De auteur daagt zichzelf uit om elke dag iets nieuws te doen in ‘I Dare Me’

Journalist en achtvoudig Emmy Award-winnaar Lu Ann Cahn besloot haar leven een vliegende start te geven door te proberen elke dag iets totaal nieuws te proberen voor een heel jaar. In ‘I Dare Me’ documenteert ze haar ‘Year of Firsts’. Hier is een fragment.

'I Dare Me'
Vandaag

Voordat ik aan mijn eerste jaar begon, zat ik vast.

Van buiten zag mijn leven op mijn drieënvijftigjarige leeftijd er goed uit. Ik had een goede baan. Ik had veel prestaties als journalist. Mijn huwelijk van vijfentwintig plusjaren was stabiel. Lichamelijk was er niets aan de hand. En toch was in 2009 alles fout. Ik voelde me verloren, boos en gefrustreerd.

De economie was aan het tanken. Mijn baan als onderzoeksjournalist bij een lokaal televisiestation in Philadelphia was aan het veranderen. Vrienden waar ik van hield waren aan het bewegen. Langdurige collega’s gingen weg. De bronnen voor rapportage daalden. Er werden budgetten gesneden. Ik had een hekel aan de nieuwe technologie en sociale media die mij op het werk werd gevraagd te omhelzen. “Ik sms niet!” Ik zou grommen. “Facebook is voor idioten.”

Ik probeerde koppig dingen te doen zoals ik ze altijd had gedaan, maar het voelde alsof ik mijn hoofd tegen een muur sloeg. Het was vermoeiend. Voor de eerste keer in mijn leven voelde ik oud en uit contact. Het ergste was dat ik deze versie van mezelf niet leuk vond. Ik had het overleefd nadat mijn hele dikke darm was verwijderd toen ik drieëndertig was. Ik had borstkanker overleefd toen ik vijfendertig was. Ik overleefde nierkanker op de leeftijd van vijfenveertig. Ik had elke dag moeten dansen zoals Gene Kelly Zingen in de regen gewoon om te ademen, toch? Maar dat was ik niet.

Misschien was het omdat ik dat alles had overleefd dat ik nog meer van streek was. Dagen, weken en maanden gingen voorbij en ik waardeerde en genoot er niet van. Ik wilde niet uit bed komen. Ik wist ook dat gestrest zijn en ongelukkig zo lang niet goed was voor mijn hoofd of mijn gezondheid. En ik had geen tijd om naar Italië te gaan om mezelf te vinden of om over mijn navel op Bali te mediteren. Toch moest er iets gebeuren: ik moest uitzoeken hoe ik los kon komen.

Mijn slimme, technisch onderlegde drieëntwintigjarige dochter maakte zich zorgen over mij. Ze had me nog nooit zo zo gezien.

Ze duwde me.

‘Misschien heb je een nieuwe creatieve uitlaatklep nodig,’ opperde Alexa.

“Misschien,” zei ik.

“Misschien moet je een blog starten.” Nu zat ze me lastig te vallen.

“Wat is er in vredesnaam een ​​blog?”

“Een online dagboek. Je kunt overal over schrijven. ‘

Het klonk gewoon als meer werk voor me. En ik had geen idee waar ik over zou schrijven. Ik kon niet één ding bedenken dat mijn interesse zou bewaren. Toch heb ik het om de een of andere reden overwogen. Misschien had mijn dochter gelijk, dacht ik. Misschien kan ik bloggen. Misschien kan ik schrijven over het doen van veel nieuwe dingen.

“Wat als ik elke week iets nieuws probeer? Ik zal daarover schrijven. “

Mijn dochter had er niets van. “Nee, elke dag iets nieuws!”

Nu was er een gek idee.

“Begin met het maken van een lijst met dingen die je nog nooit hebt gedaan,” zei ze. “Het hoeven geen grote dingen te zijn zoals parachutespringen. In plaats daarvan, niet zweren voor een dag. Eet vegetarisch voor een dag. Dat soort dingen.”

Daar was het. Het idee maakte me tegelijkertijd bang en opgewonden. Ik wist dat dat een goed teken was. Zo was mijn Year of Firsts geboren.

En zo raakte ik op volle snelheid hard op weg naar de ijskoude oceaan op nieuwjaarsdag 2010. Verrassing – het blijkt dat er een goede reden is dat gezonde mensen zo gek doen als de duik van de ijsbeer: het is opwindend!

Het is een volledige wake-up call. Ik rende het water uit, doorweekt, geschud en trots. Het was de eerste van 365 Firsts.

