Fotograaf, filmmaker Gordon Parks sterft

Gordon Parks, die de strijd en triomfen van zwart-Amerika als fotograaf voor het tijdschrift Life opnam en vervolgens de eerste grote zwarte regisseur van Hollywood werd met ‘The Learning Tree’ en de hit ‘Shaft’, stierf dinsdag, zei zijn familie. Hij was 93.

Parks, die ook fictie schreef en een ervaren componist was, stierf in zijn huis in New York, volgens een voormalige vrouw, Genevieve Young, en neef Charles Parks.

“Niets was gemakkelijk,” schreef Parks in zijn autobiografie. “Ik ben net geboren met de behoefte om elk hulpmiddel in mijn geest te verkennen, en met lang zoeken en hard werken. Ik werd toegewijd aan mijn rusteloosheid. ‘

Hij behandelde alles van mode tot politiek tot sport gedurende zijn 20-jarige leven, van 1948 tot 1968.

Maar als fotograaf was hij misschien het best bekend om zijn stenige foto-essays over de schurende effecten van armoede in de Verenigde Staten en in het buitenland en de geest van de burgerrechtenbeweging.

“Die speciale problemen voortgebracht door armoede en misdaad raakten me meer, en ik verdiepte me er met meer enthousiasme in,” zei hij. “Door opnieuw bij hen te werken onthulde de superioriteit van de camera de dilemma’s die ze hadden blootgelegd.”

In 1961 bracht zijn foto’s in Leven van een arme, zieke Braziliaanse jongen met de naam Flavio da Silva donaties die de jongen redde en een nieuw huis voor hem en zijn gezin kocht.

Doorgaan naar films
‘The Learning Tree’ was de eerste film van Parks, in 1969. Het was gebaseerd op zijn autobiografische roman uit 1963 met dezelfde naam, waarin de jonge held worstelt met angst en racisme, evenals de eerste liefde en de triomf van de schooljongen. Parks schreef zowel de score als de richting.

In 1989 was ‘The Learning Tree’ een van de eerste 25 Amerikaanse films die op het National Film Registry van de Library of Congress werd geplaatst. Het register is bedoeld om films van bijzonder cultureel, historisch of esthetisch belang te benadrukken.

CORRECTIE OBIT PARKS
Deze bestandsfoto uit 1968 toont fotograaf Gordon Parks, rechts, en zijn zoon Gordon, Jr. op locatie tijdens het filmen van “The Learning Tree”. Parks, die de strijd en triomfen van zwart-Amerika als fotograaf voor het tijdschrift Life opnam en vervolgens de eerste grote zwarte regisseur van Hollywood werd met ‘The Learning Tree’ en de hit ‘Shaft’, stierf op dinsdag 7 maart 2006, zei een familielid. Hij was 93. AP

Het detective-drama ‘Shaft’, dat in 1971 uitkwam en met Richard Roundtree speelde, was een grote hit en leidde tot een reeks zwart-georiënteerde films. Parks regisseerde in 1972 een vervolg, ‘Shaft’s Big Score’, en datzelfde jaar regisseerde zijn zoon Gordon Jr. ‘Superfly’. De jongere parken kwamen om bij een vliegtuigcrash in 1979.

Roundtree zei dat hij een “stiekem vermoeden” had dat het Shaft-personage gebaseerd was op Parks.

“Gordon was het ultieme coole,” zei hij telefonisch. “Er is niemand cooler dan Gordon Parks.”

Parks publiceerde ook gedichtenbundels en schreef muzikale composities waaronder “Martin”, een ballet over de Eerw. Martin Luther King Jr.

Parks werd geboren op 30 november 1912 in Fort Scott, Kan., De jongste van 15 kinderen. In zijn autobiografie uit 1990, “Voices in the Mirror”, herinnerde hij zich het als een wereld van racisme en armoede, maar ook een wereld waarin zijn ouders hun kinderen liefde, discipline en religieus geloof gaven.

Een gebruikte camera van een pion
Hij volgde een reeks banen als tiener en jongeman, waaronder een ober met een pianospeler en een spoorwagon. De doorbraak kwam toen hij ongeveer 25 was, toen hij een gebruikte camera in een pion voor $ 7,50 kocht. Hij werd een freelance modefotograaf, ging naar Vogue magazine en vervolgens naar Life in 1948.

