Guccione, het tijdschrift van het penthouse, sterft op 79-jarige leeftijd

Bob Guccione, die het Penthouse-magazine oprichtte en eromheen een erotisch bedrijfsimperium bouwde, alleen om het te zien afbrokkelen toen zijn investeringen zuur werden en de pornowereld zich naar video en internet keerde, stierf woensdag. Hij was 79.

Volgens een verklaring van de familie Guccione stierf hij in het Plano Specialty Hospital in Plano, Texas. Zijn vrouw, April Dawn Warren Guccione, had gezegd dat hij al meerdere jaren longkanker had gevochten.

Penthouse bereikte het hoogtepunt van zijn populariteit in september 1984, toen het naaktfoto’s publiceerde van Vanessa Williams, de eerste zwarte Miss America. Williams, nu een zangeres en actrice, moest haar kroon opgeven na de release van het nummer, dat bijna 6 miljoen exemplaren verkocht en naar verluidt $ 14 miljoen verdiende.

Een uitdaging
Een gefrustreerde kunstenaar die ooit een katholiek seminarie bijwoonde, startte Penthouse in 1965 in Engeland om zijn kunstcarrière te subsidiëren en was de eerste fotograaf van het tijdschrift. Hij introduceerde het tijdschrift voor het Amerikaanse publiek in 1969 op het hoogtepunt van de feministische beweging en de seksuele revolutie.

Penthouse stelde al snel een uitdaging aan Hugh Hefner’s Playboy door een mix van roddeljournalistiek aan te bieden met provocerende foto’s van naakte vrouwen, genaamd Penthouse Pets.

“We volgden de filosofie van voyeurisme”, vertelde Guccione in 2004 aan de krant The Independent in Londen. Hij voegde eraan toe dat hij een gestileerde erotiek in zijn fotografie tot stand bracht door zijn modellen voor de camera weg te kijken.

“Om haar te zien alsof ze niet weet dat ze wordt gezien,” zei hij. “Dat was het sexy deel, dat was het deel dat geen van onze concurrenten begreep.”

Media imperium
Guccione schatte dat Penthouse tijdens zijn regering als uitgever $ 4 miljard verdiende. Hij stond in de ranglijst van Forbes 400 van de rijkste mensen met een nettowaarde van ongeveer $ 400 miljoen in 1982.

Guccione bouwde een corporate imperium onder de paraplu van General Media Inc., waaronder divisies voor boekuitgeverij en merchandising, en Viva, een tijdschrift met mannelijke naakten gericht op een vrouwelijk publiek. Hij creëerde ook Penthouse Forum, het pocketformaat magazine dat het succes van de pittige brieven aan de redacteur, die begon, “Dear Penthouse, ik had nooit gedacht dat ik je zou schrijven …”

Guccione en zijn oude zakenpartner Kathy Keeton, die later zijn derde vrouw werd, publiceerde ook meer mainstream-producten, zoals het tijdschrift Omni, dat zich concentreerde op wetenschap en science fiction, en Longevity, een magazine over gezondheidsadviezen. Keeton stierf aan kanker in 1997 na een operatie, maar Guccione bleef haar op de Penthouse-masttop als president vermelden.

Riskante zaken
Guccione verloor veel van zijn persoonlijke fortuin op slechte investeringen en risicovolle ondernemingen.

Waarschijnlijk was zijn bekendste bedrijfsfout een investering van $ 17,5 miljoen in de 1979-productie van de X-rated film “Caligula”. Malcolm McDowell werd gecast als de decadente keizer van de titel, en de ondersteunende cast bestond uit Helen Mirren, John Gielgud en Peter O’Toole.

Distributeurs meden de film, met zijn grafische scènes van lesbianisme en incest. Uiteindelijk werd het echter de populairste dvd van General Media.

Guccione verloor ook miljoenen op een voorgesteld Atlantic City-casino. Hij ontving nooit een goklicentie en de bouw van het casino liep vast.

Juridische kosten hebben zijn fortuin verder aangetast. Onder degenen die een rechtszaak aanspraken, waren de televisiekijker Jerry Falwell, een Californische badplaats, een voormalige schoonheidskoningin en een Penthouse-huisdier die Guccione ervan beschuldigden haar te dwingen seksuele vrienden te zijn voor zakencollega’s..

