Geest van jonge superheld leeft voort

Sam Loeb was een superheld. Hij bereikte dingen in zijn 17 jaar waar de meeste stripboek- en tv-liefhebbende tieners alleen maar van dromen. En hij kreeg te maken met dingen waar geen kind ooit mee te maken had tijdens zijn driejarige worsteling met een zeldzame vorm van botkanker.

“Sam heeft ons altijd geleerd dat het leven er in elke situatie om draaide om” het grappige te vinden “, zegt zijn vader, Jeph Loeb, een veteraan stripboek, film- en tv-schrijver.

De oudere Loeb staat bekend om het schrijven van hedendaagse stripboeken van Superman en Batman, waaronder de graphic novel ‘Superman for All Seasons’ die de toon beïnvloedde van de ‘Smallville’-serie van WB Network die zich concentreerde op Clark Kent in zijn middelbare schooltijd. Nu een toezichthoudende producent op ‘Lost’, bracht Jeph Loeb drie seizoenen door op ‘Smallville’, waar zijn zoon regelmatig de schrijverskamer bezocht. “Smallville’s” vijfde seizoenopener in september was opgedragen aan Sam. Zo was een recente aflevering van “Adult Swim’s” “Robot Chicken.”

Sam had vriendschap gesloten met heel wat stripboek- en tv-schrijvers tijdens de tijd die hij doorbracht met zijn vader. En Sam was een zelfstandig figuur en werkte samen met “Buffy the Vampire Slayer” -ontwerper Joss Whedon aan een stripverhaal, “Tales of the Vampires .5”, voor Dark Horse Comics. (Whedon was onder de indruk van de gevoeligheden van de jongere Loeb’s toen hij met Jeph aan de animatieserie “Buffy” werkte die nooit van de grond kwam.)

Sam was klaar om dat debuut op te volgen door zijn eigen nummer te schrijven van DC Comics ‘populaire’ Superman / Batman ‘serie, een die op zijn best zou draaien rond tienerleerlingen Robin en Superboy. Hij rondde het verhaal af voor de kwestie, maar hij had geen tijd meer om door te kunnen kijken naar de stripwinkels. Sam stierf op 17 juni, twee maanden en vier dagen na zijn 17e verjaardag.

Zijn beproeving was drie jaar eerder begonnen met een beetje gevoelloosheid in zijn linkerbeen. Er werd gediagnosticeerd als osteosarcoom en al snel had Sam 14 inch bot verwijderd uit zijn been. Hij onderging een intens chemotherapie-regime. Zijn artsen geloofden dat ze het hadden gelikt, maar zes maanden later kwam de kanker in zijn kaak. Ze namen meer bot uit zijn andere been om Sam een ​​nieuwe kaak te bouwen. En toen vonden ze kleine gezwellen op zijn longen die periodieke operaties vereisten om ze te verwijderen.

Sam’s begrafenis vorig jaar trok een overloop menigte die varieerde van de beste strip creatieven tot “Smallville” stafleden tot zijn vele vrienden op North Hollywood High School, de magneet school waar Sam een ​​hoge presteerder was in het begaafd-student programma.

Uit gedeeld verdriet bij de begrafenis kwam het idee om een ​​all-star selectie van komische schrijvers en artiesten samen te stellen om Sams kwestie af te maken. Jeph vond ook wat troost toen hij een stuk schreef, ‘Sam’s Story’, over een vriend van Clark Kent in Smallville die kanker krijgt en sterft. Het wordt liefdevol geïllustreerd door Jeph’s oude medewerker, Tim Sale.

‘Superman / Batman 26’ is gepland voor 19 april. De bijdragers, die toevallig nummer 26 zijn en onder meer Whedon en romanschrijver Brad Meltzer opnemen, hebben afgezien van hun honoraria en royalty’s en die gelden moeten worden doorgestuurd naar het Sam Loeb College Scholarship Fund, opgericht door zijn familie op North Hollywood High. Het plan is om $ 10.000 per jaar uit te reiken aan de student die de meest belachelijke Sam-achtig-artistieke-briljante geest belichaamt, zoals geselecteerd door de faculteitsleden die hem nooit zullen vergeten. Die geest schijnt door in een briefje, herdrukt in “Sam’s Story”, dat hij vier maanden voor zijn dood schreef.

‘Je bestemming ligt niet in een ziekenhuisbed’, schreef Sam. “Er zullen nog veel grotere resultaten worden bereikt.”