Cubaanse regisseur reikt uit met ‘Viva Cuba’

Cubaanse filmregisseur Juan Carlos Cremata’s nieuwe film gaat over een jong meisje dat van huis wegloopt omdat haar moeder van plan is om het Cuba van Fidel Castro te verlaten en ze niet wil gaan.

Maar “Viva Cuba” is geen politieke film – het is een menselijke film.

“Het is niet dat het meisje vanwege de revolutie in Cuba wil blijven,” vertelde Cremata de Associated Press in een recent interview. Ze wil blijven, zei hij, omdat Cuba “is waar haar vrienden zijn, waar haar school is en vooral waar haar geliefde oma begraven ligt.”

Het depolitiseren van het onderwerp van Cubaanse ballingen is ongeveer net zo eenvoudig als het nemen van het fruit uit een appeltaart, maar te oordelen naar de internationale reactie is Cremata erin geslaagd om het nationalisme te overstijgen om een ​​universeel publiek te bereiken.

De film heeft prijzen gewonnen in landen met een politiek en cultureel gevarieerde status als Guatemala, Duitsland, Taiwan en Frankrijk, waaronder de Grand Prix Ecrans Juniors van een panel van kinderrechters op het Filmfestival van Cannes in 2005.

Nu, het geroezemoes is dat het een nominatie kan pakken voor een Academy Award in vreemde talen in het meest anti-Castro-land van allemaal – de Verenigde Staten.

De Oscarnominaties worden dinsdag bekend gemaakt, met prijzen die op 5 maart worden uitgereikt. “Viva Cuba” behoort tot een record van 58 inzendingen in de categorie vreemde talen – slechts vijf zullen worden genomineerd.

Cremata houdt van zijn land, maar beschouwt zichzelf niet als een communist. Hij heeft veel zorg besteed aan het vermijden van alle politieke verwijzingen in de film.

26 foto’s

slideshow

Celebrity Sightings

Jake Johnson en Damon Wayans Jr. op het rode tapijt ‘Let’s Be Cops’, Selena Gomez is vereeuwigd in was en meer.

Er wordt nooit duidelijk gemaakt in welk land het meisje, dat ongeveer 12 lijkt te zijn, geacht wordt te verhuizen. Haar moeder, gescheiden van haar vader, brengt gewoon een groot deel van haar tijd aan de telefoon door met “een buitenlander” te klagen over alledaagse problemen op het eiland. Als de jonge Malu haar hoort plannen maken om weg te gaan, rent ze weg met haar beste vriendin, Jorge, op weg naar de afgelegen oostelijke punt van Cuba, waar haar vader bij een vuurtoren werkt.

De film vertelt de avonturen van het paar terwijl ze de autoriteiten over het eiland ontvluchten, van mooie strandresorts tot provinciesteden tot de landelijke bergen. Ze zingen, ze vechten, ze raken verdwaald, ze verzinnen het. Ze komen uiteindelijk bij de vuurtoren, maar eenmaal daar beseffen ze dat ze nergens anders kunnen vluchten.

Probleem is een wereldwijde kwestieCubaanse migratie zit dagelijks in het gezicht van de regisseur: hij woont in de buurt van de Amerikaanse missie in Havana en ziet zijn landgenoten elke ochtend opstaan ​​in de hoop Amerikaanse visa te krijgen.

Maar het gaat om een ​​wereldwijde kwestie voor Cremata, die een jaar in steden over de hele wereld heeft gewoond, waaronder New York voor een John Simon Guggenheim Fellowship.

“De hachelijke situatie om al dan niet te vertrekken is geen exclusief Cubaans probleem,” zei hij. “Het bestaat over de hele wereld.”

Cremata koos zelf zijn eigen land en keerde terug naar Cuba na zijn stint in 1996 in de Verenigde Staten.

