De aantekeningen van het 6-jarige meisje op familie leven verder achter haar aan

Om te zeggen dat “Notes Left Behind” een boek is over een 6-jarig meisje dat stierf is correct, maar hopeloos ontoereikend. Door het huis van haar familie te vullen met verborgen boodschappen van liefde en hoop, blijft Elena Desserich het leven lang vieren nadat ze bezweek aan hersenkanker bij kinderen.

Het was niet de bedoeling dat Elena wist dat ze stervende was, haar ouders, Keith en Brooke Desserich, vertelden TOEDAY’s Meredith Vieira woensdag vanuit hun huis in Ohio. Toen ze net voor haar 6e verjaardag de diagnose van de ziekte kreeg, gaven artsen haar 135 dagen te leven. Ze heeft het 255 dagen gemaakt.

Elena’s ouders besloten de hoop levend te houden. Maar zelfs toen ze haar vertelden dat de behandelingen die ze kreeg haar goed zouden maken, leek het kleine meisje te begrijpen dat haar dagen geteld waren.

Boodschappen van liefdeEn dus begon het meisje dat hield van kunst en lezen, notities te schrijven op elk papier dat ze kon vinden: Post-it-aantekeningen, scrappapier, roze harten die haar moeder voor haar uitknipte, printerpapier. De boodschappen waren gericht aan haar ouders, haar kleine zusje, Gracie, haar grootouders en zelfs de hond van haar oudtante. De meesten droegen eenvoudige variaties op een thema: “Ik hou van je, mama, vader en moeder.” En de meeste zijn versierd met haar favoriete symbool: een hart.

Elena, die haar naam vaak naar achteren schreef omdat ze het leuk vond zoals het eruitzag, gaf geen aantekeningen aan de beoogde ontvangers. In plaats daarvan verborg ze ze bij honderden mensen in het huis van de familie. Toen ze stierf, begonnen haar ouders ze te vinden. Twee jaar later verschijnen op de meest vreemde plaatsen nog steeds bankbiljetten.

“We vonden ze in onze aktetassen, we vonden ze in onze boeken, we vonden ze in onze ladenkasten, we begonnen ze te vinden in kerst ornamenttassen,” vertelde Keith Vieira.

Er waren er zoveel, op zoveel plaatsen, dat het duidelijk werd dat Elena niet door eigenzinnigheid werd geïnspireerd, maar met een duidelijk doel was vertrokken. “Het was niet zomaar een willekeurige verzameling bankbiljetten. Ze verstopte deze aantekeningen eigenlijk voor ons, ‘zei haar vader.

“Het was haar manier om ons te laten weten dat alles goed zou komen,” voegde Brooke eraan toe. “Je hoopt dat het nooit eindigt.”

Wist Elena het?De ouders weten nog steeds niet of Elena wist dat ze stervende was. Ze praatten nooit over de dood terwijl ze nog steeds bij hen was.

“We willen geloven dat ze het niet wist. Er is een deel van je dat wil weten dat dat voor Elena nooit een realiteit was, “zei Keith. “Maar als we meer en meer van deze aantekeningen lezen, is het duidelijk dat we daarover moeten nadenken. We hebben heel hard geprobeerd om het te verbergen, maar we kunnen aan de hand van de notities zien dat er wat begrip is. ‘

Terwijl Elena haar aantekeningen schreef, begonnen haar ouders een dagboek bij te houden over haar strijd. Hun idee was om een ​​plaat en een portret van een klein meisje te maken voor haar zus, Gracie. Wetende dat Gracie, aan wie veel van de aantekeningen van Elena zijn geadresseerd, te jong was om veel over Elena te kunnen onthouden, meenden ze dat het tijdschrift haar tot leven zou brengen naarmate Gracie ouder werd.

“We wilden proberen de herinneringen van haar zus aan Gracie door te geven,” zei Keith. ‘We hebben het dagboek geschreven met het hele idee dat het alleen voor Gracie was. Op dit punt is het zoveel meer geworden … Het is geen verhaal over kanker. We proberen ook een verhaal over liefde door te geven, over compassie, over het echt vastleggen van de notulen van het leven in plaats van de mijlpalen. “

De Desseriches plaatsten het tijdschrift online en publiceerden vervolgens fragmenten uit een boek waarin reproducties van veel van Elena’s aantekeningen waren opgenomen. Na het verkopen van enkele duizenden boeken in slechts een paar weken, kocht HarperCollins het boek en publiceerde het, met opbrengst naar het goede doel dat de Desseriches hadden opgericht ter nagedachtenis aan hun dochter, The Cure Starts Now.

Een wijze ziel‘Elena was eerlijk gezegd een heel wijze ziel. Ze was oud voor haar jaren. Ze heeft ons echt veel geleerd, ‘zei Keith tegen Vieira. “Je zou naar binnen gaan en merken dat haar boeken op kleur stonden en ook op maat. Ze hield van lezen. Ze hield van kunst. Ze was eerlijk gezegd niet alleen een leraar, maar hopelijk nog veel meer dan dat. “

De Desseriches hebben de biljetten niet geteld, maar zeiden dat ze drie containers vullen. Ze vond ze, zei Brooke, ‘voelde aan als een kleine knuffel van haar, alsof ze ons vertelde dat ze naar ons keek, ook al was ze niet bij ons.’

De familie hoopt dat ze nooit zullen stoppen met het vinden van aantekeningen. Maar voor het geval dat gebeurt, hebben zowel Keith en Brooke opgemerkt dat Elena in enveloppen verzegelde die de ouders zeggen dat ze nooit zullen openen.

‘Dat is onze enige verzekering, dat we die ene brief van haar zullen krijgen,’ zei Brooke tegen Vieira. “Ik weet dat er iets heel speciaals in die notitie zit – maar er is een soort van troost dat er nooit een einde aan zal komen.”

Voor meer informatie over de stichting The Cure Start Now Cancer Research, opgericht ter nagedachtenis aan Elena, bezoek .

Loading...