Denk aan Columbine-slachtoffer Rachel Scott

Rachel Scott, 17, was het eerste slachtoffer van het bloedbad in de Columbine High School in 1999. Haar ouders, Beth Nimmo en Darrell Scott, hebben het boek ‘Rachel’s Tears’ geschreven ter nagedachtenis aan hun dochter, waarvan zij denken dat ze het doelwit zijn van de schutters Eric Harris en Dylan Klebold vanwege haar religieuze waarden. Een fragment.

We zijn dankbaar dat je dit boek leest, maar we hopen dat je begrijpt dat het een boek is dat we nooit wilden schrijven.

De vreselijke tragedie op Columbine heeft dingen compleet op zijn kop gezet voor ons en voor de andere families en geliefden van de dertien mensen die zijn omgekomen en de vele anderen die die dag in april 1999 gewond raakten.

Sindsdien heeft dit onvoorstelbare evenement de moed gewekt van mensen over de hele wereld, omdat velen moeite hebben gehad om grip te krijgen op de ergste schietpartijen van Amerika. Een schrijver voor het tijdschrift Christendom vandaag zei: “Deze gebeurtenis wordt een bepalend moment voor deze generatie tieners.”

In het afgelopen jaar zijn we herhaaldelijk geïnterviewd door de nationale media, hebben we wereldleiders en gerenommeerde entertainers ontmoet en hebben we duizenden tot duizenden mensen op scholen, kerken en gemeentelijke vergaderingen gesproken.

We doen dit allemaal omdat we geloven dat onze dochter Rachel Scott een krachtige boodschap heeft die haar tragische dood overleeft en door iedereen moet worden gehoord.

Verdriet en sereniteit
In alles wat we doen, is ons diep gevoel van roeping vermengd met een diep gevoel van verdriet. De toespraken die we hebben gegeven en de woorden die op deze pagina’s verschijnen, zijn vermengd met ontelbare tranen.

We zouden willen dat we dit niet hoefden te doen. Deze hele episode heeft veel pijn en groot verlies in ons leven veroorzaakt. We zouden alles meteen laten vallen als we Rachel nog een keer bij ons konden hebben, of als we onze zoon Craig konden houden van het ervaren van de gruwelen die hij die dag in de Columbine-bibliotheek had doorstaan.

Tegelijkertijd, ook al hadden we er nooit voor gekozen het laatste jaar te overleven, wij hebben doorleefd en we hebben nu een krachtige overtuiging dat God een doel had op de manier waarop Rachel’s leven zich ontvouwde.

Zoals je zult zien, had Rachel een groeiend besef dat ze niet lang meer te leven had. We haalden er alleen inklings van op terwijl ze nog leefde, maar het werd ons allemaal glashelder in de weken en maanden na haar dood toen we de vele tijdschriften lazen die ze had geschreven.

Brieven aan god
Sommige mensen schreeuwen in gebed tot God. Anderen reiken naar God door te zingen, muziek te spelen of kunstwerken te maken. Rachel deed al deze dingen, maar boven alles goot ze haar hart voor God uit door te schrijven in haar dagboeken.

In 1997 gaf Beth Rachel een klein tijdschrift voor Kerstmis. Diezelfde dag schreef Rachel op pagina één een gebed tot God. Terwijl ze dat gebed vandaag leest, kun je de eenvoudige en vreugdevolle intimiteit zien die ze met God had, Hem over haar plannen voor het dagboek vertellen en Hem bedanken voor de geboorte van Zijn Zoon bijna tweeduizend jaar geleden. In de loop van de volgende zestien maanden zou Rachel honderden brieven aan God schrijven, die ons een verslag nalaten van haar liefde voor haar Heer.

Na haar dood vonden we haar vele tijdschriften, die overspoelden met haar gebeden, haar twijfels, haar steeds evoluerende gevoel van doel en roeping, en haar groeiend besef dat haar dagen op deze aarde waren genummerd.

Je zult delen van haar privé-tijdschriften lezen en een aantal tekeningen zien die ze op hun pagina’s heeft gemaakt. Het is niet onze bedoeling om Rachel op te houden als een soort perfecte, zondeloze heilige omdat ze net zo kwetsbaar en gevallen was als wij allemaal, zoals haar broers en zussen heel goed weten..