“Het was dit jaar, woonachtig in het centrum van New York, met veel geld en alles, dat ik me realiseerde dat alles wat ik wilde was om terug te keren naar Cuba en Cubaanse films te maken,” zei hij..

De eerste langspeelfilm van de regisseur was “Nada” of “Nothing”, een komedie uit 2001 die ook draait om de kwestie van emigratie. De film is de eerste in een trilogie, maar Cremata is nog steeds op zoek naar financiering voor de volgende twee installaties: ‘Nadie’ of ‘Niemand’ en ‘Nunca’ of ‘Nooit’.

“Nada” kreeg internationale erkenning, maar Cuba’s officiële filminstituut was verre van gek over de film, zei de openhartige en oprechte Cremata. Toen hij het “Viva Cuba” -project lanceerde, zei hij dat hij voor gesloten deuren stond, waardoor hij een onafhankelijke route aflegde en de hele film filmde met een kleine digitale camera en 15 leden..

“Het hele proces was heel moeilijk, omdat niemand ons wilde helpen met deze film,” zei hij. “Ik had geen idee waar de film ons heen zou brengen. Het enige dat ik zeker wist, was dat ik Cuba’s allereerste kinderfilm wilde maken. “

Het project werd een familie-aangelegenheid. Cremata trok kindacteurs uit de internationaal bekende theatergroep van zijn broer en putte uit zijn moeders tientallen jaren ervaring in kinderprogramma’s. Iraida Malberti, zijn moeder, diende als mededirecteur van ‘Viva Cuba’.

Cremata gebruikte zelfs zijn eigen grootmoeder om de rol van Malu’s grootmoeder te spelen, die sterft aan het begin van de film na een komische scène waarin het meisje het gezicht van de oudere vrouw schildert met make-up.

De jonge acteurs gaven er de voorkeur aan om zonder script te werken, door te lenen voor de natuurlijke, zelfverzekerde toon in de hele film. De kleine camera hielp hen echt ontspannen, zei Cremata.

“De kinderen speelden, ze drukten zichzelf uit,” zei hij. “Er waren geen problemen om met hen samen te werken. Volwassen acteurs zijn zelf net kinderen – alleen meer verwend. “

Cremata zei dat hij soms ook weerstand biedt aan de volwassenheid. De 44-jarige regisseur verkleedde zich zelfs als een geüniformeerde Cubaanse schooljongen toen hij de film presenteerde op het internationale filmfestival van Havana in december.

Het filminstituut van het eiland werd uiteindelijk opgewarmd tot het project van Cremata – vooral toen het de prijs van Cannes won, zei hij. “Nu houdt iedereen in het officiële kantoor van me,” zei hij.

Cremata groeide op in de televisiestudio’s waar zijn moeder werkte, een wereld van ‘verwarring tussen realiteit en fantasie’.

Op 13-jarige leeftijd verloor hij zijn vader bij een bomaanslag in 1976 op een Cubaans passagiersvliegtuig.

Ontbering helpt bij het kweken van creativiteit, zei Cremata.

“In de derde wereld, en natuurlijk in mijn land, zijn de levensomstandigheden zo moeilijk dat de verbeelding niet nodig is – het is dringend,” zei hij. “Je moet naar een andere wereld reizen om de wereld waarin hij of zij leeft te kunnen doorstaan.”

Cremata, die dol is op stomme films en buitenlandse films uit landen als Iran, zei dat hij heel weinig uit Hollywood houdt, films die hij “plastic” en voorspelbaar vindt. De rijkdom en het gemak van de Verenigde Staten lijkt de originaliteit van het land te hebben vernietigd, zei hij.

Dat is de reden waarom hij misschien altijd naar Cuba is teruggekeerd, nooit om deel te nemen aan de miljoenen Cubanen die elders wonen.

“Ik geloof dat dit land, met al zijn problemen, nog steeds veel rijker aan verbeeldingskracht is, veel rijker aan menselijke warmte dan enig ontwikkeld land in de wereld,” zei hij..