Het succes van Rob en Amber ‘Amazing Race’

Toen CBS ‘Big Brother 4’ twit Alison en haar vriend Donny cast voor ‘The Amazing Race 5’ leek de met Emmy bekroonde serie uitverkocht te zijn, waarbij nepotisme werd gebruikt om kijkers van de ene serie naar de andere te trekken. Maar de snelle exit van Alison en Donny – ze waren geëlimineerd tijdens de tweede etappe van de race – veranderden hen in de mop die veel kijkers hoopten dat ze zouden zijn.

Twee seizoenen later voegden de “Survivor” veteranen Rob Mariano en Amber Brkich zich bij “The Amazing Race 7”, na praktisch te hebben gesmeekt om deel te nemen. Degenen die klaagden over de casting van Alison en Donny stunten hoopte dat Rob en Amber hun ‘Big Brother’-tegenpartij zouden volgen en al vroeg op hun gezicht zouden floppen, waardoor de echte teams de rest van de race zouden runnen.

Dat is niet gebeurd. Nu zijn Rob en Amber nu een van de laatste vier teams. Ze zijn tijdens drie van de zeven benen naar de eerste plaats gereden en stonden met drie anderen op de derde of tweede plaats, harken in tochten, gedragen zich meedogenloos en verwijderen andere teams. Op basis van hun succes tot nu toe, kunnen ze gewoon alles in zich opnemen.

Misschien zelfs meer dan de disfunctionele relaties en de confronterende toon van het zesde seizoen, hebben de aanwezigheid van Rob en Amber, het agressieve spel en grenzeloos geluk de fans verdeeld. Sommigen houden van ze, anderen haten ze, maar iedereen is het ermee eens dat ze de show hebben beïnvloed in tegenstelling tot elk team dat voor hen was.

Hun succes heeft echter de snel bezoedelende reputatie van de show negatief beïnvloed.

Oneerlijk voordeel?
Ten eerste is er de kwestie van eerlijkheid. Met hun verschijning op “The Amazing Race” hebben zowel Rob als Amber elk drie afzonderlijke kansen om $ 1 miljoen te winnen op realityshows van CBS.

Rob doet graag alsof hij ‘Survivor All-Stars’ heeft gewonnen (‘we hebben al een miljoen gewonnen’, zei hij één keer), maar hij is die wedstrijd eigenlijk twee keer kwijtgeraakt. Hoewel hij de jury niet eens bereikte tijdens ‘Survivor Marquesas’, hielp zijn alliantie met Amber en strategie hem om de tweede plaats in te nemen voor ‘Survivor All-Stars’, en hij verdiende een aanzienlijke prijs van $ 100.000. Zowel hij als Amber wonnen ook nieuwe voertuigen. En CBS betaalde voor hun recente huwelijk en zal het uitzenden als een special van twee uur volgende maand. Verdienen ze echt of hebben ze meer nodig??

Misschien nog schameler, hun beroemdheid heeft een oneerlijk voordeel gecreëerd op ‘The Amazing Race 7’. Reizend in andere landen, struikelen Rob en Amber door tijdschriften met hun gezichten op de cover en mensen herkennen ze vaak. Zeker, de camera’s en productiemedewerkers met de teams trekken de aandacht voor alle teams, maar meer dan eens dit seizoen heeft de roem van Rob en Amber hen geholpen, en dat is een voordeel dat de andere teams nooit zullen hebben.

‘The Robfather’
Het grootste deel van hun succes is echter te danken aan hun capaciteiten. “Boston Rob” is tegelijkertijd ingenieus en onuitstaanbaar, listig slecht en volledig charmant. Zijn gedrag en spelspel leverden hem de bijnaam “The Robfather” op “Survivor Marquesas” en verloren hem “Survivor All-Stars”. Maar het bracht hem op de tweede plaats tijdens het All-Stars seizoen en heeft het paar in de buurt gehouden top van het “The Amazing Race” -pakket.

Dat komt omdat Rob een wandelende paradox is. Wanneer hij Amber “mijn meisje” noemt, klinkt hij zowel oprecht aanhankelijk als onaangenaam seksistisch. Toen hij het had over het werken met de lokale bevolking, zei hij: “Het is een zware Indiase arbeid voor organisaties,” en daarmee slaagde hij er tegelijk in om zowel vertederend als aanstootgevend te zijn. Hij zegt bijna alles met een schattige grijns, en ziet eruit als een berenjong die tegen je aanzit om dicht genoeg bij elkaar te komen voor een goed gesjoemel.

En zijn benadering van “The Amazing Race” maakt gebruik van al deze kenmerken terwijl hij zich een weg naar de voorkant van het pack baant. In het proces is hij waarschijnlijk de serie fundamenteel aan het veranderen, zoals de manier waarop Richard Hatch’s eerste seizoenalliantie elke volgende wedstrijd beïnvloedde. In zes seizoenen had niemand ooit de race gerund zoals Rob dat heeft gedaan.

Het team dat ‘zoals een STD’ isVoor al het gepraat over “The Amazing Race” als een spel, is het echt niet; de andere teams zijn niet noodzakelijkerwijs obstakels of zelfs bondgenoten. De race is tussen het team en de baan, en dat is het. Met verschillende intensiteit en succes hebben teams uit het verleden de concurrentie duidelijk naar de show gebracht, maar Rob heeft het naar een nieuw niveau getild. Dit was een bijna constante bron van conflict tussen Romber en andere teams in deze race (mede-racer Lynn zei dat het team “een soort STD is”).