Integendeel, we delen deze dingen omdat we geloven dat haar korte leven krachtige lessen voor ons allemaal bevat, inclusief jonge mensen, voor wie ze zo veel zorgde, en ouders, van wie velen worstelen met hoe ze diepe en blijvende goddelijke waarden bij hun kinderen kunnen inbrengen..

Gedurende het afgelopen jaar hebben we een paar andere lessen geleerd uit Rachel’s korte leven en plotselinge dood, lessen die we met je zullen delen.

Het leven leven
Rachel hield van God en ze had een overweldigende drang om die liefde met iedereen die ze kende te communiceren. Ze sloeg mensen niet met haar Bijbel over haar hoofd, en ze dwong nooit iemand tot geloof. In plaats daarvan deelde ze haar geloof door haar leven ten volle te leven, biddend dat anderen het goddelijke licht zouden zien dat zo fel brandde in haar hart.

We hopen dat door het verhaal van Rachel te vertellen, we degenen die haar kenden, kunnen helpen een beter begrip te krijgen van haar innerlijke spirituele motivaties. We hopen ook dat degenen die haar niet kenden kunnen worden geïnspireerd door haar voorbeeld.

                  ****Het onvergeeflijke vergeven Mensen reageren anders op tragedie wanneer het hun leven treft. Sommigen komen er nooit overheen. Anderen worden bitter en boos en dat is gemakkelijk te begrijpen. We krijgen echter de kans om een ​​rijk van genade te ervaren dat voor sommigen onbegrijpelijk is wanneer we ervoor kiezen om te vergeven. Waren we boos toen onze dochter werd vermoord? Ja! Waren we verdrietig? Onbeschrijflijk! Maar zijn we vergevingsgezind? Dat is waarschijnlijk een van de moeilijkste problemen waar je mee te maken krijgt als je zo diep bent benadeeld.

Ons begrip van Gods hart heeft ons maar één keuze nagelaten, de beslissing om te vergeven. Het was de keuze van Jezus toen Hij aan een kruis stierf. Hij zei in Mattheüs 5: 43-44: “Je hebt gehoord dat er werd gezegd: ‘Heb je naaste lief en haat je vijand.’ Maar ik zeg je: heb je vijanden lief en bid voor degenen die je vervolgen. ‘

Vergeving is niet alleen voor de dader. Het is ook voor degene die beledigd is. Als we niet vergeven, eindigen we in eeuwige woede en bitterheid en beledigen we anderen met onze woorden of daden. Als we vergeven, ervaren we een “loslaten” of reinigingsproces dat ons bevrijdt van de overtreder.

Er is een groot misverstand over vergeving. Vergeving is geen pardon. Vergeving is een houding, terwijl pardon een actie is. Als ze hadden geleefd, zouden we deze jongens niet vergeven hebben voor wat ze deden. Sterker nog, ik (Darrell) zou hen hebben gedood om de slachting te voorkomen die plaatsvond als ik de kans had gekregen. Ik geloof dat de meeste mensen hetzelfde zouden hebben gedaan. Als ze hadden geleefd, zouden we tegen hen hebben getuigd en geëist hebben dat er recht zou worden gedaan. Ons hart kon echter niet meedogenloos zijn. Onwetendheid blokkeert Gods vermogen om door ons heen te stromen om anderen te helpen.

Het was deze houding van vergeving die de aandacht trok van mensen als Maria Shriver, Tom Brokaw en Larry King. Het leverde positieve opmerkingen op van mensen zoals Rosie O’Donnell, die verklaarde dat ze op haar knieën werd gebracht in het licht van zo’n genade. We zeggen dit, niet om te verkneukelen, maar om te illustreren dat vergeving positieve reacties van anderen oplevert. We erkennen ook dat veel van de families van de andere slachtoffers van de Columbine-tragedie ook een hart van vergiffenis uitten.

