Hilarische ‘aristocraten’ krijgen de grap

Deze man loopt het kantoor van een talentenagent in en zegt: “Ik heb een geweldige act. Het is een familiewerk. Mijn vrouw en zoon en dochter zitten erin. We lopen op het podium en (gecensureerd), waarna we (gecensureerd), en vervolgens (gecensureerd, gecensureerd) terwijl ze (echt gecensureerd), en voor de finale, we allemaal (echt, echt gecensureerd). “

De talentagent zegt: “Dat is vreselijk. Het is walgelijk. Ik heb nog nooit zoiets gehoord. Hoe noem je jezelf? ‘

Na een perfecte comic beat roept de man uit: “De aristocraten!”

Het is mogelijk de slechtste opstelling en de slechtste punchline ter wereld, maar dat hoort allemaal bij de grap. Wat echt van belang is, is het afschuwelijke middenrif met de blote mond, gevuld met daden van zo’n onuitsprekelijke aftakeling, dat je ofwel naar de douche rent om je oren met zeep te wassen of om te vallen.

Strips Paul Provenza en Penn Jillette bevinden zich in het herfstkamp. Hun heerlijk rauwe, vaak hilarische documentaire “The Aristocrats” vertelt de vaudevilliaanse roots van deze legendarische backstagegame en bevat ongeveer 100 van hun medekomedieartiesten die de grap vertellen en bespreken.

Het resultaat, hoewel niet voor preutse, is net zo vermakelijk als elke late avond, no-holds-barred standup act. Het is ook een inzichtelijke, indringende verhandeling over waarom we lachen en waarom verhalen over de grofste, gruwelijkste dingen die je je kunt voorstellen, ons kunnen kietelen tot hilariteit wanneer we ze delen in de nudge-nudge, wink-wink grenzen van onze veilige vriendenkring.

Regisseur Provenza en medewerker Jillette, de lange helft van het podiumduo Penn & Teller, bracht ongeveer twee jaar lang een ontmoeting met vrienden en kennissen door om hun observaties over hun eigen en andermans grote vertellingen van de grap te filmen.

Geen comedrama zegt over het algemeen aan het publiek: “The Aristocrats” is de ultieme inside joke, verteld en naverteld door kameraden op de comedy circuits, die elk hun voorgangers proberen op te sommen met smerige, smeriger versies.

“Ik herinner me dat ik viel flauw,” herinnert Phyllis Diller zich de eerste keer dat ze het hoorde.

“Er was niets dat je kon verzinnen, dat zou mogelijk verkeerd zijn”, merkt Paul Reiser op.

“Je mag spelen met de kleine gevarenzones van mensen”, zegt George Carlin.

De grap stapelt van oudsher op uitwerpselen, urine en braaksel door de kruiwagen. Er is bestialiteit met betrekking tot de familiehond, carnaval toont van incest met jonge kinderen, necrofilie met oma’s.

Versies hebben vaak familieleden die wentelen in de ingewanden van rundvlees. Eén teller voegde een thema voor de witte slavernij en een zeppelin-race toe. Een andere omvatte een vrouw die een Shetland-pony van 3 pond baarde.

Penn beschrijft de grap als een “geheime handdruk” onder komieken, die niet alleen proberen elkaar te overtreffen met hun versies, maar ook elkaar te vergasten met verhalen over epische vertolkingen die ze hebben gehoord.

Reiser noemt het een set die opent en sluit, met een unieke ‘body of performance in the middle’, als een eenvoudige jazzmelodie waarrond mensen hun eigen grootse improvisaties verzinnen.

Provenza en Jillette vangen Billy the Mime op terwijl ze een woordeloze versie uitvoeren voor nietsvermoedende voorbijgangers op het trottoir. Kevin Pollak bootst voor Christopher Walken de grap in zijn haltendag.

De film laat Gilbert Gottfried de grap zien tijdens een Hugh Hefner-geroosterd kort na de aanslagen van 11 september, waarbij zijn vertolking zo veel opschudding veroorzaakt dat Rob Schneider van zijn stoel valt.

De komische hoogtepunten zijn ontelbaar. Whoopi Goldberg en Sarah Silverman leveren onbetaalbare momenten op. Carrie Fisher maakt van de mop een roekeloze familieherinnering. Bob Saget, ster van de familie sitcom “Full House”, draait verrassend genoeg een paar van de meest gemene, grappigste segmenten in.

Michael McKean van “This Is Spinal Tap” biedt de meest beknopte observatie over de aantrekkingskracht en duurzaamheid van de “The Aristocrats” gag: “Het soort maakt zijn eigen jus, deze grap.”