Acteur Tony Randall sterft op 84-jarige leeftijd

Tony Randall, die diende als een kieskeurige folie voor Rock Hudson en Doris Day, David Letterman en Johnny Carson en, meest beroemde, Jack Klugman over “The Odd Couple,” is overleden na een lange ziekte op 84.

Randall, die sinds december in het ziekenhuis was opgenomen toen hij longontsteking kreeg na een bypass-operatie aan het hart, stierf maandagnacht in zijn slaap in het NYU Medical Center. Hij wordt overleefd door zijn vrouw, Heather Harlan Randall – die hem op 77-jarige leeftijd voor de eerste keer vader had gemaakt.

De toegewijde theateradvocaat ging het ziekenhuis binnen na de hoofdrol in een opleving van Luigi Pirandello’s toneelstuk “Right You Are”, de 20ste productie van het National Actors Theatre, dat Randall oprichtte.

Broadway’s lichttent lichten werden gedempt tot zijn eer dinsdagavond.

Day herinnerde hem dinsdag als zijnde “zo briljant, grappig, lief en dierbaar, dat het leek alsof God hem alles had gegeven.” Randall speelde de fussbudgetvriendin in Hudson-Day films zoals 1959’s “Pillow Talk” en 1961’s “Lover Come Terug.”

“Hij was de grappigste man in films en op televisie, en niets was zo leuk als met hem werken”, zei de 80-jarige actrice van Carmel, Californië. “Ik ben zo blij dat hij de laatste paar jaar met zijn vrouw en kinderen waren zo blij. Ik hield heel veel van hem en mis hem al. “

“Tony Randall’s passie voor live theater was ongeëvenaard,” zei Jed Bernstein, president van de League of American Theatres and Producers, in een verklaring. “Hij was een luidruchtige voorstander van de stelling dat serieuze spelletjes de levensader van onze cultuur vormen.”

HET DOSSIER PHOTOGRAPH OF JACK KLUGMAN AND TONY RANDALL
Acteurs Jack Klugman (L), met “Oscar Madison,” en Tony Randall, portretteren “Felix Unger,” in een scène uit hun televisieserie “The Odd Couple” uit de jaren zeventig. Emmy bekroonde acteur Randall, vooral bekend om zijn komische rol in “The Odd Couple” als de lieve maar kieskeurige Felix Unger is overleden in New York eind mei 17, 2004, volgens een medewerker. Hij was 84. REUTERS / FilesX80001

Perfecte partners
Hij was echter vooral bekend vanwege het spelen van de kieskeurige fotograaf Felix Unger tegenover Oscar Madison van Klugman over ‘The Odd Couple’, de sitcom op basis van het toneelstuk en de film van Neil Simon.

Na de dood van Randall, annuleerde Klugman de resterende Milwaukee-uitvoeringen van ‘An Evening With Jack Klugman’, zijn one-man show gepland om zondag te lopen, en vloog naar New York.

“Een wereld zonder Tony Randall is een wereld die ik niet kan herkennen,” zei Klugman dinsdagavond op CNN’s “Larry King Live.”

Vorig jaar vertelde Randall aan AP Radio dat het, dankzij herhalingen, geen verrassing was dat de meeste mensen hem kenden als Felix Unger.

“Het is altijd,” zei hij. “Mensen op straat zeggen, ‘Hallo, Felix’ tegen mij, behalve degenen die zeggen: ‘Hallo, Oscar.’ ‘

“The Odd Couple” liep van 1970-75, maar Randall won pas een Emmy nadat het was geannuleerd. Tijdens de prijsuitreiking grapte hij: “Ik ben zo blij dat ik heb gewonnen. Nu als ik alleen maar een baan had. “

De charme van de show kwam voort uit de chemie van Felix en het conflict met Oscar, de slordige sportschrijver die hij gedwongen is een appartement te delen met nadat beide mannen zijn gescheiden.

Klugman vertelde AP Radio in 1993: “We zijn blijkbaar anders, maar in onze benadering van het werk, hoe we ons voelen over acteren, we zijn zo dichtbij. Ik ben niet bang om hem iets te vragen en hij is niet bang om me iets te vragen. ‘

“Tony Randall was een groot man, een groot talent en een grote invloed op mijn leven,” zei Garry Marshall, die de serie “The Odd Couple” produceerde. “Hij leerde me schrijven, hij leerde mijn zus, Penny, hoe te handelen, en hij leerde miljoenen mensen lachen.”

Een letterman regelmatig
Randall’s andere beroemde tv-persona was meer dan 100 keer aanwezig tijdens nachtelijke talkshows en verscheen op Letterman’s “Late Night” en “Late Show”. Hij had ook meer optredens dan enige andere acteur op Carson’s “The Tonight Show,” volgens zijn publicist, Gary Springer.

