Óleos essenciais são mais populares do que nunca, mas são seguros para gatos?

Quando a gata de 8 anos de Sue Klimas, Dinah, começou a vomitar, tossir e espirrar em maio passado, a texana levou seu companheiro peludo ao veterinário..

Através de exames de sangue, ultra-sonografias e uma eventual cirurgia exploratória para verificar o câncer, a veterinária de Dinah não conseguiu determinar a causa de sua saúde deficiente..

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O gato de Sue Klimas, Dinah, adoeceu após exposição a óleos essenciais.Sue Klimas

“Ela passou de 9 libras para 6 libras. Ela começou a parecer magra e letárgica e recusava comida”, disse Klimas, que mora em Lewisville, um subúrbio de Dallas, a TODAY. “O veterinário e eu estávamos perdidos. Não foi até o início de dezembro que descobri por conta própria.”

Klimas estava difundindo óleos de lavanda e eucalipto em seu banheiro, onde Dinah freqüentemente dormia em um tapete macio que o gato tinha gostado. Klimas também estava usando um remédio de óleo essencial de lavanda para dor no punho e percebeu que Dinah às vezes lambia os pulsos e mãos de seu dono para chamar atenção.

Mal sabia ela que essa prática cada vez mais popular representava um problema. Michael San Filippo, especialista sênior em relações com a mídia da American Veterinary Medical Association, adverte que os óleos essenciais podem ser prejudiciais e até mesmo tóxicos para todos os animais de estimação..

“Nós aconselhamos os donos de animais a serem cautelosos ao usá-los pela casa”, disse ele a HOJE. “Se fizer isso, mantenha-os fora de alcance e monitore seus animais de estimação atentamente em busca de sinais de envenenamento, como babar no rosto, dificuldade para respirar, letargia, vômitos ou tremores musculares.”

Klimas se livrou de seu difusor de óleo essencial e viu seu amado gato voltar ao normal. “Ela está de volta a 8 libras e tem mantido seu peso”, disse ela. “Eu não estou mais difundindo óleos, e não planejo nunca mais.”

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O gato de Annie Walther, Pedro, recusou-se a entrar no seu quarto quando óleos essenciais estavam sendo difundidos.Annie Walther

De acordo com a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais, os gatos são especialmente sensíveis aos óleos essenciais.

“Efeitos como problemas gastrointestinais, depressão do sistema nervoso central e até danos ao fígado podem ocorrer se ingeridos em quantidades significativas. A inalação dos óleos pode levar à pneumonia por aspiração”, diz o site da organização. “Existem variações significativas na toxicidade entre óleos específicos. Com base nisto, não recomendamos o uso de óleos essenciais em áreas onde seus animais de estimação têm acesso, a menos que animais de estimação sejam supervisionados ou o uso do óleo seja aprovado pelo seu veterinário.”

Annie Walther, de Washington, na Pensilvânia, soube recentemente do perigo depois que seu gato de 7 anos, Pedro, começou a se comportar de maneira estranha..

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Annie Walther com seu gato, PedroAnnie Walther

“Eu tinha meu difusor de óleo ao lado da minha cama – normalmente difunde lavanda e limão”, disse ela a HOJE. “Pedro notou o difusor, cheirou a fumaça, espirrou e depois bateu nele. Ele então saiu da sala, mas eu não achei nada disso.”

Dias depois, Walther notou que Pedro não a seguia até o quarto dela na hora de dormir e deixara de dormir com ela à noite..

Walther fez algumas pesquisas e aprendeu sobre os possíveis danos associados aos óleos essenciais. “Eu mudei meu difusor para o banheiro e verifique se a porta está fechada quando eu usá-lo”, disse ela. “Pedro dorme comigo de novo agora e eu não poderia estar mais feliz.”

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Erica Jackson diz que seu gato, Kylo, ​​estava extremamente doente depois de ter sido exposto ao óleo da árvore do chá..Erica Jackson

Para Erica Jackson, o despertar foi repentino e assustador.

A mulher de Arlington, Texas, adotou seu gato, Kylo, ​​em outubro. Ela aprendeu que o gatinho tinha micose e precisaria ser visto por um veterinário para tratamento. Como o veterinário de Jackson não estava disponível para tratar Kylo por alguns dias, Jackson procurou online tratamentos de micose holísticos que ela e seu namorado, Alex, poderiam tentar enquanto isso..

“Este foi o meu primeiro gato, e eu queria fazer tudo certo para ele”, disse Jackson a HOJE. “Um site holístico que eu encontrei disse que o óleo da árvore do chá era ótimo para combater fungos … Eu apliquei o óleo da árvore do chá diretamente em cada local.”

Jackson diz mais tarde naquela noite, Kylo começou a tropeçar em torno de sua casa e agindo de forma estranha, então ela e seu namorado correram o gatinho para o hospital de animais.

“O veterinário perguntou qual era o cheiro forte, e eu disse a ele que tinha colocado óleo de melaleuca em Kylo porque ele tinha micose”, lembrou Jackson. “Todo o tom da conversa mudou, e ele nos disse que o óleo da árvore do chá era altamente tóxico para gatos. Eu me quebrei completamente em lágrimas. Eles tiveram que dar-lhe banhos múltiplos, e foi esperar que ele sobrevivesse. “

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13.10.201403:13

O veterinário de Jackson tratou o Kylo tanto para a micose quanto para a exposição ao óleo de melaleuca, e alertou que o óleo da árvore do chá pode causar danos aos rins e fígado, e possivelmente falência de órgãos em gatos..

Felizmente, Kylo recuperou.

“Meu veterinário me disse mais tarde para sempre ligar se eu quiser utilizar tratamentos holísticos, já que eles estão mais bem informados sobre a saúde do meu animal”, disse Jackson. “Estou muito feliz em dizer que hoje, Kylo é tão corajoso e amigável quanto pode ser … nós o chamamos de nosso ‘pequeno guerreiro’ o tempo todo.”

A linha de fundo para todos os donos de animais de estimação? Fique atento.

“Você conhece seus animais de estimação melhor do que ninguém”, disse San Filippo, da AVMA. “Então, se você perceber que eles estão agindo doentes ou algo parece fora – em qualquer situação – entre em contato com seu veterinário imediatamente.”