Hagedissen en lichte dans in geanimeerde ‘Rango’

Het was ergens in de buurt van Barstow, aan de rand van de woestijn, waar ‘de drugs begonnen vast te lopen’ in de Johnny Depp-bewerking van ‘Fear and Loathing in Las Vegas’ van Hunter S. Thompson.

In de manische, geanimeerde ‘Rango’, die Depp als een kameleon afschildert, zijn onze coördinaten vergelijkbaar, en de hallucinogenen zijn goed op weg. Het is alsof de drugsgeroofde hagedissen van “Fear and Loathing” zijn gecontracteerd door Hollywood en de opdracht hebben gekregen om een ​​western te maken.

Ga naar het westen, jong reptiel.

Maar “Rango” gaat uit van een vermoedelijk soberder plek: de geest van regisseur Gore Verbinski, die de trilogie “Pirates of the Caribbean” steunde. Het is zijn eerste animatiefilm, maar als je Depp’s Jack Sparrow herinnert, merk je dat Verbinski goed bekend is met cartoons. “Rango” is ook een eerste geanimeerde functie voor het effectenhuis Industrial Light & Magic.

Samen hebben ze misschien de meest filmische animatiefilm gemaakt sinds Pixar’s ‘Ratatouille’. Als een slapstick-komedie heeft het niet de emotieresonantie van een Pixar-film, maar het is een visueel verbluffende, eindeloos inventieve, volledig gekke western, gemaakt met overduidelijke liefde voor het genre.

“Rango” begint zoals films moeten: met een Mariachi-band van muzikale uilen. Onze vertellers, zij introduceren de film en onze held, een vroege hint naar het zelfbewustzijn dat de met knipoog gevulde “Rango” doordringt.

We vinden onze kameleon-hoofdrolspeler in een volledige theatrale vlucht en veranderen zijn huisdierhagedisbak in een filmset, met ondersteunende rollen gespeeld door een levenloos visspeelgoed en een palmboom: “Handelen reageert”, beweert hij willens en wetens aan niemand.

Met een brede, platte Don Rickles-mond en twee gigantische komvormige ogen lijkt Rango, gekleed in een rood Hawaiiaans shirt, niet op je normale geanimeerde held. We leren snel dat hij een vroegrijpe jonge acteur is wiens leven opgesloten zit als een huisdier zijn fantasie heeft gewend aan fantasieën. Hij heeft dringend een publiek nodig.

Rango stuitert uit zijn kooi door een hobbel op de weg en – in een prachtig gedaan tafereel – van de achterbank van zijn ongeziene eigenaren gegooid op een Mojave Desert road, waar hij komt tot stilstand boven op een stuk gebroken glas.

Aangespoord door een “verlichting” -zittend gordeldier (Alfred Molina), begeeft hij zich op een reis van zelfontdekking, waaronder het tijdelijk landen op de voorruit van de “Fear and Loathing” convertible, met het voormalige personage van Depp in.

Rango slingert zich op in het oude, gammele woestijnstadje Dirt. Ondanks een CV dat, zoals hij beweert, twee één-daden en een werkende musical omvat, heeft Rango – minder een kameleon van kleur dan van karakter – de rol van revolverheld, zodat hij indruk kan maken op de stedelingen.

In een saloon beweert hij met grote moed dat hij uit het Westen komt, “voorbij de zonsondergang”, en zeven overwonnen met een enkele kogel. De dialoog van Rango, uit het geestige scenario van John Logan, is grondig Deppian in zijn breedsprakigheid. Rango schept van het eten van mannen als het dreigende Gila-monster Bad Bill (Ray Winstone) voor het ontbijt, toe te voegen: “Vervolgens smoren we hem in geklaarde boter.”

Rango is overtuigend genoeg dat hij sheriff of Dirt is geworden. Het is een stad die samenwerkt met rafelige curiositeiten: een dronken konijn (Stephen Root), een slinky fox (Claudia Black), een wijdopen en cynische muis (Abigail Breslin), de prairiehond Balthazar (Harry Dean Stanton). Er is ook de potentiële liefdeshagedis genaamd Beans (Isla Fisher).

Het probleem van vuil is water. Het afnemende aanbod wordt bewaard in een grote kruik in de kluis van een bank. De schildpadburgemeester van de stad (Ned Beatty) vertelt Rango: “Jij beheerst het water, jij controleert de woestijn.”

Met een folterige schurk en een krakende rolstoel is de burgemeester een perfecte vervanger voor het Noah-kruis van John Huston van ‘Chinatown’. Die film levert het frame voor veel van “Rango”, hoewel slechts tot op zekere hoogte. Incest is ingediend en geen nieuwsgierige kerels krijgen hun neusgaten in plakjes, maar het oplossen van het mysterie van het ontbrekende water is de missie van Rango.

Hij lijkt niet beter uitgerust dan Jake Gittes om op te lossen wat hij ‘het raadsel’ van Dirt vindt. (Zijn advies aan een klein wezen: “Verbrand alles behalve Shakespeare.”) Maar Rango is een methode-acteur en hij wordt uiteindelijk de.

Zo slim als “Rango” is, het meest opvalt is de simulatie van licht. Met de grote cameraman Roger Deakins die als visueel adviseur en visuele effecten onder leiding van Mark McCreery optreedt, is de breking van het licht in “Rango” wellicht het toppunt in de animatie.

Schaduwen vallen door de saloon – met gloeiende amberkleurige glazen whisky (of “cactussap”) – zo authentiek ontworpen dat men de kamer vol met wapenbrekende varmints zweert, is echt. Sliertjes stof dwarrelen over de gebarsten stoep van de weg.

Net als de toegang tot animatie van Wes Anderson, ‘Fantastic Mr. Fox’, heeft Verbinski live-action-tools naar een geanimeerd medium gebracht. De resultaten in “Rango” zijn zo levendig dat het post-filmgesprek enige tijd zal duren voordat een moviegoer zich herinnert dat 3-D (gelukkig) is weggelaten.

Het postmodernisme van de film kan als te gekkend beschouwd worden, maar het klinkt charmant, vooral omdat het uit zulke geweldige bronnen komt. De Spaghetti Westerns van Sergio Leone worden met vreugde genoemd, compleet met een cameo uit de Man With No Name (geuit door Timothy Olyphant, niet Clint Eastwood). De score van Hans Zimmer is een speelse ode aan die van Ennio Morricone.

Misschien is er een nieuwe classificatie geboren: de ‘SpaghettiOs Western’.