep, en het verhaal wordt opnieuw opnieuw gemaakt door “The Lord of the Rings”, filmmaker Peter Jackson, dit keer met Naomi Watts als de vrouwelijke hoofdrolspeler. De nieuwste film staat gepland voor release in 2005.

McKay zei dat Jackson had gehoopt om Wray te overtuigen om in zijn versie van het verhaal te verschijnen.

Tegen het einde van de jaren ’30 verscheen Wray in films met een laag budget en stopte ze met werken in 1942 als echtgenote en moeder. Haar eerste echtgenoot was John Monk Saunders, die luchtfilms schreef als ‘Wings’ en ‘The Dawn Patrol’. Ze was 19 en hij was 30 toen ze trouwde. Ze ontdekte dat hij alcoholist en drugsverslaafde was, en het huwelijk werd een nachtmerrie.

Na een scheiding trouwde ze met Robert Riskin, de briljante schrijver van “It Happened One Night”, “Lost Horizon” en andere Frank Capra-films. In 1950 kreeg hij een beroerte waarvan hij nooit herstelde. Hij stierf vijf jaar later.

Wray kwam in 1953 weer aan het werk en verscheen voornamelijk in moederlijke rollen in jeugdgerichte films als ‘Small Town Girl’, ‘Tammy and the Bachelor’ en ‘Summer Love’. In 1979 speelde ze tegenover Henry Fonda in een tv-drama, ‘Gideon’s Trompet.”

Ze werd geboren op 15 september 1907, Vina Fay Wray, bij Cardston op het platteland van Alberta, Canada. Haar ouders zijn op haar derde jaar naar de Verenigde Staten verhuisd, eerst in Arizona en later naar Salt Lake City, waar de moeder van Wray vandaan kwam. Later vestigden ze zich in Los Angeles.

Als tiener achtervolgde ze studio-kantoren en won ze af en toe een kleine rol. Ondanks de angst van haar moeder dat de filmmenigte zondig was, mocht Wray een contract van zes maanden accepteren met Hal Roach voor $ 60 per week.

Wray had een dochter, Susan, uit haar eerste huwelijk en een dochter en zoon, Victoria en Robert Jr., bij de tweede. Zestien jaar na de dood van Riskin trouwde ze met zijn arts, Dr. Sanford Rothenberg, die in 1991 stierf.