De jongensgids voor ‘Grey’s Anatomy’

Oké, iedereen, ga zitten. Ik bel hierbij om deze bijeenkomst van de supportgroep “Dudes Who Watch” Gray’s Anatomy “te bestellen. Pak wat bier en pretzels en ga lekker zitten.

Wacht even – mannen kijken naar “Grey’s”? Zouden we onze nauwelijks opponeerbare duimen niet moeten gebruiken om te schakelen tussen “The Sopranos”, “24” en hockey? Nee. Als je denkt dat ‘Grey’s’ alleen voor de dames is, heb je het nog veel moeilijker dan de dronken connectie van Izzie en George. Geloof het of niet, meer dan 6,4 miljoen mannen stemmen elke week af. Dat is meer mensen – mannen en vrouwen gecombineerd – dan zowat alles te bekijken op de CW.

Maar breng het naar de softbalpraktijk en kijk hoe de mannen dekking zoeken. Vanwege de overweldigende – en eerlijk gezegd, onverdiend – vrouwelijke reputatie van ‘Gray’s Anatomy’s’, zou het moeilijk zijn om iemand te vinden die toegeeft om in te stemmen. Dus ik ga eerst.

Ik ben een laatkomer van het fenomeen ‘Grey’s’. Toen het voor het eerst werd uitgezonden als vervanger voor het middenseizoen in 2005, was een spraakzame nachtelijke soap over relaties en vagina-monologen het laatste wat ik wilde zien. in scrubs? Nee, bedankt. Ik besteedde mijn tijd liever aan het kijken naar veel mannelijkere programma’s – zoals Strawberry Shortcake-cartoons of ‘The View’.

Maar uiteindelijk droeg “Grey’s” me af, net zoals duizenden andere mannen die kwamen voor het drama achter de schermen in de pers en bleven voor de goed geschreven personages, de rand van je stoel-drama en hooky plots. Ik kwam kijken waar al het rumoer van Isaiah Washington over ging, en nu ben ik oude afleveringen van de eerste seizoen-dvd aan het inhalen en herhalingen van Lifetime.

Laten we iets duidelijk maken: hoezeer het ook een reputatie heeft ontwikkeld als een show met de hoogste oestrogeenspiegels sinds “Guiding Light”, “Gray’s Anatomy” heeft genoeg om een ​​beroep te doen op het meer testosteron onder ons. Ogenschijnlijk een werkdrukdrama onder hoge druk, volgt “Gray’s” op de jachtige stagiair Meredith Gray en haar collega’s in het Seattle Grace Hospital, terwijl ze mensen open snijden en samen slapen. Alleen al op basis van het concept is het meisjesachtiger dan een puppy met een roze jurk en een strik in zijn haar. Maar de aantrekkingskracht van ‘Gray’s’ op genderoverbrugging ligt in de uitvoering ervan.

Personality-driven plotsNauwelijks het huilerige melodrama dat je zou verwachten; “Grey’s” is snel en gemakkelijk te verteren, gevuld met slimme quips, pittige plots en genoeg activiteit om zelfs de kortste aandachtsspanne aan te spreken.

Maar voor degenen die klagen dat “Grey’s” verandert in een “ER” -kloon en in een vreemde-crisis-van-de-week-modus terechtkomt: het is gewoon niet waar. Die elementen zijn er vanaf het begin geweest. Op haar tweede dag op het werk liep Meredith rond met een afgebeten mannelijk lid in een koeler. En vanaf daar is het alleen maar intrigerender geworden. Sindsdien heeft “Gray’s Anatomy” exploderende bom-squaders, toxische kankerpatiënten en recordbrekende tumoren.

De recente driedelige veerbootongeluk ruikte een beetje zoals een gemiddelde donderdagavond op NBC, maar “Gray’s” overstijgt vaak zijn doctoraal-dramastructuur. Net als netwerkmaatje “Verloren”, “Grey’s” morst genoeg bloed, weeft genoeg spider-webby verbindingen en laat genoeg creatieve garens draaien om de “gemiddelde man” terug te laten komen voor meer.

En net als “Lost”, wat “Grey’s” heeft kunnen doen – veel succesvoller dan “ER” – is het bouwen van personages waar het publiek om geeft, zo erg dat het drama en de explosies een achterbank vormen naar door personages gedreven plots..