Zeker, dit seizoen heeft een aantal intense concurrenten naast het “Survivor” -paar. Toen Joyce werd geconfronteerd met het besluit om haar hoofd al dan niet te scheren om sommige taken over te slaan, aarzelde ze niet: “Laten we gaan, laten we het gewoon doen, het kan me niet schelen,” zei ze, haar focus alleen op het verdienen van snel vooruit. Gretchen en Meredith, het oudste koppel dat ooit de laatste vier heeft gehaald, hebben de blessure overleefd (Gretchen viel in een grot), bijna constante veranderingen (Gretchen viel nadat het paar voor de tweede keer naar de grot was teruggekeerd, gemist een aanwijzing de eerste keer), en game-wendingen (al hun bezittingen werden weggenomen behalve hun paspoorten en de kleding die ze droegen). Toch strompelen ze voort en hun vastberadenheid helpt hen jongere teams naar de pitstops te verslaan.

Maar Rob is meer dan vastbesloten. Hij zal doen wat nodig is om te winnen. In een recente aflevering haalde hij letterlijk kinderen uit een menigte om hem te helpen een olifant op wielen te duwen. Hij recruteert constant locals als gidsen en overtuigt hen om hem voor mijlen en mijlen te volgen. Dat is slim, maar terwijl Rob iemand met zich meesleurt, komt deze strategie over als quasi-ontvoering (in India zei mede-racer Ron dat Rob een man “dwong” om ons de rest van het been te volgen).

Er is meer: ​​Rob heeft ooit een taxi gestolen die bij een ander team hoorde. Hij heeft een buschauffeur omgekocht om de achterdeur niet te openen, waardoor de teams achter de bus staan. Hij is om informatie gevraagd en heeft zijn bron laten zweren dat hij het aan niemand anders zou vertellen. Vaak wanneer hij deze dingen doet, staat Amber in de buurt en kijkt hij beschaamd.

Rob’s meest controversiële actie betrof een unieke interpretatie van de regels. In de vroege seizoenen resulteerde het nalaten om te presteren bij een taak in een race-ending 24-uurs penalty voor een team. (Moeder en dochter Nancy en Emily werden tijdens het eerste seizoen uitgeschakeld na een dergelijke straf). Maar met die penalty nu teruggebracht tot vier uur, speelde Rob de odds. Hij weigerde vier kilo vlees te eten en overtuigde vervolgens andere teams om met hem mee te gaan. Het was een briljante strategie: hij sloeg de taak over en zorgde ervoor dat hij niet geëlimineerd zou worden, omdat zijn mede-stoppers achter hem zouden staan.

Hebben ze niet genoeg gewonnen??Hoewel hij dit soort verhuizing van tevoren had overwogen, leek hij zich deze strategie voor te stellen terwijl we toekeken. Rob speelt soms de domme of onwetende kaart, maar hij is altijd aan het denken en plannen. Al zijn acties zijn toegestaan ​​volgens de regels van het ras, maar zijn ze ethisch? Is dit hoe teams “The Amazing Race” moeten uitvoeren? Moeten ze zich meer bezighouden met het dwarsbomen van anderen dan met het helpen van zichzelf? En als een lid van de voormalige reality-cast zouden ze zelfs mogen racen?

Voor CBS is het antwoord waarschijnlijk een sterk “ja!” Bij de laatste vraag en “who cares” voor de anderen, omdat de ratings van dit seizoen consistent zijn gestegen. Voor fans van deze drie-en-een-half-jaar-oude serie, zijn de antwoorden minder voor de hand liggend.

Een deel van de aantrekkingskracht van reality-televisie houdt in dat je gehecht raakt aan leden van de cast, van wie we groeien om lief te hebben (of te haten) als een serie zich ontvouwt. Dit verklaart de toenemende prevalentie van mensen die we al kennen en die keer op keer verschijnen op reality shows; ze zijn gemakkelijk te casten en de bekendheid van het publiek betekent dat de show meteen het drama in kan. Stem je gewoon af op de “The Real World / Road Rules Challenge” van MTV, waar dit alleen week na week weer wordt weergegeven, seizoen na seizoen. Cast lid onlangs merkte op, zonder een beetje schaamte, dat ze op zeven “Challenge” -shows had gestaan. Dat zijn in totaal acht reality-showseizoenen, inclusief haar originele verschijning op ‘Road Rules’. En dat is krankzinnig.

Misschien is er een ernstig tekort aan reality-deelnemers. Maar zonder nieuwe gezichten, zou er niemand zijn die nieuw is om te leren kennen.

En een deel van de aantrekkingskracht van “The Amazing Race” leert paren van mensen kennen terwijl ze over de aarde navigeren en elkaar beter leren kennen. De aanwezigheid van Rob en Amber kan het spel veranderen, maar het heeft ons de kans ontnomen om twee nieuwe mensen te ontmoeten, ontkende die nieuwe mensen de kans om hun kans te hebben op $ 1 miljoen, en ontkende Rob en Amber’s mede-racers de kans op een gelijk speelveld.

Als Rob en Amber “The Amazing Race 7” winnen, hebben ze het verdiend en verdienen ze hun beloning. Ze verdienden gewoon niet de race in de eerste plaats.

is een schrijver en een leraar die de realiteit wazig publiceert, een dagelijkse samenvatting van reality tv-nieuws.

Wil je je gedachten over Rob en Amber delen op ‘The Amazing Race’? Stuur ze in.