Frey geeft liegend toe; Oprah verontschuldigt zich bij kijkers

In een verbluffende overgang van afwijzend naar walgend nam Oprah Winfrey het op tegen een van haar gekozen auteurs, James Frey, die hem beschuldigde op de live televisie van liegen over “A Million Little Pieces” en de vele fans van zijn memoires van verslaving en herstel liet verslappen.

“Ik voel me gedupeerd”, zei ze donderdag in haar gesyndiceerde talkshow. “Maar wat nog belangrijker is, ik voel dat je miljoenen lezers hebt verraden.”

Frey, die zich in dezelfde studio in Chicago uitgejouwd voelde, waar hij nog niet lang geleden was omarmd, erkende dat hij had gelogen.

Een soms boze, soms betraande Winfrey vroeg Frey waarom hij ‘de behoefte voelde te liegen’. Publieksleden kreunden vaak en hapten naar Frey’s aarzelende, stotterende bekentenissen dat bepaalde feiten en karakters ‘veranderd’ waren maar dat de essentie van zijn memoires echt was.

“Ik denk niet dat het een roman is,” zei Frey over zijn boek, dat aanvankelijk door uitgevers was aangeboden en door velen werd verworpen, als fictie. “Ik denk nog steeds dat het een memoires is.”

De uitzending van donderdag, een zeldzaam bewijs dat de inhoud van een boek kan leiden tot een geweldige tabloid-tv, markeerde een abrupte omkering van de gezellige chat twee weken geleden op ‘Larry King Live’, toen Winfrey belde om Frey te ondersteunen en beweerde verzinsels bestempelde als ‘veel oma over niets. “

“Ik liet de indruk achter dat de waarheid er niet toe doet,” zei Winfrey donderdag van de oproep van vorige week, en zei dat “e-mail na e-mail” van aanhangers van het boek een “wolk” over haar oordeel had geworpen.

In een segment waarin ook de uitgever van het boek, Nan A. Talese van Doubleday, werd gesproken, werd Frey ondervraagd over verschillende delen van zijn boek, uit de gevangenisstraf van drie maanden zegt hij dat hij nooit een kaakchirurgie heeft ondergaan zonder Novocain, een verhaal dat hij niet langer duidelijk herinnert.

‘Dhr. Bravado Tough Guy ‘

Winfrey, wiens schijnbare onverschilligheid voor de nauwkeurigheid van de memoires leidde tot intense kritiek, waaronder boze e-mails op haar website, onderwierp Frey aan een virtueel ondervraging van pagina voor pagina. Niet langer, zoals ze vorige week zei, zei ze dat emotionele waarheid belangrijker was dan de feiten. “Dhr. Bravado Tough Guy, “belde ze spottend de auteur wiens boek ze vorige herfst had ingesloten en wiens reputatie ze vorige week had gered.

Talese en Doubleday werden niet gespaard. Winfrey merkte op dat haar personeel gewaarschuwd was voor mogelijke verschillen in het boek van Frey, alleen om te worden verzekerd door de uitgever. Ze gaf Talese een lezing over haar verantwoordelijkheden: “Ik vertrouw erop, u als uitgever, om dit boek te categoriseren, hetzij als fictie of als autobiografisch of als memoires.”

Talese, een veteraan in de branche wiens vele auteurs Ian McEwan, George Plimpton en Thomas Cahill hebben genoemd, vertelde Winfrey dat redacteuren die het boek zagen geen vragen opriepen en dat “A Million Pieces” een juridisch onderzoek kregen. Ze erkende dat het boek niet was gecontroleerd, iets wat veel uitgevers zeggen dat ze weinig tijd hebben om te doen.

In een verklaring die later op donderdag werd uitgegeven, zei Doubleday, die in eerste instantie de beschuldigingen had genoemd die niet de moeite waard waren om te onderzoeken, ‘helaas tot het besef te komen dat een aantal feiten is veranderd en incidenten zijn verfraaid’.

Doubleday zei dat de aantekening van een auteur en de aantekening van een uitgever aan boekverkopers zou worden gestuurd om in huidige edities te worden ingevoegd en dat eventuele toekomstige drukken zouden worden uitgesteld totdat de aantekeningen in het eigenlijke boek waren opgenomen. Maar er zijn geen wijzigingen in de tekst gepland en het boek blijft geclassificeerd als een memoires.

Winfrey heeft de publicatie van de doodstraf niet vrijgegeven: haar goedkeuring intrekken, een verwoestende en ongekende actie. Slechts één keer eerder draaide ze zich, relatief mild, om met een boekenclubkeuze: in 2001 trok ze haar uitnodiging in voor Jonathan Franzen, auteur van “The Corrections”, om op haar show te verschijnen nadat de romanschrijver zijn ambivalentie over haar goedkeuring uitte.

Drie jaar geleden is Frey opgevoerd als de nieuwste en gemeenste slechterik van de uitgeverij, met getatoeëerde initialen op zijn arm – “FTBSITTTD” – met een uitdagende en onbedrukbare boodschap. Winfrey’s selectie maakte zijn boek een miljoen verkoper en Frey een held voor velen die geloofden dat zijn verhaal van hen was.

“Om de ervaring van de verslaving te doorstaan, zag ik mezelf als zwaarder dan ik en slechter dan ik was, en het hielp me om het hoofd te bieden,” zei Frey donderdag over de show van Winfrey. “En toen ik het boek aan het schrijven was, hield ik me vast aan dat beeld, in plaats van zo introspectief te zijn als ik had moeten zijn.”

Frey’s carrière zal waarschijnlijk nooit herstellen, hoewel hij tot nu toe niet heeft geleden voor de verkoop. Zijn boek, een miljoen verkoper dankzij Winfrey, bleef in de top 5 van donderdag op Amazon.com. Een tweede memoires, “My Friend Leonard,” stond in de top 20.

Hij moet nog steeds antwoorden aan zijn huidige uitgever, Riverhead Books, een impressie van Penguin Group USA. In een verklaring donderdag, de uitgever zei dat er “zeer ernstige problemen” met “My Friend Leonard,” die verwijst naar de gevangenisstraf hij nooit heeft gediend, en “we behandelen ze op die manier.” Met betrekking tot zijn recente twee-boeken deal, Riverhead zei: “De grond is verschoven. Het is in discussie. “Een roman staat gepland voor 2007.

Beyond Frey, en zijn uitgevers, kunnen verhalen over lijden zelf een val aannemen. De sage van Frey komt op een moment dat het werk, en zelfs de identiteiten, van zulke vermeende succesvolle auteurs als J.T. Leroy en Nasdijj zijn ondervraagd. St. Martin’s Press heeft onlangs een disclaimer toegevoegd aan een nieuw boek van Augusten Burroughs, een andere memoirist die is uitgedaagd.

“Ik denk dat dit een tijdje de aandacht van mensen zal trekken”, zegt Ashbel Green, senior editor bij Alfred A. Knopf.

“Maar deze kwestie van het controleren van feiten is ingewikkeld. Bij The New Yorker en Time en Newsweek heb je mensen meegemaakt die weten waar ze heen moeten en wat goed en fout is. Dat doen we niet. Er is een traditionele afhankelijkheid van de auteur. ‘