Iedereen haatte hem, maar herinner je je ‘Who Shot J.R.?’

Het was het spreekwoord in de zomer van 1980. We waren soft-rockin ‘out naar Christopher Cross’ ‘Sailing’, in de rij om ‘Airplane!’ Te zien. en “The Blues Brothers” (kaarten kosten maar liefst $ 2,50) en kijken naar Howard Cosell hosting “Battle of the Network Stars.”

Maar de grote vraag in entertainment was drie eenvoudige woorden. Nou, echt, twee woorden en twee letters: Who shot J.R.?

J.R. Ewing, gierig gespeeld door de uit Texas afkomstige acteur Larry Hagman over de primetime soap “Dallas”, was de oliebaron die we allemaal graag haatten. En dat deed zijn eigen familie ook. Zijn concurrenten. Medewerkers. Vrouw. “De helft van de mensen in Dallas,” kraakte zijn vijand Cliff Barnes.

En in maart, in een briljant stukje griezelig scenario, hoorde J.R., koffie drinken in een verduisterd kantoor, een geluid.

 “Wie is daar?” hij belde. Twee kogels waren zijn enige antwoord. Hij stortte in, de aftiteling rolde, en van maart tot november zetten families en kantoorzwembaden in op wie de schutter was. T-shirts pochte “Ik schoot J.R.”, een nieuw lied werd geschreven over de plot, en naar verluidt zelfs de Engelse Queen Mum was gefascineerd.

En zoals Ultimate Dallas meldt, moesten fans nog twee maanden wachten – tot november – om de identiteit van de moordenaar te leren. De aanval van een Ctor duwde het nieuwe tv-seizoen terug, waardoor fans acht volle maanden de tijd hebben om aan theorieën te knagen.

J.R.’s arme vrouw Sue Ellen, niet verwonderlijk dronken in die tijd, kreeg de schuld eerst, en werd gevangen gezet, met schoonvader Jock (de erg gemiste Jim Davis) woedend op haar met een wraak..

Maar uiteindelijk waren het Kristin Shepard, de zus van Sue Ellen en de minnares van J.R., die de daad deed, het pistool van J.R. stelen van Sue Ellen door de voormalige schoonheidskoningin te verleiden met drank en later het wapen terug te sluipen in de kast van Sue Ellen.

Toen ze uiteindelijk bekend was aan J.R. en Sue Ellen, hadden de ‘Dallas’-schrijvers een nieuwe draai aan hun mouw. Je kunt me niet in de gevangenis steken, maar ze beschimpte: ‘Alleen als je wilt dat JE KIND in de gevangenis wordt geboren.’

Cue de DUH-DUH-DUH opzwellende muziek. Ja, zwangerschap, de handige sleutel die in alle soap-opera-verhalen wordt gegooid.

De cast of the original
De cast van de originele “Dallas.”CBS / Vandaag

Het eindigde echter niet goed voor Kristin. Nadat ze het uit Dallas heeft vernederd, heeft ze het kind van J.R. gefaald en krijgt ze een nieuwe met haar man voordat ze dramatisch van een balkon valt en verdrinkt in het zwembad van de Southfork. Haar zoon, Christopher, zou worden geadopteerd door J.R.’s broer Bobby en zijn vrouw Pam, en wordt nu gespeeld door Jesse Metcalfe op de “Dallas” revivalshow, beginnend op 13 juni.

Maar “Who Shot J.R.?” had een invloed die verder ging dan die aflevering in november. De show was de best beoordeelde tv-aflevering tot het einde van de ‘M * A * S * H’-finale in 1983.’ Dallas ‘was wereldwijd enorm populair, en naar schatting 83 miljoen mensen hebben zich aangemeld voor de openbaring.

Het veranderde voor altijd van tv. Plots realiseerde Hollywood zich dat ze cliffhangers konden gebruiken om kijkers te laten bruisen over hun shows, zelfs in het laagseizoen. Nieuw 24-7 nieuwsnetwerk CNN kreeg een boost door de aandacht die aan de show werd geschonken, omdat het rapporteerde over geruchten en wendingen. En TIME-criticus Richard Corliss crediteert “Dallas” met de weg vrij voor meer verslavende shows, waaronder “Hill Street Blues” en “thirtysomething.”

Larry Hagman zou het later het ‘schot over de wereld’ noemen, en inderdaad, in de televisiewereld was het alleen.

11 foto’s
slideshow

Waar zijn de ‘Dallas’-sterren?

Van 1978 tot 1991 betoverden ze Amerika met de schandalen van de Ewing-clan. Hier is een blik op hoe de “Dallas” -cast het heeft gedaan.

Andere zomerevenementen uit 1980:

  • “The Shining” maakt Big Wheels en besneeuwde hotels angstaanjagend
  • Lipps Inc nam ons allemaal mee naar “Funkytown”
  • De Olympische Spelen werden gehouden in Moskou, maar de VS bleven thuis
  • Mannen van 18 tot 25 jaar moesten zich inschrijven voor het concept
  • Terry Fox was op zijn inspirerende tocht dwars door Canada

Weet je nog wie “Who Shot J.R.?” Heb je Kristin al vanaf het begin verdacht, of heb je Clayton, Cliff, Sue Ellen of een van de vele andere verdachten de schuld gegeven? Vertel ons op Facebook.

Gerelateerde inhoud:

  • Cast verzamelt zich VANDAAG om te praten over ‘Dallas’ revival
  • VIDEO: TODAY bezoekt pop-cultuur klassiek ‘Dallas’ opnieuw
  • Beste weddenschappen: J.R. en Bobby rijden terug naar Southfork in ‘Dallas’ revival

Meer in The Clicker:

  • Jimmy Fallon heeft het meeste plezier met ‘Call Me Maybe’
  • Vampieren en moordenaars en geesten, oh my! De beste slechteriken van TV
  • ‘Teen Mom’ Amber Portwood onthult een nieuwe zelfmoordpoging