“Nu ik nadenk, realiseer ik me dat ik, zelfs binnen de grenzen van mijn jeugdvisie, op zoek was naar trots, terwijl ik nu meetbare glimpen opvangde van hoe bepaalde zwarten, die het racisme beu waren, er tegen in rebelleerden”, schreef hij..

Toen hij in mei 1991 een onderscheiding van de Wichita State University aanvaardde, zei hij dat het “nog een stap vooruit was in mijn vrede met Kansas en Kansas om vrede met mij te sluiten.”

“Ik droom vreselijke dromen, vreselijk gewelddadige dromen,” zei hij. “De artsen zeggen dat het komt omdat ik zoveel woede en haat uit mijn jeugd heb onderdrukt. Ik heb het gebotteld en op een constructieve manier gebruikt. “

In zijn autobiografie herinnerde hij zich dat hij de enige zwarte fotograaf van Life was die hem in een vreemde positie bracht toen hij op zoek was naar de burgerrechtenbeweging.

“Het tijdschrift Life wilde graag in hun gelederen terechtkomen voor verhalen, maar de zwarte beweging zag het leven als gewoon een ander wit establishment dat niet strookte met hun zaak”, schreef hij. Hij zei dat zijn doel was om ‘een objectieve verslaggever te worden, maar een met een subjectief hart’.

Het verhaal van de jonge Flavio bracht Life-lezers ertoe om $ 30.000 in te sturen, waardoor zijn familie een huis kon bouwen en Flavio kreeg behandeling voor zijn astma in een Amerikaanse kliniek. Tegen de jaren zeventig had hij een gezin en een baan als bewaker, maar meer recentelijk is het in 1961 gebouwde huis overbevolkt en vervallen geworden.

Toch bleef Flavio contact houden met Parks, en in 1997 zei Parks: “Als ik hem morgen in dezelfde omstandigheden zou zien, zou ik het hele ding opnieuw doen.”

Life’s hoofdredacteur, Bill Shapiro, zei in een verklaring dinsdag dat het “een van zijn dierbaarste leden had verloren”.

“Gordon was een van de meest getalenteerde shooters van het tijdschrift en een van de allergrootste Amerikaanse fotografen van de 20e eeuw”, aldus de verklaring. “Hij bewoog zich net zo gemakkelijk tussen de glamoureuze figuren Hollywood en Parijs als tussen de armen in Brazilië en de machtigen in Washington.”

Naast romans, poëzie en zijn autobiografische geschriften, bevatten de schrijfkredieten van Parks ook non-fictie, zoals ‘Camera Portraits: Techniques and Principles of Documentary Portraiture’, 1948, en een essay uit 1971 genaamd ‘Born Black’.

Zijn andere filmcredits waren “The Super Cops,” 1974; “Leadbelly”, 1976; en “Solomon Northup’s Odyssey”, een tv-film uit 1984.

Herinnerend aan het maken van “The Learning Tree”, schreef hij: “Veel mensen in alle kleuren maakten zich zorgen over de doorbraak en ik wilde er het beste van maken. Het wachten was veel te lang geweest. Ik herinner me dat geen zwart de kans kreeg om een ​​film in Hollywood te regisseren, omdat het was bewezen dat ik door moest gaan. “

Vorige maand hadden Parkinson door gezondheidsproblemen de nationale bronvermelding van de William Allen White Foundation in Kansas niet geaccepteerd, maar hij zei in een opgenomen presentatie dat hij nog steeds de staat als zijn huis beschouwde en begraven wilde worden in Fort Scott.

Twee jaar geleden richtte het Fort Scott Community College het Gordon Parks Centre for Culture and Diversity op.

Jill Warford, haar uitvoerend directeur, zei dinsdag dat Parks “een erg moeilijke start in het leven had en dat hij zoveel overwon, maar zo’n goed persoon en aardig persoon was dat hij nooit de slechte dingen die hem overkomen hem bitter maakten.”

Parken worden overleefd door een zoon en twee dochters, zei Young. Begrafenisarrangementen waren in behandeling, zei ze.