God wil dat wij het kwade overwinnen met het goede. Zoiets gaat het menselijk vermogen te boven, maar het is mogelijk wanneer we onze zwakheid erkennen en ons onderwerpen aan Gods genade. Het is ons gebed dat dit boek zal helpen de zaden van genade en vergeving in je hart te zaaien terwijl je het ongelooflijke verhaal leest van onze dierbare dochter Rachel.

                         ****

Geen ervaring vereist In te veel gevallen compliceren we eenvoudige daden van liefde en vriendelijkheid door te proberen hen in een religieuze vorm te omhullen. Een jonge dame genaamd Jessica, die ons een e-mail stuurde, bracht dit incident over: “Ik ontmoette Rachel bij een benzinestation. Ik was een kleine vijf cent, dus ze trok een centje uit haar zak en zette het op het aanrecht. Toen ik haar vroeg wie ze was, vertelde ze me dit: ‘Rachel Scott, goed je te ontmoeten, vriend.’ Ik kende haar niet, maar haar vriendelijkheid en haar glimlach zijn bij mij gebleven, ook al is het drie jaar later. ”

Eenvoudige liefde en vriendelijkheid zullen een blijvende indruk maken op iemands hart, zoals ze deden met een jonge man die ik Jim zal noemen (niet zijn echte naam). Jim was een student aan de Columbine High School die leed met een aantal lichamelijke handicaps. De jongeman was in feite aan zijn lot overgelaten en was niet omringd door vrienden. Zijn leven was eenzaam geweest en de ene strijd na de andere met weinig gelukkige dagen. Rachel merkte deze jonge man op en kruiste met een medelevend hart de onzichtbare lijn die zo velen van ons ervan weerhoudt om uit te reiken. Ze raakte bevriend met Jim en deed een poging om hem acceptatie en de broodnodige liefde van een vriend te geven.

Rachel vroeg Jim of hij ooit een date had gehad. Hij schaamde zich en zei: “Nee.” “Wel,” zei Rachel, “dan vraag ik je om een ​​afspraakje.” Jim was verrukt! Hij had niet alleen een date, maar zij was ook knap. Hij keek er naar uit om naar een film en een avondmaal te gaan. De gebeurtenissen van 20 april sneden Jim’s dromen om samen met Rachel uit te gaan. Ze zou die datum nooit kunnen behouden. In de dagen die volgden, vertelde de moeder van Jim ons hoe hij huilde en zei: “Nu heb ik geen vrienden meer op school.” Het enige gekoesterde moment in het leven van een heel eenzame jongeman is dat een persoon durfde uit te reiken, in de verwachting niets terug, en gaf eenvoudige liefde en vriendelijkheid.

Betekenis komt met weten wie je bent, niet met wat je doet. Rachel leerde dat en deed er alles aan om het in de praktijk te brengen. Ik herinner me een verslaggever die me eens vroeg: “Denk je dat Rachel deel uitmaakte van groepen of kliekjes?” “Nee”, zei ik tegen haar. ‘Ik betwijfel of dat zo was, maar als ze deel had willen uitmaken van een kliek, zou ze waarschijnlijk haar eigen kliekje vormen. Ze zou alle buitenbeentjes en kinderen die samen op school door de kloof kwamen, hebben meegenomen en hen een geaccepteerd en speciaal gevoel hebben gegeven. ‘

Rachel reikte uit, zelfs naar de moordenaars. Ze heeft een foto-videoklas met ze gedeeld. Toen de jongens hun gewelddadige video instuurden waarin hun fantasieën over dood en vernietiging werden afgebeeld, gaf Rachel een fotoopdracht van de handafbeelding die in dit boek is geïllustreerd.

Maanden vóór 20 april was er een geestelijke strijd tussen goed en kwaad in de paleizen van Columbine. De leraren hebben het project van de jongens niet uitgedaagd, de administratie heeft het niet gecontroleerd en hun ouders wisten niet wat ze hadden geproduceerd. Maar Rachel wist het. Rachel stapte uit op een ledemaat en daagde Eric en Dylan uit waarom ze zo geobsedeerd waren door moord en dood. Ze probeerde uit te vinden waarom ze iets van die aard zouden produceren. Ze wilde hen helpen en mogelijk met haar leven betalen omdat ze durfde te doen wat niemand anders bereid was te doen.

.