‘American Gangster’ is meer fictie dan feit

In ‘American Gangster’, dat ‘gebaseerd is op een waargebeurd verhaal’, marcheert Denzel Washington – als drugsbaron Frank Lucas – vol vertrouwen in de jungle van Zuidoost-Azië terwijl de Vietnam-oorlog op de achtergrond woedt. Hij is op zoek naar drugs.

Later zien we de politie de kisten met Vietnam-slachtoffers openbreken die terug naar de VS zijn gevlogen, op zoek naar de heroïne die Lucas zich gedurfd onder de lijken heeft verstopt. Dan wordt Lucas getoond als de drugsdealer-hervormer als hij legioenen van corrupte politie blootlegt.

Behalve dat geen van bovenstaande ooit is gebeurd.

De beruchte “cadaver-verbinding” van de Harlem-koningin – een pijplijn van topklasse heroïne van Zuidoost-Azië die in GI-kisten werd gesmokkeld – heeft altijd centraal gestaan ​​in zijn aanzienlijke en aanhoudende mythologie.

Maar het blijkt dat het kistverhaal precies dat is – een mythe. En na onthullingen dat ‘American Gangster’ de rol van Lucas vervaagt bij het uitroeien van corruptie bij de politie, kan de geloofwaardigheid van de film worden beschadigd, net als de Oscar-race met nominaties op dinsdag wordt gelanceerd.

“Iedereen dacht altijd aan de kisten (heroïne gedragen) – zelfs ik dacht het”, zegt federale rechter Sterling Johnson Jr., die als speciale aanklager voor verdovende middelen een rol speelde in Lucas ‘arrestatie en proces.

“Het beeld is 1 procent realiteit en 99 procent Hollywood”, zegt Johnson. “Frank was analfabeet, Frank was wreed, gewelddadig. Frank was alles wat Denzel Washington niet was. ‘

Class-action rechtszaakOp woensdag dienden verschillende voormalige Drug Enforcement Agents die Lucas hadden onderzocht een class-action rechtszaak in tegen NBC Universal van General Electric Co., waarin wordt beweerd dat de film hen de laan heeft gegeven en de waarheid op grove wijze verkeerd voorstelt. Geproduceerd door Brian Grazer en geregisseerd door Ridley Scott, heeft de film meer dan $ 129 miljoen gebruteerd aan de kassa en won hij grotendeels positieve recensies. (Msnbc.com is een joint venture tussen Microsoft en NBC Universal.)

26 foto’s

slideshow

Celebrity Sightings

Jake Johnson en Damon Wayans Jr. op het rode tapijt ‘Let’s Be Cops’, Selena Gomez is vereeuwigd in was en meer.

Johnson zegt dat Lucas niet in staat was om een ​​drugsverbinding te krijgen van de beruchte Gouden Driehoek. In plaats daarvan was het Leslie “Ike” Atkinson, een soms leverancier voor Lucas, die onlangs werd vrijgelaten nadat hij meer dan 30 jaar had gediend.

Atkinson heeft gezegd dat hij drugs in meubels heeft vervoerd, geen kisten.

“Het is een totale leugen die wordt aangewakkerd door Frank Lucas voor persoonlijk gewin,” zei Atkinson per e-mail. “Ik heb nooit iets te maken gehad met het vervoer van heroïne in doodskisten of kadavers.”

Auteur en journalist Ron Chepesiuk werkt momenteel aan een biografie van Atkinson en is co-auteur van ‘Superfly: The True, Untold Story of Frank Lucas, American Gangster.’ Hij verwijt de media dat Lucas het verhaal niet heeft gecontroleerd.

Chepesiuk zegt dat zijn onderzoek geen bewijsmateriaal of gerechtelijke bescheiden vond om de kadavern-connectie te onderbouwen, “de grootste hoax in de geschiedenis van de internationale drugshandel.”

Het verhaal van Lucas ‘veronderstelde verbinding bloeide voor het eerst op straat en was wijdverspreid in een artikel in het tijdschrift New York uit 2000 van Mark Jacobson. Zijn artikel was de basis voor de film.

“Het tijdschrift stuk is een presentatie van het verhaal van deze kerel en dat is wat hij te zeggen had,” zegt Jacobson.

