Dood van een aanstaande bruid in maffia

Het beroemdste stukje populaire popcultuur ooit, ‘The Godfather’, begint met een bruiloft. Connie Corleone, dochter van de Don, straalt wit satijn en kant uit als het maffia-equivalent van een koninklijk huwelijk woedt. Er is drank, er is cake, er is dans en muziek, er zijn duizenden dollars in de bruidsportemonnee. Connie’s huwelijk zou kort en vreselijk ongelukkig zijn, maar haar bruiloft, ja, haar bruiloft, was de sprookjesdroom van een meisje.

Adriana LaCerva, vriendin van Soprano-soldaat Christopher Moltisanti, wilde dat sprookje. Je zou het kunnen vertellen aan hoe opgewonden ze was toen de twee eindelijk verloofd werden, hoe trots ze was op de miljoen kleine bruiloftplanning klusjes die elke bruid-in-de-dag vormden – ze kreeg zelfs een grote stoere Christopher om cake te gaan maken- proeft met haar. Ze wilde de bruid zijn, door het gangpad lopen, het boeket gooien en voor altijd met pensioen gaan naar een huis met een houten hek en kinderen en honden die in de tuin speelden. Het deel “kinderen” is misschien moeilijk – Adriana had te horen gekregen dat ze onvruchtbaar was – maar verdomd als ze het toch niet wilde.

Maar in recente afleveringen was Adriana ongewoon stil over de aanstaande grote dag. Ze bracht de bruiloft niet op, keek weg toen hem ernaar werd gevraagd. Ze had andere dingen in haar gedachten – ze had het nu een jaar geleden aan de FBI doorgegeven, en toen de strop om haar heen strakker werd, moest ze weten dat de toekomst alleen duisternis bevatte.

De FBI liet haar niet gaan, liet Tony en Christopher en de rest van de Soprano-familie niet gewoon doorgaan. Ze had twee keuzes: informeer over het gezin en wordt de rest van haar leven opgejaagd in Getuigenbescherming, of biecht op Christopher en overtuig hem op de een of andere manier om met haar te vluchten, en wordt de rest van haar leven opgejaagd door de overheid. Hoe dan ook, ze zou haar familie, haar huis, haar nachtclub en alles wat ze ooit dierbaar was, opgeven. Die huwelijksdag moet absoluut onbereikbaar zijn geweest, dat hekje, alleen een droom.

Getrouwd met de menigte
In veel opzichten was Ade perfect geschikt voor de rol van de maffia-vrouw. Ondanks haar warrige schoonheid was ze zo spijkerhard dat ze bloed en dood had gezien en toch erin geslaagd was eroverheen te stappen in haar zwartleren stiletto-laarzen en verder te gaan. Ze hield van Christopher met een felheid, zelfs toen hij haar sloeg, haar bij haar haar sleepte, en met een gruwelijke voorspelling tot haar dood haar bijna tot het punt van bewusteloosheid wurgde.

Niemand kan zeggen dat Adriana niet loyaal was. Natuurlijk had ze gemarchandeerd tegen de FBI, maar alleen als ze zich gevangen voelde, zonder andere keuze, en zelfs toen dacht ze dat ze het kon beheersen. Ze zou alleen de kleine stukjes info van de Feds voeden, dacht ze. Kentekenplaten, misschien een drugsdeal of twee. Ze kon de informatie controleren die ze hadden, dacht ze, en zodoende kon ze haar toekomstige echtgenoot beschermen, evenals zijn neef Tony, met wie ze een onverstandige kus had gedeeld.

Maar zoals altijd gebeurt in dit soort situaties, is Ade aan alle kanten overrompeld. De FBI had een miljoen onwillige getuigen onder druk gezet – ze hebben er lessen in gegeven, in godsnaam. En als het ging om het snuiven van verraad en het snel en behendig weggooien van de verraders – nou, de Soprano-familie had daar net zo goed lessen in kunnen geven. Niets in de levensstijl van Ade’s Jersey, niets wat ze in de nagelsalon heeft opgepikt of in de pagina’s van Modern Bride heeft gelezen, had haar kunnen voorbereiden op deze twee verschillende oorlogen op twee verschillende fronten..

