Acteur Don Adams is overleden op 82

Don Adams, de wrange stemhebbende komiek die in de tv-spoof uit de jaren zestig TV-spoof van James Bond-films, ‘Get Smart’, de stuntelende geheimagent Maxwell Smart speelde, is overleden. Hij was 82.

Adams stierf aan een longontsteking op zondag in het Cedars-Sinai Medical Center, zei zijn vriend en voormalig agent Bruce Tufeld maandag, eraan toevoegend dat de acteur een jaar geleden zijn heup brak en in slechte gezondheid was sinds.

Als de onbekwame Agent 86 van het supergeheime federale agentschap CONTROL, veroverde Adams tv-kijkers met zijn capriolen in het bestrijden van de kwaadaardige agenten van KAOS. Toen zijn verklaringen de slechteriken of zijn baas niet overtuigden, probeerde hij een andere boeg:

“Zou je geloven … ?”

Het werd een nationale slogan.

Smart was ook geneigd om dingen op het bureau of de persoon van zijn baas te morsen – de Chief (acteur Edward Platt). Smart’s verontschuldiging “Sorry daarvoor, chief” is ook in het Amerikaans lexicon opgenomen.

De spionagegadgets, die van die van de Bond-films waren, waren een populaire functie, vooral de pre-mobiele telefoon in een schoen.

De mooie partner van Smart, Agent 99, gespeeld door Barbara Feldon, was net zo intelligent als hij was, en een plot romance leidde tot het huwelijk en de geboorte van een tweeling later in de serie.

“Hij had deze wonderbaarlijke energie, dus als een acteur die met hem werkte, was het alsof hij in een elektrische stroom werd gestopt,” zei Feldon vanuit New York. “Hij zou beginnen en een scène zou net van start gaan en je was er voor de rit. Het was heel leuk om met hem samen te werken. ‘

Adams was erg intelligent, zei ze, een kwaliteit die geschikt was voor de satirische show met comedy genieën Mel Brooks en Buck Henry erachter.

“Hij schreef poëzie, hij had interesse in de geschiedenis … hij had die andere kant naar hem die niet door Maxwell Smart komt”, zei ze. ‘Don persoonlijk was alles behalve gestuntel.’

Adams had een “geweldige herinnering” waardoor hij een ongebruikelijke benadering van het filmen kon aannemen, zei Feldon.

In plaats van zijn regels van tevoren te leren, liet hij een scriptassistent zijn rol een of twee keer aan hem voorlezen. Hij kreeg het steevast goed, maar dat weerhield mensen er niet van om weddenschappen op te plaatsen, vertelde ze.

Adams, die een contract had met NBC, was lauw over het doen van een spion-spoof. Toen hij hoorde dat Brooks en Henry het pilot-script hadden geschreven, accepteerde hij het onmiddellijk. “Get Smart” debuteerde op NBC in september 1965 en scoorde nr. 12 bij de meest bekeken series van het seizoen en nummer 22 in het tweede seizoen.

“Get Smart” won twee keer de Emmy voor de beste comedy-serie met drie Emmy’s voor Adams als komische acteur.

Na vier seizoenen op NBC pakte CBS de show op, maar de kijkcijfers vielen weg toen de grappen repetitief werden en in 1970 na slechts één jaar werden geannuleerd. De show leefde voort in syndicatie en een stripreeks. In 1995 herleefde het Fox-netwerk de serie met Smart als chief en 99 als congreslid. Het duurde zeven afleveringen.

Gevochten bij Guadalcanal, geuit inspecteur Gadget
Adams had nooit een andere showcase om zijn komische talent te tonen.

“Het was een speciale show die een cult-klassieker van soorten werd en ik heb er veel geld voor verdiend,” zei hij in een interview met 1995 over “Get Smart”. “Maar het hinderde me ook qua carrière omdat ik werd getypt. Het personage was zo sterk, vooral vanwege die onderscheidende stem, dat niemand me in een ander soort rol kon zien. “

Hij werd op 13 april 1923 geboren in New York, Donald James Yarmy, zei Tufeld, hoewel sommige bronnen 1926 of ’27 zeggen. De vader van de acteur was een Hongaarse jood die een paar kleine restaurants runde in de Bronx.

In een interview uit 1959 zei Adams dat hij er nooit om gaf grappig te zijn als kind: “Soms vraag ik me af hoe ik komedie heb gekregen. Ik deed filmsterimpressies als kind op de middelbare school. Op de een of andere manier liepen ze uit de hand. ‘

In 1941 ging hij van school om zich bij de mariniers aan te sluiten. In Guadalcanal overleefde hij de dodelijke Blackwater-koorts en werd hij teruggestuurd naar de States om boorinstructeur te worden en de geknipte bevalling te bemachtigen die hem goed van pas kwam als komiek.

Na de oorlog werkte hij overdag in New York als commercieel kunstenaar, waar hij ‘s nachts in coma optrad, waarbij hij de achternaam van zijn eerste vrouw, Adelaide Adams, nam. Zijn aanhang groeide, en al snel was hij te zien op de Ed Sullivan en laat op de avond tv-shows. Bill Dana, die hem had geholpen comedy-routines te ontwikkelen, wierp hem als zijn sidekick op de show van Dana. Dat leidde tot het NBC-contract en “Get Smart”.

Adams, die drie keer trouwde en scheidde en zeven kinderen had, diende als de stem voor de populaire tekenfilmserie ‘Inspector Gadget’ en de stem van Tennessee Tuxedo. In 1980 verscheen hij als Maxwell Smart in een speelfilm “The Nude Bomb”, over een waanzinnige wiens bom kleding van mensen vernietigde.

Adams ‘overlevenden omvatten zes van zijn kinderen; een zus; en kleinkinderen en achterkleinkinderen.

Tufeld zei dat begrafenisarrangementen onvolledig waren.