Jet Li lokt Jackie Chan uit in ‘Kingdom’

In een zeldzaam moment van openhartigheid in Hollywood gaf Jackie Chan toe dat hij niet onder de indruk was van het scenario van zijn nieuwe film, “The Forbidden Kingdom” maar de kans om voor het eerst te werken met ster van zijn mediakunst ster Jet Li lokte hem naar het project.

De film – Chan weet niet zeker of het zijn 94e of 95e film is – opent op vrijdag in grote Amerikaanse steden. Hoewel zijn fans misschien denken dat hij en Li nooit eerder samenwerkten vanwege een professionele rivaliteit, vertelde Chan aan Reuters dat ze eigenlijk “goede vrienden” zijn die “nooit het juiste project kunnen vinden”.

Toen kwam “The Forbidden Kingdom” met Rob Minkoff (“The Lion King”) regisseren.

“Toen ze me het script gaven, dacht ik dat het onzin was,” zei Chan. “Maar ze vertelden me dat Jet het deed, dus zei ik ‘ja’. De andere reden was de directeur, ik hield van ‘The Lion King’, dus ik wist dat hij een geweldige fantasie voor de kinderen zou maken, en dat is het ook. ‘

De filmmakers kwamen één groot probleem tegen met de twee vechtkunstmeesters.

“Na die eerste take kwamen Rob en de cameraman naar ons toe en zeiden tegen ons: ‘Jullie zijn te snel, kun je langzamer gaan rijden?’ ‘Zei Chan. “Maar we wilden allebei pronken.”

Chan, 54, was een grote ster in de actielinks van Hong Kong voordat hij in de “Rush Hour” -films groot werd in de Verenigde Staten en Li, 44, volgde een vergelijkbaar carrièrepad dat begon in Azië en in Hollywood brak met “Lethal Weapon 4 .”

Beiden acteren en produceren hun eigen films en in een nieuwe draai voor ‘Forbidden Kingdom’ hebben ze allebei een dubbele rol.

De Monkey King reddenGefilmd in China en gebaseerd op de Chinese legende van de Monkey King, vertelt “Forbidden Kingdom” over Jason (Michael Angarano van TV’s “24”), een nerdy Boston-tiener en kungfufan die bevriend is met de oudere eigenaar (Chan) van een pion.

Wanneer de oude man tijdens een overval wordt gedood, redt Jason een magisch personeel en wordt plotseling teruggevoerd naar het oude China, waar hij wordt geconfronteerd met de enorme taak om de legendarische Apenkoning (Li), gevangen gezet door een machtige oorlogsheer, te bevrijden..

Zijn taak is vol gevaren tot hulp verschijnt in de vorm van Kung Fu meester Lu Yan (Chan) en de Silent Monk (Li) die samenwerken met de tiener om de Jade War Lord te verslaan.

De vechtsequenties van de film werden gechoreografeerd door Woo-Ping Yuen (“Crouching Tiger, Hidden Dragon”) en ondanks het feit dat het zijn eerste keer met Li werkte, vonden de gevechten het gevoel dat ze al lang samenwerkten.

“Het voelde zo natuurlijk na slechts één repetitie, zelfs toen het erg ingewikkeld was. Toen Woo-Ping zei: ‘Laten we opnieuw repeteren,’ zei ik, ‘we hoeven niet – laten we gewoon schieten!’ En Jet keek me aan en zei: ‘Oké, laten we schieten!’ Het was als een uitdaging. “

Chan uit Hong Kong zei dat hij tientallen botten (inclusief zijn neus drie keer) heeft gebroken sinds hij als stuntman op 17-jarige leeftijd begon na een decennium van vechtsporten en acrobatische training met de China Drama Academy..

Verre van vertragen, lijkt Chan vastbesloten om een ​​stravend werkschema te handhaven, evenals zijn onofficiële reputatie als de hardst werkende man in de showbusiness..

Hij is een personage in de animatiefilm ‘Kung Fu Panda’ in juni en hij zei dat hij nog een ‘Rush Hour’ mag maken. Chan heeft een kledingbedrijf, een cosmeticalijn en een reeks sportscholen, om nog maar te zwijgen van zijn werk als Goodwill-ambassadeur voor UNICEF / UNAIDS.

“Ik wil met pensioen gaan, maar er is nog een Jackie die mij niet zal toestaan,” zei hij. “Hij blijft nadenken over nieuwe scripts, nieuwe films, nieuwe projecten, dus ik blijf gewoon doorgaan.”