Zelfs Lucas, nu 77 en woonachtig in New Jersey, beweert nu dat hij maar één keer heroïne door doodskisten heeft gesmokkeld. “Ik heb een valse doodskist laten maken.”

‘Ze wilden een blanke jongen’New York politie-detective Richard “Richie” Roberts (gespeeld door Russell Crowe) wordt verheven tot de folie van Lucas in de film. Hoewel Roberts, nu een advocaat, wel degelijk een rol speelde in de vervolging van Lucas, is hij op het scherm een ​​samenstelling van vele rechercheurs en openbare aanklagers..

“Ze wilden een blanke jongen,” zegt Lucas over het karakter van Roberts.

Van Lucas wordt aangetoond dat hij informant wordt, in het bijzonder tegen corrupte politieagenten. Een legende aan het einde van de film beweert dat driekwart van het Drug Enforcement Agency in New York werd veroordeeld dankzij de medewerking van Lucas.

Woensdag dienden voormalige DEA-agenten Jack Toal, Gregory Korniloff en Louis Diaz hun rechtszaak in, vertegenwoordigd door Dominic Amorosa, officier van justitie in de federale zaak van 1975 tegen Lucas..

“(Lucas) was jarenlang mijn informant”, zegt Toal. “Hij noemde nooit een kromme DEA-agent of agent.”

Een DEA-woordvoerder in Washington, Garrison Courtney, bevestigde dat er nooit agenten werden beschuldigd van wandaden in de zaak.

Een woordvoerder van Universal Pictures, Michael Moses, heeft gezegd dat het proces “volledig ongegrond” is en dat de film “deze of enige federale agenten niet belastert”.

De dag voordat de aanklacht werd ingediend, gaf een woordvoerder van de studio een verklaring aan The Associated Press waarin stond: “Universal Pictures heeft er alle vertrouwen in dat de materiële feiten naar waarheid worden overgebracht in ‘American Gangster’, van overvloedig onderzoek met directe bronnen en van de openbaar register.”

Grazer, die het verhaal kocht en jarenlang het project leidde, weigerde om geïnterviewd te worden voor dit artikel.

‘Ik heb nooit op niemand getuigd’Lucas kan zich alleen herinneren dat hij informeerde over een politiedetective die hij ‘Babyface’ noemde, maar ontkent te informeren over andere gangsters of drugsdealers: ‘Ik heb nooit op niemand getuigd’, zei hij..

Aanklagers die bij de zaak betrokken zijn, hebben dat tegengesproken. Roberts, die de vervangende tenlastelegging in New Jersey vervolgde, zegt van Lucas ‘aandringen dat hij niet informeerde aan collega-dealers: “Absoluut niet. Hij wordt boos als ik de waarheid spreek. “(Roberts en Lucas werden later vrienden en Roberts is zelfs de peetvader van de jongste zoon van Lucas.)

Toal zegt dat Lucas op de hoogte was van “unanieme” criminelen: “Hij sprak nooit over een smerige agent of een DEA-agent. Hij heeft zo iemand nooit opgegeven. Het waren 100 procent drugsdealers. ‘

De doodstraf van Lucas van 70 jaar werd teruggebracht tot vijf jaar na zijn informerende werk. Eenmaal vrijgelaten, werd Lucas snel weer gearresteerd voor drugshandel, maar op een veel kleinere schaal. Hij diende nog zeven jaar en kwam in 1991 uit de gevangenis.

Lucas blijft vol vitriool voor de Special Investigations Unit, die hij “niets anders dan een shakedown” noemt. Veel SIU-rechercheurs werden aangeklaagd in de jaren ’70 na een onderzoek waarin NYPD-detective Bob Leuci onder zijn collega’s undercover was, hoewel er geen bewijs is dat Lucas ‘samenwerking had iets te maken met de beschuldigingen.

Het verhaal van Leuci is al op het grote scherm verschenen. Robert Daley’s boek over Leuci, ‘Prince of the City’, werd in 1981 de gelijknamige film van Sidney Lumet.

Maar de legende van Lucas is alleen maar gegroeid sinds “American Gangster” werd vrijgegeven, waardoor sommigen – zoals Roberts – zich afvroegen of ze een schurk hebben verheerlijkt.

“Ik ben hier blij mee”, zegt Roberts. “Ik zal je dat vertellen.”