Uiteindelijk kwam de dood van Adriana niet in de handen van Christopher, noch die van Tony. Ze kweekten haar als het ware uit naar Silvio, met allebei de mannen van wie ze hield, dus ze speelden een rol bij het sturen van haar naar haar einde.

Snelweg naar de hel
In een recente aflevering scheldde Christopher haar uit: “Ik ben een soldaat, Adriana, je moet dat onthouden.” En een soldaat, een goede soldaat, die verraad in de rijen hoort, meldt dat verraad altijd aan zijn bevelhebbende officier, wat precies is wat Christopher deed. Ze was misschien wel heel erg loyaal aan Christopher, maar hij moest rapporteren aan een hogere autoriteit.

Hij zal zijn eigen demonen hebben om op te antwoorden. Adriana’s dood heeft hem misschien teruggedreven naar heroïne en het zet hem zeker nog steviger op de weg naar de ondergang. Eerder had hij tegen Ade gezegd: ‘Tony Soprano [is] de man waar ik naar toe ga voor de hel.’ Dat kan zijn, maar Adriana LaCerva is degene die hem daar zal houden. Het opzetten van de moord op een mede-gangster is één ding, maar het opzetten van de moord op de vrouw die met hem sliep, voor hem kookte, weende aan zijn bed toen hij in het ziekenhuis lag, is een ander niveau van de hel, allemaal samen..

Adriana was nooit een maffiaprinses, niet zoals Tony’s dochter Meadow dat was. We wisten niet veel over haar vroege leven, maar het was duidelijk dat ze was omvergewuifd. Niet voor haar het Ivy League-onderwijs, het gezellige McMansion in de buitenwijken of thee met Carmela onder het portret van Eloise op de Plaza. In plaats daarvan gebruikte Ade alles wat ze had – haar schoonheid, haar straatgeest en haar onsterfelijke loyaliteit aan Christopher, om te proberen een plek te vinden in een wereld die echt geen plaats had voor vrouwen.

Ze kon Christopher niet veel hulp vragen. Hij overleefde zichzelf nauwelijks, met een drugsgewoonte waar hij altijd op het punt stond om terug te keren, een minderwaardigheidscomplex dat zo groot was als Tony’s Suburban, en een honger naar macht die steeds weer gedwarsboomd werd. De grote jongens lieten Chrissy niet spelen, hij was nog steeds de baby-neef, net zoals hij was geweest toen Tony Soprano en Tony Blundetto hem als kinderen plaagden. In plaats van zich naar zijn verloofde te wenden voor troost toen hij zich neergeslagen voelde, berispte hij en sloeg haar, terwijl hij zijn frustratie uitte over de enige persoon die nooit terug zou slaan..

In een show met een cultuur van Madonna’s en hoeren, was Adriana geen van beiden, paste ze niet in een mal. Zelfs als de dobbelstenen op haar weg waren gevallen, was het moeilijk voor te stellen dat ze Carmela zou worden en alleen in een enorm huis zou rammelen terwijl Christopher een reeks van Tony-achtige zaken opbouwde..

Er was echt geen plaats in de Soprano wereld voor Adriana, net zoals Christopher geen plaats lijkt te hebben. Ze hadden samen het leven kunnen ontvluchten, twee verloren kinderen, maar zoals Adriana leek te weten, zou dat alleen maar het onvermijdelijke hebben uitgesteld..

In plaats daarvan heeft haar dood de show voor altijd veranderd – Tony Soprano heeft natuurlijk altijd bloed aan zijn handen gehad, maar nooit aan een personage dat zo geliefd, zo onschuldig en zo verloren was. Er zijn hele afleveringen geweest waarbij Tony er als een goede kerel vandoor gaat, een soort Robin Hood of the Mob, met Christopher zijn trouwe Merry Man.

Niet meer. Het wordt nu moeilijker om Tony een grapje te laten maken met Paulie, te flirten met Carmela of over zijn eenden te zoenen. Adriana en haar verloren dromen, en haar huwelijk dat nooit was, zullen altijd over hem zweven.

Gael Fashingbauer Cooper is de televisie-editor van MSNBC.com

Wat vond je van deze aflevering van “The Sopranos”? E-mail uw mening voor mogelijke publicatie.