In 1985 moest Guccione 45 miljoen dollar aan achterstallige belastingen betalen.

Het volgende jaar publiceerde de Commissie voor pornografie van de Amerikaanse procureur-generaal Edwin Meese een rapport over de aanval op de entertainmentindustrie voor volwassenen. Guccione noemde het rapport ‘schandelijk’ en betwijfelde of het enige impact zou hebben, maar kiosken en gemakswinkels reageerden door Penthouse uit hun tijdschriftenrekken te halen.

De oplage daalde na het Commissieverslag van Meese en jaren later kreeg opnieuw een hit met de verspreiding van X-rated video’s en websites.

“De toekomst is zeker overgegaan op elektronische media”, erkende Guccione in een interview in de New York Times in 2002.

In 2003 heeft General Media Inc. faillissement aangevraagd. Een investeerder in private equity van Florida verwierf het Penthouse het volgende jaar in een faillissementsverkoop.

Penthouse en aanverwante eigendommen zijn nu eigendom van FriendFinder Networks Inc., een Boca Raton, in Florida gevestigd bedrijf dat sociale netwerken en online amusement voor volwassenen aanbiedt, waaronder een aantal met het merk Penthouse..

‘Een massa tegenstellingen’
Guccione werd geboren in Brooklyn, New York City, en volgde de prep school in New Jersey. Hij bracht enkele maanden door in een katholiek seminarie voordat hij afhaakte om zijn droom na te streven om kunstenaar te worden. Hij zwierf Europa als schilder gedurende meerdere jaren.

April Guccione zei dat haar man als cartoonist en manager van wasserettes voor zelfbediening in Londen werkte toen hij op het idee kwam om een ​​tijdschrift explicieter te starten en regelrechter op ‘gewone jongens’ te richten dan Playboy, dat een luxe imago koesterde.

Het personeel van Guccione, dat ook familieleden omvatte, beschreef de uitgever vaak als mercuriaal.

“Hij was een massa contradicties, die felle loyaliteit en al even felle minachting teweegbrachten”, schreef Patricia Bosworth in een artikel in de Vanity Fair 2005 over Guccione, voor wie ze als uitvoerend redacteur van Viva had gewerkt..

‘Hij huurde mensen in en ontsloeg ze vervolgens, hij kon op het ene moment warm en grappig zijn en de volgende dag koud en afstandelijk.’

Guccione’s managementstijl leidde zelfs tot een breuk met zijn eigen zoon, Bob Guccione Jr. In 1985 hielp de uitgever zijn zoon met de lancering van het muziektijdschrift Spin, met Bob Jr. als redacteur en uitgever. Na slechts twee jaar botsten de twee elkaar in de richting van het tijdschrift en de oudere Guccione besloot om het te sluiten, waardoor zijn zoon gedwongen werd om externe financiering veilig te stellen..

Terugkerend naar zijn passie
Succes als uitgever liet Guccione toe een indrukwekkende kunstcollectie te vergaren, waaronder schilderijen van El Greco, Modigliani, Dali, Degas, Matisse en Picasso. De werken sierden zijn 30-kamer, 22.000 vierkante voet herenhuis in New York City.

Guccione’s financiële problemen dwongen hem zijn kunstcollectie in 2002 op een veiling te verkopen. De collectie was twee jaar eerder door $ 59 miljoen gewaardeerd door Christie’s. Vier jaar later werd hij gedwongen zijn herenhuis in Manhattan te verkopen.

Guccione ging uiteindelijk terug naar de schilderkunst en zijn werken werden getoond op locaties zoals het Butler Institute of American Art in Ohio en het Nassau County Museum of Art in New York, zei Guccione, die in 2006 met hem trouwde. Het echtpaar verhuisde van New Jersey naar Texas in 2009.

Vier keer getrouwd, Guccione had een dochter, Toni, uit zijn eerste huwelijk en twee zoons, Bob Jr. en Nick, en een dochter, Nina, uit zijn tweede huwelijk.

April Guccione zei dat de diensten voor haar man privé zijn.