Voor elke dag dat jaar deed ik iets dat ik nog nooit eerder had gedaan en blogde ik erover op luanncahn.com. Toen ik kon, nam ik elke eerste video op in al zijn goofy, zetel-van-mijn-broek-glorie. Ik heb ook een paar basisregels opgesteld:

  • Een eerste kan iets zijn dat ik in tien jaar niet heb geprobeerd. Als je om negen uur je laatste waterrad hebt gedaan, geloof me dan. Doe er één op vierenvijftig als eerste.
  • Ik riskeer mijn leven niet om te bungeejumpen. Ik sprong uit een vliegtuig toen ik eenentwintig was. Ik voelde geen behoefte om formulieren te ondertekenen waarin stond dat niemand verantwoordelijk zou zijn in het geval van mijn overlijden.
  • Mijn schema was absoluut gek, dus gaf ik mezelf toestemming om te omhelzen wat voor kleine Firsts er kwamen in de loop van een 24/7 leven.
  • Niet valsspelen. Ik kon geen dag overslaan. Ik moest een eerste doen en het documenteren.

Mijn dochter had ongelijk; het was niet eenvoudig om elke dag een First te vinden. Maar ze had ook gelijk. Ik had dit nodig. Ik was vergeten hoe leuk het is om iets nieuws te proberen. Het duurde niet lang voordat ik opgewonden was om elke ochtend op te staan. Ik wist dat ik die dag voor het eerst iets ging doen.

Wat heb ik geleerd? De eerste is het tegengif om vast te zitten.

My Firsts varieerde van het berijden van een mechanische stier tot rapelling in een ondergrondse grot. Ik sprak met een volstrekte vreemdeling op straat. Ik rookte mijn eerste sigaar. Ik heb paardenmest geschept. Ik heb leren surfen. Ik nam een ​​drumles van een beroemde rocker uit de jaren ’80. Ik bracht de tijd door in een rolstoel. Ik probeerde blindheid te ervaren. Ik heb een hele dag een toetje gegeten (dit raad ik niet aan).

Sommige Firsts waren cruciale momenten, zoals teruggaan naar school. Veel Firsts waren precies wat ik kon vinden op de vlieg, zoals op een dag mijn hond Angel achteruit laten lopen. Sommigen waren pijnlijk deel van het echte leven, zoals de dag dat ik Angel in slaap moest brengen. En weer anderen waren wat ik maar kon werken in mijn gekke drukke agenda als journalist, tv-persoonlijkheid, spreker, vrouw en moeder.

Nee, ik ben niet lid geworden van het Peace Corps of loop met de stieren in Pamplona. Maar, zoals ik het afgelopen jaar heb ontdekt, het zijn de kleinste veranderingen die uiteindelijk alles veranderen: ze hebben me “losgemaakt”.

Ze brachten het leven terug in mijn leven. En ze hebben me ook laten beseffen dat er iets ongelooflijk belangrijks is: eerste hoeven niet groot, dramatisch en riskant te zijn om op te laden en je leven opnieuw uit te vinden. Door alleen kleine dingen te proberen, begin je de wereld om je heen te zien met frisse, kinderogen. Doing Firsts volgt ons opnieuw, neemt wat misschien voorspelbaar en verstikkend lijkt en transformeert het in iets dat gevuld is met leren, plezier en mogelijkheid.

Word van mijn Year of First-ervaring groeide snel online. Meer dan tachtigduizend mensen keken naar mijn video’s op You Tube en ik kon met duizenden anderen delen via NBC 10 (waar ik werkte), Facebook en Twitter. Tientallen kijkers en fans boden ideeën, lessen, suggesties en ondersteuning aan voor ‘Doorgaan!’ En sommigen nodigden me zelfs uit om een ​​eerste ervaring met hen te delen!

Maar een van de meest opwindende dingen die gebeurde, was dat mensen niet alleen letten op het doen van Firsts – ze begonnen ze ook te doen. En dit is de reden waarom ik schreef Ik daag me uit.

Mijn hoop is Ik daag me uit durft u! Ik wil dat je met nieuwe ogen naar je wereld kijkt, je eigen lijst met Firsts maakt, stopt met wachten tot iemand je redt van alles waar je geen controle over hebt en je elke dag met iets nieuws kunt redden. Dat is hoe je leven begint te veranderen, één Eerste per keer.

Overgenomen door I Dare Me door Lu Ann Cahn in overleg met Perigee, lid van Penguin Group (VS) LLC, een bedrijf van Penguin Random House, Copyright © 2013 door Lu Ann Cahn