Acteur Charles Bronson sterft op 81-jarige leeftijd

Charles Bronson, de mijnwerker in Pennsylvania die als een schurk in films drift en een acteur met een harde mond werd, met name in de populaire “Death Wish” -wraakfilms, is overleden. Hij was 81.

Bronson stierf zaterdag van een longontsteking in Cedars-Sinai Medical Center met zijn vrouw aan zijn bed, publicist Lori Jonas zei. Hij was al weken in het ziekenhuis, zei Jonas.

Tijdens het hoogtepunt van zijn carrière was Bronson enorm populair in Europa; de Fransen kenden hem als “le sacre monstre” (het heilige monster), de Italianen als “Il Brutto” (de lelijke man). In 1971 kreeg hij een Golden Globe als ‘de populairste acteur ter wereld’.

Net als Clint Eastwood, wiens spaghettiwesterns hem het sterrendom opleverden, moest Bronson Europese films maken om zijn waarde als ster te bewijzen. Hij verliet een carrière met een prominente rol in Hollywood om leads te spelen in films gemaakt in Frankrijk, Italië en Spanje. Zijn botte manier van werken, krachtige bouw en lucht van gevaar maakte hem de meest populaire acteur in die landen.

Op de leeftijd van 50, keerde hij terug naar Hollywood een ster.

In een interview uit 1971 theoretiseerde hij waarom de reis hem zo lang had geduurd:

“Misschien ben ik te mannelijk. Gieten bestuurders gegoten in hun eigen of een geïdealiseerd beeld. Misschien zie ik er niet uit als iemands ideaal. “

Nederig begin
Zijn vroege leven gaf geen indicatie van zijn latere roem. Hij werd geboren Charles Bunchinsky op 3 november 1921 – niet 1922, zoals studiobiografieën beweerden – in Ehrenfeld, Pa. Hij was de elfde van de 15 kinderen van een mijnwerker en zijn vrouw, beide Litouwse immigranten.

De jonge Charles leerde de kunst van het overleven in het moeilijke district van Scooptown, “waar je niets te verliezen had omdat je het al kwijt was.” De Bunchinskys leefden druk in een hut, de kinderen droegen hand-me-downs van oudere broers en zussen. Toen hij 6 was, schaamde Charles zich om naar school te gaan in de kleding van zijn zuster.

Charles ‘vader stierf toen hij tien was en op zijn zestiende volgde Charles zijn broers in de mijnen. Hij kreeg $ 1 per ton kolen en bood zich aan voor gevaarlijke banen omdat het loon beter was. Net als andere helden in Scooptown hief hij een hel op en belandde in de gevangenis voor mishandeling en diefstal.

Hij is misschien de rest van zijn leven in de mijnen gebleven, behalve in de Tweede Wereldoorlog.

Hij werd in 1943 opgericht en diende bij de luchtmacht in de Pacific, naar verluidt als een staartschutter op een B29. Nadat hij de buitenwereld had gezien, beloofde hij niet terug te keren naar de ellende van Scooptown.

Hij voelde zich aangetrokken tot acteren niet, beweerde hij, vanwege enige artistieke drang; hij was onder de indruk van de geldfilm die sterren konden verdienen. Hij trad toe tot de Philadelphia Play and Players Troupe, schilderde het landschap en speelde een paar kleinere rollen.

Op de Pasadena Playhouse-school verbeterde Bronson zijn dictie en ondersteunde hij zichzelf door kerstkaarten en speelgoed te verkopen op straathoeken. Studioverkenners zagen hem in het Playhouse en hij werd als een gob in de 1951-servicekomedie “You’re in the Navy Now” met Gary Cooper in de hoofdrol gezet.

Als Charles Buchinsky of Buchinski speelde hij ondersteunende rollen in ‘Red Skies of Montana’, ‘The Marrying Kind’, ‘Pat and Mike’ (waarin hij slachtoffer werd van het judo van Katharine Hepburn), ‘The House of Wax’, ‘Jubal En andere films. In 1954 veranderde hij zijn achternaam, uit angst voor reactie in het McCarthy-tijdperk op Russisch klinkende namen.

Bronson’s eerste hoofdrol kwam in 1958 met een acht dagen durende exploitatiefilm, “Machine Gun Kelly.” Hij verscheen ook in twee korte tv-series, “Man with a Camera” (1958) en “The Travels of Jamie McPheeters” (1963).

