De schommelingen die van tv veranderden

In 1975 bedacht de uber-producer Aaron Spelling een schandalig idee – een tv-show over drie vrouwelijke detectives.

Vrouwen hadden toen geen leidende rollen in series van een uur en ze liepen zeker niet zonder beha’s rond.

“Charlie’s Angels” hebben dat allemaal veranderd, door een betoverde natie te introduceren om te “schudden” televisie door een prachtige blonde genaamd Farrah Fawcett-Majors. Haar opkomst tot superster in een pre-internet- en kabelwereld wordt getoond in ‘Behind the Camera: The Unauthorized Story of’ Charlie’s Angels ” dat maandag op NBC wordt uitgezonden om 9 uur ‘s morgens. Est.

Onbekende acteurs spelen Fawcett-Majors, Kate Jackson en Jaclyn Smith. Dan Castellaneta, de stem van Homer Simpson, is Spelling. Wallace Langham (“CSI”) neemt de rol over van manager Jay Bernstein die hij in de succesvolle NBC-film van vorig jaar speelde over de voortgang van de backstage bij “Three’s Company.”

De film is gebaseerd op het “Charlie’s Angels Casebook” van David Hofstede en Jack Condon, die meer dan 8000 items in verband met de serie en de sterren bezit..

Castellaneta vertelt de film als Spelling, te beginnen met zijn pitch aan ABC-executives Michael Eisner en Barry Diller, die doorging naar krachtiger optredens in Hollywood.

‘Een van de slechtste ideeën die ik ooit heb gehoord’
In de ‘making of’-show vertelt Eisner aan Spelling dat zijn pitch “een van de slechtste ideeën is die ik ooit heb gehoord” en Diller beweert dat niemand het ooit zou zien.

Onverschrokken, Spelling kreeg Jackson als eerste aan boord, nadat ze met haar had samengewerkt in de ABC-serie ‘The Rookies’. Fawcett-Majors en Smith waren shampoo-reclameveteranen die amper hadden gehandeld.

Tijdens het toonhoogteproces verlaat Eisner ABC en wordt vervangen door Fred Silverman (gespeeld door Dan Lauria van “The Wonder Years” op onstuimige wijze), die de piloot goedkeurt. Spelling houdt van Jackson’s suggesties: bel de trio-engelen in plaats van straatkatten en laat ze bevelen nemen via een squawk-box van een nooit geziene baas.

Castellaneta had nog nooit een personage gespeeld dat nog in leven is, en hij sprak ook niet met Spelling, dus hij was niet bezorgd over kijken of klinken als de verschrompelde producent met witte haren.

JACKSON FAWCETT MAJORS LADD SMITH DOYLE
** BESTAND ** De cast van de originele televisieserie “Charlie’s Angels”, van links, Kate Jackson, Farrah Fawcett-Majors, Cheryl Ladd, Jaclyn Smith en David Doyle, wordt getoond in deze bestandsfoto van juni 1978. “Behind the Camera: The Unauthorized Story of ‘Charlie’s Angels’ ‘uitgezonden op maandag 8 maart 2004 om 9 uur’ s avonds. EST. (AP foto / bestand)AP

“Ik moest uitzoeken wat zijn relatie was met de engelen en de netwerkmensen,” zei Castellaneta. “Hij was als de man in het midden omdat hij de actrices en tegelijkertijd het netwerk moest behagen. Hij was een acteur, dus hij had sympathie voor wat acteurs doormaken. Hij was ook een schrijver. Hij had een breed scala aan ervaring om sympathiek te zijn. “

De vaderlijke vibe van Spelling hielp toen Smith, wiens vader een Methodistenprediker was, een pasvorm gooide over haar schraal witte bikini. Hij kalmeerde haar en zei op de show van maandag: “We willen dat onze kijkers vastgeklonken zijn.”

Waren ze ooit. Meer dan de helft van de Amerikaanse tv-series is afgestemd op 21 maart 1976, toen de grootste cijfers voor een ABC-piloot. Critici waren niet vriendelijk en gooiden de show dicht vanwege de wisfactor en het vuile acteren.

Castellaneta studeerde tijdens de loop van de serie en bekeek het een keer.

“Ik dacht: dit is zo erg dat het grappig is, en heb vervolgens geleerd dat het een opzettelijke gedachte was,” zei hij.

Tricia Helfer (Sci-Fi Channel’s “Battlestar Galactica”) lijkt sterk op Fawcett-Majors. Ze heeft de serie nooit bekeken, omdat ze zonder televisie was opgegroeid op de Canadese boerderij van haar familie.

Openslaande deuren met schudden tv“Het is grappig dat het piep-tv werd genoemd,” zei ze. “Het was leuk en campy. Het opende echt deuren voor vrouwen omdat het karakters kon zijn en een publiek kon trekken. Nu zijn er zoveel vrouwelijke shows. “

Farrah-manie ging van start, gevoed door het idee van haar manager Bernstein voor een badpakaffiche. Haar lange, gevederde kapsel veegde de natie en Bernstein bood aanbiedingen aan voor alles van Farrah-poppen tot kettingen van kranen.

“Ik gebruikte Farrah als een rolmodel. Vrouwen wilden haar zijn en mannen wilden met haar trouwen, niet alleen met haar slapen, “zei hij in een interview.

Na het eerste seizoen van de show bezweek Fawcett-Majors voor de druk van superstardom en de eisen van man Lee Majors. Hij wilde haar ‘s nachts thuis laten koken.

“Hij is een zeer ouderwetse persoon, die ik respecteer, maar het bracht me in een heel moeilijke positie,” zei Bernstein.

Bernstein kondigde aan dat Fawcett-Majors voor het tweede seizoen niet terug zou zijn, wat een rechtszaak en harde gevoelens teweegbracht tussen Bernstein, Spelling en ABC.

Uiteindelijk werd het geregeld in een gerechtsgebouw-toilet, toen Bernstein een deal voor Fawcett-Majors aanbood om in de komende twee seizoenen beperkte gastoptredens te maken. Cheryl Ladd verving haar door ‘Charlie’s Angels’ en Fawcett en Majors scheidden.

“Ik ben sindsdien een slechterik geweest,” zei Bernstein. “ABC heeft geweigerd om met mij samen te werken sinds die 25 jaar geleden. Hetzelfde met verschillende andere plaatsen. Ik heb sindsdien miljoenen en miljoenen dollars verloren. ‘

Bernstein is niet tevreden met de laatste scène van de film waarin hij laat zien dat een dikbuikige versie met Hawaï van hem op Hollywood Boulevard een blonde huilt terwijl hij op zoek is naar de volgende Farrah. Hij heeft juridische actie gedreigd als de scène niet wordt verwijderd, omdat hij zegt dat hij zijn karakter verwart en zijn vermogen om deals te sluiten schaadt.

Hij diende als betaalde consultant voor de film.