Chappelle vertelt Oprah: ‘Ik was niet gek’

Dave Chappelle vertelde Oprah Winfrey dat hij gestrest was en niet gek of drugs, toen hij afgelopen voorjaar zijn hit Comedy Central show abrupt verliet tijdens de productie.

In zijn eerste televisiegesprek sinds de “Chappelle’s Show” in mei was gegooid, zei de komiek dat nadat hij in augustus 2004 een deal van $ 50 miljoen had getekend voor het derde en vierde seizoen, te veel mensen probeerden hem en zijn show onder controle te krijgen.

“Ik was niet gek, maar het is ongelooflijk stressvol,” zei Chappelle, 32, tijdens zijn verschijning op “The Oprah Winfrey Show” dat vrijdag werd uitgezonden.

“Ik voelde in veel gevallen dat ik opzettelijk door stress werd gehaald, want als je iemand bent die geld genereert, hebben mensen een belang bij het controleren van jou”, zei Chappelle..

Afgelopen mei, met de première datum opdoemen voor het derde seizoen, verblufte Chappelle zijn fans en de entertainmentindustrie door de show in de middenproductie te verlaten. Hij bracht twee weken door in Zuid-Afrika voordat hij terugkeerde naar zijn boerderij in de buurt van Yellow Springs, Ohio, ongeveer 75 mijl ten noordoosten van Cincinnati. Chappelle is sindsdien weer bezig met liveoptreden.

De provocerende komiek ontkende dat zijn mysterieuze vertrek werd veroorzaakt door mentale of drugsproblemen. Maar hij vertelde Winfrey dat andere mensen hem probeerden psychotische medicijnen te laten nemen toen hij besloot de show en het land te verlaten, zonder iemand anders te vertellen behalve zijn broer voordat hij vertrok.

Chappelle benadrukte dat de roem die groeide toen zijn show steeds populairder werd, niet het probleem was, maar de omgeving die hij tegenkwam bij Comedy Central.

“Ik zou gaan werken aan de show en ik voelde me elke dag vreselijk, dat is niet zoals het was”, zei hij. “Ik voelde me een soort prostituee of zoiets. Als ik me zo rot voel, waarom blijf dan naar deze plek komen? Ik ga naar Afrika. Het moeilijkste is om trouw te blijven aan jezelf, vooral als iedereen toekijkt. “

De komiek sloot niet uit om terug te keren naar de rest van het derde en vierde seizoen van “Chappelle’s Show”, maar alleen onder bepaalde omstandigheden. Chappelle zei bijvoorbeeld dat hij graag een deel van de opbrengst van de dvd-verkoop wil doneren aan de minder bedeelden.

De status van zijn show hangt sinds mei in het ongewisse. Comedy Central kondigde in december aan dat vier afleveringen van een half uur van “Chappelle’s Show” – gebaseerd op wat Chappelle opnam voor het verlaten van de productie – dit voorjaar in première zullen gaan in de wekelijkse uitzendingen. Een volledig seizoen zou tussen de 10 en 13 afleveringen geweest zijn.