Zijn status groeide met indrukwekkende uitvoeringen in ‘The Magnificent Seven’, ‘The Great Escape’, ‘The Battle of the Bulge’, ‘The Sandpiper’ en ‘The Dirty Dozen’. Maar het echte sterrendom ontbrak hem, zijn ruw uitgesneden gezicht en bruuske manier die niet past bij de Hollywood-traditie voor toonaangevende mannen.

Alain Delon had, net als veel andere Fransen, ‘Machinegeweer Kelly’ bewonderd en hij nodigde Bronson uit om mee te spelen in een Brits-Franse film, ‘Adieu, L’Ami’ (‘Farewell, Friend’). Het maakte Bronson een Europese favoriet.

Onder zijn films in het buitenland was een hit spaghetti western, “Er was eens in het Westen.” Eindelijk merkte Hollywood op.

Onder zijn films met in de hoofdrollen: ‘The Valachi Papers’, ‘Chato’s Land’, ‘The Mechanic’, ‘Valdez’, ‘The Stone Killer’, ‘Mr. Majestyk, ” Breakout ‘,’ Hard Times ‘,’ Breakout Pass ‘,’ White Buffalo ‘,’ Telefon ‘,’ Love and Bullets ‘,’ Death Hunt ‘,’ Assassination ‘,’ Messenger of Death ‘.

Actie, schieten en lijken
De titels geven de aard van de films aan: veel actie, schieten, lijken. Ze waren gemaakt op middelgrote budgetten, maar Bronson verdiende $ 1 miljoen per foto voordat het in de mode was.

Zijn meest controversiële film kwam in 1974 met ‘Death Wish’. Als een rijke, liberale architect wordt Bronson’s leven verbrijzeld wanneer jonge misdadigers zijn vrouw vermoorden en zijn dochter verkrachten. Hij zweert de stad te ontdoen van dergelijk ongedierte, en zijn executies brachten gejuich van het misdaad-vermoeide publiek.

De waakzaamheid van het personage bracht wijdverbreide kritiek, maar “Death Wish” werd een van de grote geldwinners van het jaar. De controverse versnelde toen Bernard Goetz jongeren beschoot waarvan hij dacht dat hij hem bedreigde in een metro in New York.

Bronson maakte nog drie ‘Death Wish’-films en in 1987 verdedigde hij ze:

“Ik denk dat ze voldoening schenken aan mensen die het slachtoffer zijn van een misdrijf en er tevergeefs naar uitkijken dat autoriteiten ze beschermen. Maar ik denk niet dat mensen dat soort dingen proberen na te bootsen. ‘

Bronson kon tijdens interviews even zwijgzaam zijn als hij op het scherm verscheen. Hij bleef afstandelijk van de Hollywood-scene, toen hij merkte: “Ik heb veel vrienden en toch heb ik er geen.”

Zijn eerste huwelijk was met Harriet Tendler, die hij ontmoette toen beiden jonge acteurs in Philadelphia waren. Ze hadden twee kinderen voordat ze gingen scheiden.

In 1966 werd Bronson verliefd op de mooie blonde Britse actrice Jill Ireland, die toevallig getrouwd was met de Britse acteur David McCallum. Bronson vertelde McCallum naar verluidt botweg: “Ik ga met je vrouw trouwen.”

De McCallums waren gescheiden in 1967, en Bronson en Ierland trouwden het volgende jaar. Ze speelde mee in verschillende van zijn films.

De Bronsons woonden in een groot Bel Air herenhuis met zeven kinderen: twee bij zijn vorige huwelijk, drie bij haar en twee bij hun eigen huwelijk. Ze brachten ook tijd door in een koloniale boerderij op 260 hectare in West Windsor, Vt.

Ierland verloor in 1984 een borst tegen kanker. Ze werd woordvoerder van de American Cancer Society en schreef een bestsellerboek, “Life Wish.” Ze volgde met “Life Lines”, waarin ze vertelde over haar strijd om haar 27-jarig bestaan ​​te redden. -oude zoon, Jason McCallum Bronson, van drugsverslaving. Hij stierf in 1989 aan een overdosis en stierf een jaar later aan kanker.

Bronson wordt overleefd door zijn vrouw, Kim, zes kinderen en twee kleinkinderen. Begrafenisdiensten zullen privé zijn.