Janet Leigh, ster van ‘Psycho’, sterft op 77-jarige leeftijd

Janet Leigh, de gezonde schoonheid wiens schokkende moord in de klassieke Alfred Hitchcock thriller “Psycho” werd gecrediteerd met het maken van generaties filmfans die twee keer nadenken over het betreden van een motelkamer, is overleden. Ze was 77.

De man van de actrice, Robert Brandt, en haar dochters, actrices Kelly Curtis en Jamie Lee Curtis, stonden aan hun moederszijde toen ze zondag in haar huis in Beverly Hills stierf, zei Heidi Schaeffer, een woordvoerster van Jamie Lee Curtis.

“Ze stierf vreedzaam thuis,” vertelde Schaeffer The Associated Press op maandag.

Leigh had het afgelopen jaar last van vasculitis, een ontsteking van de bloedvaten.

De oogverblindende blonde genoot een lange en voorname carrière en trad op in films als de politieke thriller uit 1962 ‘The Manchurian Candidate’ en in Orson Welles ‘film noir classic’ Touch of Evil ‘uit 1958.

Maar ze verwierf haar meest blijvende roem in ‘Psycho’ als de verduisterende kantoormedewerker die onder de douche doodgestoken wordt door travestie van gekke Anthony Perkins. De rol leverde haar een Oscar-nominatie op als beste ondersteunende actrice.

Hitchcock stelde de reeks douches samen in een reeks van 70 seconden van telkens twee en drie seconden, waarvoor Leigh zeven dagen onder de douche doorbracht. Er gingen geruchten rond dat ze naakt was, maar ze droeg een vleeskleurige moleskin.

Hoewel het tam was volgens de normen van vandaag, was de scène schokkend voor de tijd voor zijn brutaliteit.

Geen douches meerLeigh schreef in haar boek ‘Psycho: Behind the Scenes in the Classic Thriller’ uit 1995 dat het filmen makkelijk was tot de laatste 20 seconden, toen ze totale afgrijzen moest uiten toen haar personage dood werd geslagen.

LEIGH
** BESTAND ** Actrice Janet Leigh, poseert voor een foto in Beverly Hills, Californië, 7 februari 2003. Leigh speelde in 50 films, die tegenover veel van de grootste namen in Hollywood verschenen. Toch zal ze voor altijd beroemd zijn als het meisje onder de douche in Alfred Hitchcock’s 1960 klassieke thriller “Psycho.” Leigh stierf op zondag 3 oktober 2004 in haar huis in Beverly Hills, Californië volgens een woordvoerster. Ze was 77. (AP Photo / Reed Saxon)Reed Saxon / AP

Ze zei vaak dat ze sinds de film niet in staat was geweest om te douchen. “Het is geen hype, niet iets waarvan ik dacht dat het goed zou zijn voor publiciteit,” hield ze vol. “Eerlijk voor God, het is waar.”

Leigh’s intrede in films vond plaats op clichématige wijze. Ze werd geboren op 6 juli 1927, Jeanette Helen Morrison in Merced, Californië. Ze was studente toen de gepensioneerde ster Norma Shearer haar foto zag in een skioord. Shearer raadde de tiener aan tot talentagent Lew Wasserman, die een contract bij MGM onderhandelde voor $ 50 per week.

Nagesynchroniseerd Janet Leigh, ze speelde in 1947 om 19 in haar eerste film, “The Romance of Rosy Ridge” tegenover Van Johnson. Haar salaris steeg tot $ 150 per week. Ze werd een van de drukste sterren bij MGM en verscheen in 1949 in zes films.

Onder haar films: “Act of Violence” (met Van Heflin), “Little Women”, “Holiday Affair” (Robert Mitchum), “Strictly Dishonorable” (Ezio Pinza), “The Naked Spur” (James Stewart), “Living It Up “(Martin en Lewis),” Jet Pilot “(John Wayne),” Bye Bye Birdie “(Dick Van Dyke),” Safari “(Victor Mature).

Het ideale koppelLeigh was twee keer getrouwd voordat hij naar Hollywood kwam: aan John K. Carlyle, 1942, nietig verklaard; en Stanley Reames, 1946-1948, gescheiden. In 1951 trouwde ze met Tony Curtis toen hun sterren zich op een hoogtepunt bevonden. Zowel hun studio’s, MGM en Universal, uitten hun bezorgdheid over het feit dat hun immense populariteit bij tieners zou worden belemmerd als ze zouden trouwen.

Geholpen door een overvloed aan fanmagazine-publiciteit, steeg hun aantrekkingskracht. Ze verschenen samen in vier films, waaronder “Houdini” en “The Vikings.” Het “ideale paar” scheidde in 1963. In haar autobiografie uit 1984, “There Really Was a Hollywood,” zag ze Curtis niet bekritiseren..

“Tony en ik hadden een geweldige tijd samen; het was een opwindende, glamoureuze periode in Hollywood, “zei ze in een interview. “Er gebeurden veel geweldige dingen, vooral twee prachtige kinderen (Kelly Curtis en Jamie Lee Curtis).” Leigh’s huwelijk uit 1964 met zakenman Brandt duurde langer.

Leigh verscheen samen met Jamie Lee in de thriller “The Fog” uit 1980 en maakte af en toe televisieoptredens in haar latere jaren.

“Touch of Evil” was “een geweldige ervaring”, zei ze in 1984, maar ze was teleurgesteld over het eindresultaat: “Universal kon het gewoon niet begrijpen, dus ze snappen het. Weg was de ongedisciplineerde maar schitterende film die Orson had gemaakt. ‘

Ze schreef in haar autobiografie dat “The Manchurian Candidate” “een dynamietfilm” was, hoewel ze zich zorgen maakte over het werken met Frank Sinatra: “Ik had gehoord dat Frank bekendstond voor onconventionele werkgewoonten, en ik was ongerust, vooral met het oog op onze vriendschap. Ik heb het niet hoeven zijn. Mijn ervaring met hem onthulde zijn absolute professionaliteit. “