Biograaf: Oprah genaamd zelf tiener ‘prostituee’

In haar 23-jarige loopbaan als Amerika’s meest invloedrijke nationale talkshowhost, is er schijnbaar weinig dat Oprah Winfrey niet heeft gedeeld met haar trouwe kijkers. Van de zwaargewicht gevechten en romantische ups en downs tot duistere kindergeheimen, de 56-jarige Winfrey heeft een reputatie opgebouwd voor openhartigheid over haar eigen leven.

Maar Kitty Kelley, de beroemdheidsbioloog die een reputatie als bliksemafleider voor controverse met haar tell-alls op Nancy Reagan en Frank Sinatra heeft ontwikkeld, zegt dat het leven van Oprah toch “verstikt is door geheimen”, en zij graaft ze uit in haar nieuwe boek , “Oprah: A Biography.”

Met Matt Lauer gesproken VANDAAG maandag, Kelley zei dat bij het onderzoeken van haar boek, ze de gelegenheid kreeg om Winfrey’s eigen autobiografie uit 1993 te lezen, een boek dat Oprah uiteindelijk besloot niet vrij te geven – en daarin noemde ze zichzelf een “prostituee” “Tijdens haar verontruste, wilde adolescentie.

“Er zijn zoveel geheimen in haar leven, geheimen over haar relaties, geheimen in haar familie,” vertelde Kelley aan Lauer. “Zelfs toen ze haar eigen autobiografie aan het schrijven was, en ze eindelijk naar voren zou komen, beschreef ze zichzelf als een ‘prostituee’, wat een nogal harde beschrijving is, denk ik.

‘Ze had het gehad over haar tienerpromiscuïteit, wat eigenlijk een soort natuurlijke uitwas is van een vreselijke, verschrikkelijke seksuele molestering die ze heeft doorstaan.’

Pas op voor tegenzinKelly zei ook dat Winfrey zo’n formidabele media-invloed uitoefent die bedrijven uit het boek schrokken van het ondertekenen van Kelley voor een deal om het Oprah-boek te schrijven – en dat ze nu, veel tv-interviewers, terughoudend zijn om haar erover te laten praten.

Kelley, die Lauer omschreef als “erg dapper” omdat hij haar VANDAAG had, heeft de mensen afgetikt die haar niet zullen krijgen. “Barbara Walters zal me niet op de show hebben omdat ze Oprah niet wil beledigen,” zei ze. “Larry King? ‘Ik wil Kitty Kelley niet zien!’ En Rachael Ray, wat een beetje begrijpelijk is omdat ze een Oprah-acoliet is. Charlie Rose, zelfs David Letterman, die een 16-jarige ruzie met haar had, zei: ‘Ik wil de relatie die ik nu met haar heb niet echt verstoren.’ “

Hoewel Kelley in de loop der jaren veel warmte heeft gebruikt voor haar crash-and-burn rapportagestijl, vertelde ze Lauer dat ze uitgebreid onderzoek deed naar “Oprah: A Biography.” Ze zei dat ze ongeveer 850 mensen interviewde, waaronder Oprah’s vader, Vernon Winfrey , en Oprah’s neef Katharine Carr Esters, die de bijnaam “Tante” Katharine draagt.

Web van geheimen
Onder de nieuwe verhalen meldt Kelley in de biografie Winfrey’s live-in liefdesrelatie met het voormalige “Entertainment Tonight” -anker John Tesh tientallen jaren geleden. Volgens een New York Daily News-verhaal over Kelley’s boek, sloeg het stel een relatie aan terwijl ze in de jaren 70 samenwerkten op WTVF-TV in Nashville, Tennessee..

Een voormalig Tesh vriendin vertelde Kelley dat Tesh uiteindelijk Oprah verliet vanwege de sociale druk van interraciale dating. “Hij zei op een avond dat hij naar beneden keek en zijn witte lichaam naast haar zwarte lichaam zag en er niet meer tegen kon,” vertelde de ex-vriendin aan Kelley. “Hij liep midden in de nacht weg … Hij vertelde me later dat hij zich er schuldig over voelde.”

Onder andere gevoelige onderwerpen waarin Kelley’s boek zich verdiept, zijn Winfrey’s vaak gecompliceerde relatie met zijn oude vriend Stedman Graham; beschuldigingen van drugsgebruik in het begin van haar carrière; conflicterende relaties met familieleden; haar gewicht worstelt; haar weelderige levensstijl, en haar liefde voor het verspillen van dure geschenken aan haar dierbaren.

Kelley vertelde Lauer dat zij zelf werd aangetroffen in een web van geheimen. Ze sprak over haar interview met tante Katharine, die beweert dat Vernon Winfrey niet de biologische vader van Oprah is.

“Ik heb drie dagen met haar doorgebracht, en in die tijd vertelde ze me wie Oprah’s echte vader was en ze heeft me gezworen tot geheimhouding,” zei Kelley. “Dus hier ben ik een boek aan het schrijven over een geheime keeper en ik word erin getrokken en ik houd zelf een geheim.”

Oprah in haar eigen woorden
Kelley vertelde Lauer dat ze er trots op is dat ze de meeste van haar bronnen heeft gekregen om op verslag te gaan – de uitzonderingen zijn huidige en vroegere werknemers, die vertrouwelijkheidsovereenkomsten ondertekenen met Oprah.

Maar haar belangrijkste bron, Kelley vertelde Lauer, was Oprah zelf, ook al weigerde ze herhaalde verzoeken om geïnterviewd te worden voor het boek.

“Ik verzamelde elk afzonderlijk interview dat ze ooit in de Engelse taal heeft gegeven gedurende de laatste 25 jaar,” zei Kelley. “Het kostte me een jaar om het te doen, maar nadat ze waren gecatalogiseerd op onderwerp en datum en naam, had ik Oprah in haar eigen woorden.”

37 foto’s
slideshow

Oprah Winfrey

Van filmster tot mediamagnaat, Oprah Winfrey heeft een rijk gebouwd en een legioen toegewijde fans veiliggesteld.

Terwijl het boek, net als de vorige verhalen van Kelley, verhalen bevat in een minder dan vleiend licht, maakte Kelley duidelijk dat ze een Oprah-bewonderaar is. Kelley had het over het interviewen van Vernon en hem te ondervragen over de redenen voor het buitensporige succes van zijn dochter en het persoonlijke fortuin dat daarmee gepaard ging.

“Hij voelt dat het een kwestie van timing is; ze kwam op de opleving van de burgerrechtenbeweging, “vertelde Kelley aan Lauer. “Ik zei: ‘Mr. Winfrey, ze bracht groot talent naar de tafel. “Hij zei:” Ja, dat deed ze. “

“Ze heeft meer focus en drive dan wie ik ooit heb geschreven,” voegde Kelley eraan toe. “Deze vrouw is gedreven.”

“Oprah: A Biography” treft de boekhandel op dinsdag en ziet er al uit als een bestseller. Het plaatste nummer 19 op Amazon.com’s lijst van bestsellers, alleen gebaseerd op voorbestellingen.