‘Diff’rent Strokes’ acteur: ik probeerde Haim te helpen

Tweemaal nu heeft Todd Bridges contact gezocht met collega-voormalige kindersterren-verslaafd-verslaafden om te proberen hen ertoe te brengen te stoppen met het vernietigen van hun eigen leven. En beide keren waren zijn pogingen tevergeefs.

De voormalige ster van “Diff’rent Strokes” vertelde TOEDAY’s Meredith Vieira maandag in New York dat hij ongeveer een jaar geleden met Corey Haim sprak over zijn drugsgebruik.

“Ik had geprobeerd Corey te laten stoppen met het nemen van voorgeschreven medicijnen en voor zijn leven te zorgen”, zei Bridges. “Ik probeerde hem te laten begrijpen dat er een andere uitweg was.”

Haim stierf afgelopen woensdag op 38-jarige leeftijd. Zijn dood werd toegeschreven aan hartfalen in verband met zijn drugsgebruik.

“Hij was niet klaar om te stoppen,” zei Bridges over Haim. “Het ding over drugsverslaving is, soms zijn mensen klaar om te stoppen en soms zijn ze dat niet. Je moet het in je hoofd hebben dat je klaar bent om te stoppen. ‘

Seks en drugs
De vorige keer dat Bridges niet gehoor gaf, was in 1999, toen hij zijn oude co-ster op ‘Diff’rent Strokes’, Dana Plato, riep, die de natuurlijke dochter van Philip Drummond had gespeeld, een rijke New Yorker die Willis (Bridges) adopteerde en Arnold Jackson (gespeeld door Gary Coleman), twee arme zwarte kinderen uit Harlem.

Plato was twee jaar ouder dan Bridges, die bijna 13 was toen ‘Diff’rent Strokes’ debuteerde in 1978. Een vroegtijdig meisje, Plato introduceerde Bridges bij heteroseksuele seks evenals bij marihuana en alcohol.

Dat verhaal is in het boek van Bridges, “Killing Willis: From Diff’rent Strokes to the Mean Streets to the Life I Always Wanted, opnieuw verteld”, waarin hij zijn eigen schrijnende afkomst beschrijft in verslavingen tegen cocaïne, crack en methamphetamines.

Het drugsgebruik was zijn reactie op gevoelens van waardeloosheid, zei Bridges. Zijn vader was een liefhebbende alcoholist die hem en zijn moeder mentaal en fysiek mishandelde. Maar de ergste zonde van zijn vader, volgens Bridges, weigerde zijn eigen zoon te geloven toen Bridges seksueel werd lastiggevallen door een man die als zijn publicist optrad.

De aanranding verliet Bridges met gevoelens van twijfel over zijn eigen seksualiteit – twijfels die Plato uit de weg gooide toen ze een seksuele aangelegenheid begon die begon toen Bridges omstreeks 14 was en bleef doorgaan voor de duur van de show, die eindigde in 1986.

“Ze kwam op een heel cruciaal punt in mijn leven, waar ik vocht of ik al dan niet homoseksueel was of niet,” vertelde Bridges aan Vieira. “Ik wist niet wat ik was. Toen ik het met haar meemaakte, besefte ik dat ik van vrouwen hield. Ik voelde me niet vies. “

Een oproep zonder gehoorBruggen praatten ook over het doen van drugs met Plato, meestal in het weekend: “Ik was nooit hoog op de set,” vertelde hij Vieira. Maar, schreef hij, hij kreeg waarschijnlijk een hoogtepunt bij Plato na het werk op de dag dat first lady Nancy Reagan, de maker van de “Just Say No” anti-drugs campagne van de jaren tachtig, op de show verscheen.

“Dat geheel” zeg gewoon nee “werkte niet echt voor te veel mensen in Amerika,” merkte Bridges op.

Het werkte zeker niet met hem, of met Plato. Maar Bridges wist zichzelf op te ruimen na een laatste arrestatie in 1992 en heeft nu bijna 17 jaar soberheid.

In 1999 belde hij Plato, die op 34-jarige leeftijd nog steeds verslaafd was. “Dana, er is een programma waarin ik je kan binnenhalen”, vertelde hij haar.

“Ik heb niet het probleem zoals jij, Todd,” antwoordde ze.

Drie dagen later was Plato overleden aan een overdosis geneesmiddelen op recept.

Zelfmoord door agent ‘
Met alle rechten, gaf Bridges toe, hij zou ook dood moeten zijn.

In 1992 kwam hij in een hartslag van het plegen van “zelfmoord door agent” toen hij door de politie werd overgehaald na het kopen van een medicijn voor een vriendin. Met een politieagent bij het raam van de auto plande Bridges zijn volgende zet: hij reikte naar het pistool dat hij in de handschoenenkast had en wees het naar de agent, die dan Bridges uit zijn ellende zou zetten.

“Ik haatte mezelf. Ik haatte mezelf echt. Ik kon het niet uitstaan ​​wie ik was, “zei hij tegen Vieira. Maar voordat hij kon acteren, “hoorde ik deze stem me vertellen dat het niet de juiste zet was, om dat letterlijk niet te doen en om mezelf een tweede kans te geven echt geluk te vinden.”

Tegen die tijd zat Bridges negen maanden in de gevangenis op beschuldiging van moord op een andere drugsdealer. Verdedigd door Johnnie Cochran, werd hij niet schuldig bevonden in de rechtszaak, maar hij had verschillende andere run-ins met de wet. Hij was een drugsdealer en een verslaafde.

Toen hij uiteindelijk nuchter was, zei hij, was het heel moeilijk om weer acteren te worden, het beroep waar hij verliefd op was geworden als een 5-jarige die ‘Sanford and Son’ in de gaten hield.

“Ik denk dat er een raciale kloof in de industrie is die het voor zwarten moeilijker maakt om een ​​tweede kans te krijgen,” schreef Bridges. Hij zegt dat hij constateert dat de media zijn verslavingen ondanks 17 jaar soberheid behandelen alsof ze net zijn geëindigd. “Ik zeg niet dat het racistisch is, ik zeg niet dat het verkeerd is, maar het gebeurt met mij”, voegde hij toe aan Vieira.

Bridges is getrouwd met twee kinderen, een 13-jarige dochter en een 11-jarige zoon die ook acteur wil worden. Hij reist door het land en praat over verslaving en werkt nog steeds in films en televisie, de laatste tijd als gastheer op Tru-TV’s ‘Dumbest Criminals’.

Als er een les in zijn leven is, zei Bridges, dan is het deze: “Er is leven na de dood.”