Jennifer Beals komt terug met ‘The L Word’

Vraag Jennifer Beals wat ze heeft geleerd met het spelen van een vrolijke meid op ‘The L Word’, het sexy melodrama van Showtime over het lesbische leven in L.A., en ze schaalt de menselijke conditie op: ‘Er zijn meer overeenkomsten tussen ons dan verschillen.’

Een opmerkelijk voorbeeld is hoe allerlei meisjes en jongens het “The L Word” verwelkomen wanneer ze terug zijn voor het tweede seizoen, 22.00 uur. ET Zondag brengt het de dishy sapphic zussen bijeen die gespeeld worden door (onder andere) Mia Kirshner, Katherine Moennig, Erin Daniels en Leisha Hailey. En vindt het karakter van Beals, Bette, in een echte stoofpot.

Dit seizoen krijgt Bette te maken met schrikbarende financieringsproblemen in het kunstmuseum dat ze leidt. Erger nog, het lijkt erop dat haar relatie met Tina (Laurel Holloman), haar oude partner die nu zwanger is van het kind dat ze hadden gedroomd van het ouderschap, op de klippen ligt.

“Wat een bruut jaar! Het is vreselijk! “Beals lacht. “Er is een moment in de achtste aflevering waarin Bette een klein moment van overwinning en vreugde heeft. Ik barstte in tranen uit toen ik het las. ‘Er gebeurt iets goeds met Bette, iedereen!’ Ik was zo opgewonden. ‘

Een veteraan-actrice die met 41 nauwelijks ouder lijkt dan zij als de lasser / would-be ballerina in de 1983 “Flashdance”, zegt Beals dat ze oorspronkelijk naar “The L Word” kwam, veel minder gericht op het uitbeelden van een fashion-forward lesbienne dan op de uitdaging om een ​​baas van een kunstmuseum te portretteren.

Een lesbische relatie “gaat over liefde en het gaat om aantrekking”, redeneert ze. “Ik begreep liefde en aantrekkingskracht. Ik wist niets van kunst. ‘

Een pittig recept voor succesDe kunst van “The L Word” is zijn pittige recept van girl-on-girl expliciteit vermengd met een hippe Californische levensstijl waar iedereen over kan fantaseren.

Door ontwerp, is de reeks au courant. Maar dankzij Bette en Tina heeft het met hun ups en downs een beetje ongezochte valuta gescoord: sinds ‘The L Word’ in première ging, is het homohuwelijk gecertificeerd als een wigkwestie die de natie verdeelt.

“Ik ben altijd geschokt dat het homohuwelijk een groot probleem is”, zegt Beals over koffie in een patisserie aan de Lower East Side die ze graag bezoekt als ze in de stad is. “Je moet je realiseren hoe waardevol het leven van de mens is, wanneer er tsunami’s en modderstromen zijn, wanneer er legers en terroristen zijn – je zou op elk moment weg kunnen zijn, en mogelijk op de meest brute manier.

“En dan moet je je realiseren dat liefde echt een van de meest buitengewone dingen is die je in je leven kunt ervaren. Om iemand anders te misgunnen, lijkt hun liefde voor een ander vanwege het geslacht absoluut absurd.

“Het is gebaseerd op angst, angst voor de ander, angst voor wat niet is zoals jij,” zegt ze. “Maar als je in staat bent om levens dagelijks te zien, in plaats van het terug te brengen tot politiek, dan humaniseert het een hele gemeenschap van mensen die anders onzichtbaar waren. Ik denk dat de popcultuur echt nuttig is om mensen een andere kant van het leven te laten zien. ‘

Aan de ene kant van het leven had ze een persoonlijk belang bij het weergeven van: “Ik heb gevraagd om Bette biracial te maken,” zegt Beals, zelf van de ouderling van gemengd ras.

Dit gaf de serie een andere nuttige wending, waardoor Kit, een heteroseksuele vriend gespeeld door Pam Grier (“Foxy Brown”), Bette’s halfzus werd. “Een biraciaal personage is iets dat ik graag op tv had gezien toen ik klein was.”

Ver verwijderd van ‘Flashdance’Sinds ze een pauze nam bij Yale om off-the-shoulder sweatshirts de rigueur te maken in “Flashdance”, heeft Beals tientallen films vastgelegd. Onder degenen waarvoor ze zich bijzonder trots voelt: “Devil in a Blue Dress”, “Roger Dodger,” “Twilight of the Golds” (een Showtime-film uit 1996) en “In the Soup”, een onafhankelijke functie uitgebracht in 1992. Ook ” Flashdance, “die ze toen maakte, en weigerde zich te baseren op haar spectaculaire succes – werd gevolgd door terug te gaan naar Yale.

“Ik wilde nooit een superster zijn”, zegt Beals, achteruitkijkend. “Mijn hart deed gewoon een ‘ehhhhhh’ bij de gedachte eraan.” Geen wonder. Dit is een privépersoon die haar echtgenoot alleen identificeert als Ken, en houdt ervan om de filosofie van de klasse Sanskriet te beschrijven waar ze momenteel in is ingeschreven, maar weigert te zeggen waar.

Hers is een carrière waar ze blij mee is, zegt ze, “en ik hoop dat ik zal acteren tot de dag dat ik sterf. Het is iets dat je nooit kunt afmaken, nooit naar het centrum kunt gaan. “

Gelukkig is ze nog niet klaar met “The L Word”: het is alweer verlengd voor een derde seizoen, wat betekent dat de serie ‘sisterhood’ in een paar maanden opnieuw bijeenkomt in Vancouver, waar het wordt neergeschoten.

Dan kan Beals weer vertrouwen op nog een ding dat ze heeft geleerd als lesbienne: dat in hun gedeelde staat van uitkleden, actrices elkaar zullen beschermen tegen het nieuwsgierige oog van de camera.

“Je kunt zeggen:” Ik voel me vandaag niet zo goed over dit deel van mijn lichaam. Wanneer we rollen, kun je ervoor zorgen dat je hand die cellulitis bedekt? “En je kunt haar dingen laten vergroten: ik heb scènes gehad waar ik heen ging, ‘Kun je het gewoon opheffen, dus ik zie er een beetje meer gerijpt uit ?’

“Iedereen met wie ik ooit een liefdesscène heb gedaan, is het vergeten. Maar vrouwen begrijpen wat je bedoelt, ze begrijpen hoe belangrijk het is, “zegt Beals, glimlachend naar deze zaak van zussen die het zelf doen:” Ik zal de jouwe dekken als je de mijne bedek. “