“Ik had het geluk om Tony te kennen als een acteur en vriend,” zei Letterman dinsdag. “Wanneer we een grote lach nodig hadden, zouden we Tony binnenhalen. Hij heeft ons altijd beter gemaakt omdat hij met hem heeft samengewerkt. We zullen hem erg missen. “

In 1993, toen Conan O’Brien het tijdsbestek bij NBC overnam, dat Letterman was vrijgelaten voor een nieuwe show bij CBS, was Randall te gast bij de debuutaflevering van O’Brien.

“Veel mensen hebben me niet veel kans gegeven om het in deze business te doen en hij was ongelooflijk ondersteunend en hij gaf me een peptalk,” zei O’Brien tijdens de show die hij dinsdag opnam. “Ik keek hem altijd met mijn vader, dus dit is een verlies voor mij persoonlijk en voor ons allemaal hier.”

Na “The Odd Couple,” had Randall twee kortstondige sitcoms, waaronder “The Tony Randall Show”, waarin hij een muffe Philadelphia-rechter speelde, uit 1976-78.

Van 1981 tot 1983 speelde hij de titelrol in de sitcom “Love, Sidney”, als een commerciële kunstenaar van middelbare leeftijd die een vrouwelijke vriendin helpt om voor haar jonge dochter te zorgen. De show was gebaseerd op een tv-film waarin Sidney homo was; in het tv-programma was de seksuele geaardheid van het personage impliciet, maar nooit gespecificeerd.

“Mensen moeten onthouden dat dit 1981 was? ’82? ’83? ‘Zei Swoosie Kurtz, zijn co-ster’ Love, Sidney ‘. Homo zijn “was onacceptabel op netwerktelevisie.”

Kurtz herinnerde Randall’s gevoel voor humor als ‘buitensporig’. Hij vertelde de smerigste grappen, de smerigste grappen, die je van Felix niet zou verwachten. ‘

Toewijding aan het theaterIn een poging klassiek theater terug te brengen naar Broadway, richtte Randall in 1991 de artistieke leiding op van het National Actors Theatre zonder winstoogmerk, waarbij hij $ 1 miljoen van zijn eigen geld en $ 2 miljoen gebruikte van bedrijven en stichtingen. De eerste productie van het bedrijf was een opleving van Arthur Millers ‘The Crucible’, met in de hoofdrol Martin Sheen en Michael York, die in 40 jaar niet op Broadway waren opgevoerd..

Latere uitvoeringen waren onder meer ‘Night Must Fall’, ‘The Gin Game’ en ‘The Sunshine Boys’, die Randall met Klugman herenigde in 1998. Randall speelde ook in de Tony Award-winnende enscenering van ‘M. Vlinder.”

Hij was ook sociaal actief, lobbyde tegen roken op openbare plaatsen, marcheerde in Washington tegen de apartheid in de jaren ’80 en hielp geld bijeen te brengen voor AIDS-onderzoek in de jaren ’90..

Leonard Leonard werd op 26 februari 1920 geboren als Leonard Rosenberg en werd als tiener aangetrokken door roadshows die door zijn woonplaats Tulsa, Okla kwamen..

Hij bezocht de Northwestern University voordat hij op 19-jarige leeftijd naar New York ging, waar hij in 1941 zijn podiumdebuut maakte in ‘The Circle of Chalk’.

Na de dienstplicht van het leger tijdens de Tweede Wereldoorlog van 1942-46 keerde hij terug naar New York, waar hij op de radio en op de vroege televisie verscheen. Hij kreeg zijn start in films in 1957.

Hij was 54 jaar getrouwd met zijn studievriendin Florence Randall, totdat ze stierf aan kanker in 1992.

In 1995 trouwde Randall met Heather Harlan, die 50 jaar jonger was. Hij ontmoette haar via zijn National Actors Theatre, waar ze stagiaire was; toen – New York burgemeester Rudolph Giuliani voerde de ceremonie uit.

“Tony had zo’n mooie geest en zoveel jeugd en kracht,” zei Heather Randall op “Larry King Live.”

Het echtpaar had twee kinderen: de 7-jarige Julia Laurette en de 5-jarige Jefferson Salvini. Randall vertelde AP Radio dat hij niet kon geloven dat hij voor de eerste keer in zijn 70er jaren vader was geworden.

“Het is geweldig. Ik heb nog nooit iemand zo’n leven horen noemen, “zei hij vorig jaar. “De meest verbazingwekkende, prachtige dingen in mijn leven zijn gebeurd sinds mijn 70e. Ik denk dat dat uniek is.”

In september grapte Randall tijdens een toespraak voor de National Funeral Directors Association hoe hij zijn eigen ceremonie voor ogen stond: president Bush en vice-president Cheney zouden verschijnen om hun respect te betuigen, maar ze zouden worden afgewezen omdat zijn familie weet dat hij dat niet heeft gedaan. ‘t vind ze.

Hij zei dat begrafenissen moeten worden gepland als een viering van het leven – en “een vleugje humor doet geen pijn”.