Izzie’s verwoesting over de dood van Denny blijft resoneren. De beschadigde beste vriendschap tussen Shepherd en Sloan komt terecht in een ongemakkelijke wapenstilstand. Karev zet zijn langzame – en geloofwaardige – overgang voort van oppervlakkige plastisch-chirurgische wannabe tot aspirant-foetusspecialist.

En de vader van George – is er een meer ‘mannelijk’ plot dan het omgaan met de ziekte en de dood van een vader? ‘Grey’s’ heeft het subtiel behandeld en een juiste mix van humor en emotie. Dit is de verhaallijn die me vasthield, maar er zijn veel meer traditioneel “mannelijke” problemen die in de stof van de show zijn gehecht. Ouderlijke problemen, relatie ups en downs, moeite om te concurreren op het werk. Ze zijn belangrijk voor beide geslachten. Human. Net als de personages in de show.

Man of vrouw, kijkers lijken het erover eens te zijn dat Meredith ontzettend irritant kan zijn. Maar zelfs als je denkt dat het geluid van haar stem is als een scalpel dat over bot schraapt, zijn er genoeg andere personages om op te focussen. De bijnaam “The Nazi”, de chirurgische bewoner Miranda Bailey, worstelt om het ouderschap in balans te brengen met het leven in het ziekenhuis. Cardiothoracale chirurg Preston Burke houdt zich bezig met de emotionele en professionele gevolgen van het neerschieten. Heck, gedreven stagiair Cristina Yang is min of meer een stereotype man, opgezadeld met alleen-carrièreblinden en relatiefobieën. Ondanks – of misschien vanwege – al hun fouten, zijn de artsen in Seattle Grace mensen met wie u tijd wilt doorbrengen. Of ten minste van tijd tot tijd inchecken.

Inzichten in het standpunt van een vrouwIs het feit dat de show is geschreven vanuit een overwegend vrouwelijk gezichtspunt emasculating? Nauwelijks. Sterker nog, ik zou beweren dat ik een beter voorbereide man ben nu ik een wekelijks raam heb in de vrouwelijke psyche. Net zoals het over de schouder van je vriendin gluren om een ​​artikel in “Cosmo” over “10 Things Women Dig Over Dudes” te lezen, kan je je liefdesleven (soort) verbeteren, terwijl het absorberen van een uur per week van vrouwelijk gefocust drama veel kan bijdragen aan het mysterieuze manieren om eerlijker seks te hebben. Als je een likje empathie hebt dat door je mannelijke aderen stroomt, zul je snel ontdekken dat “Grey’s” niet de all-vrouwelijke-hygiëne-producten-altijd-show is waarvan je dacht dat het zou zijn.

Toegegeven, het wordt af en toe afgebroken tot een een uur durende kuikenfilm. Wat had kunnen zijn een knock-down, drag-out gerommel in het bos tussen gevoelige George en arrogante Karev omgezet in een letterlijk slap gevecht. Uitgelegd als een reden om hun delicate chirurgische handen niet te verwonden, was het vrij duidelijk dat showmaker Shonda Rhimes en haar team vrolijk een scène wilden schrijven met strakke en gespannen dudes die naar elkaar flitsten zoals Laverne en Shirley.

En natuurlijk, wie slaapt met wie nog steeds net zo belangrijk is als wie de laatste freaky operatie moet scrubben. McDreamy en Meredith. Meredith en George. George en Izzie. Izzie en Karev. De sekstrein blijft doorlopen. Iedereen aan boord!

Plus, het heeft hete meiden. De producers geven evenveel tijd aan de vrouwelijke vorm als aan de shirtloze McDreamy en McSteamy, waardoor kijkers van beide geslachten dezelfde vraag kunnen overwegen: met hun 70-uur-per-week banen en persoonlijke achtervolgingen voor de achtbaan, hoe kunnen deze artsen vinden tijd om naar de sportschool te gaan?

Als dat allemaal niet genoeg was om je in te laten stemmen, heeft niet minder iemands man dan voormalig president Bill Clinton onlangs zijn toewijding tot “Grey’s” uitgedrukt, en het zijn favoriete show genoemd. Als het een “mannelijk genoeg” -show is voor een man die het leiderschap van de vrije wereld riskeerde om wat tijd met de dames door te brengen, is het mannelijk genoeg voor mij.

Brian Bellmont is een schrijver in Minneapolis.