O que os veterinários desejaram que você conhecesse antes de euthanizar seu animal de estimação

Aos 14 anos de idade, Barky, nosso cão de família, sobreviveu ao câncer e às doenças do sangue graças a uma combinação de heróicos esforços veterinários e simplesmente boa sorte. Então, ela desenvolveu insuficiência cardíaca congestiva.

A insuficiência cardíaca congestiva é uma condição terrível. O coração do cachorro não consegue bombear o sangue através do corpo muito bem. Isso leva a tosse, exaustão, barriga inchada – e, eventualmente, os pulmões do cachorro se enchem de líquido, e ela vai sentir como se estivesse se afogando em seu próprio corpo..

Barky the dog
Barky na casa dos pais do autor em Rhode IslandCortesia de Arin Greenwood

Não queríamos que Barky experimentasse uma morte terrível e dolorosa. Nós pensamos que era mais gentil para o veterinário acabar com a sua vida antes que isso acontecesse – pacificamente, em casa, cercado pelas pessoas que a amam..

Minha família e eu ficamos arrasados ​​de perder Barky, devastados por pensar em sua morte e sem saber se estávamos fazendo a escolha certa. Devemos esperar? Nós já esperamos muito tempo?

Este é o preço que pagamos para amar os animais e para viver com os animais: sermos responsáveis, por vezes, por decidir quando e como terminar as suas vidas..

Mas como sabemos como e quando fazê-lo, para que tenhamos feito bem nossos animais de estimação e honrado seus lugares em nossa família? HOJE estendeu a mão para os veterinários para orientação para ajudar a responder a algumas das nossas perguntas mais profundas – e, francamente, sobbiest – sobre a eutanásia do animal de estimação.

O que realmente acontece durante a eutanásia, e isso machuca?

Geralmente, o veterinário vai dar o seu animal de estimação dois tiros. O primeiro é um sedativo.

“Isso proporciona uma transição suave da consciência para a inconsciência, e a única sensação que um animal de estimação experimentará após essa injeção é mergulhar em um sono cada vez mais profundo”, explicou a Dra. Shea Cox, especialista em cuidados paliativos com a Bridge Veterinary Services. Califórnia do Norte.

Esse período provavelmente durará entre cinco e dez minutos, com o animal mergulhando em um sono cada vez mais profundo, “no qual eles não se tornam mais conscientes”, disse Cox..

Quando a família estiver pronta, o veterinário administrará a segunda injeção. A droga mais comum usada durante esse estágio é o pentobarbital, outro anestésico que fará com que o coração do animal diminua e pare..

A injeção é administrada por via intravenosa, que leva à morte em segundos, ou diretamente no abdômen, o que pode levar até 15 minutos e “é mais suave e lento”, disse Cox – mas em ambos os casos, o animal de estimação, tendo sido sedado, não vai estar ciente desta parte do processo.

O único desconforto que o animal deve experimentar é uma possível compressão quando a primeira injeção é administrada. Isso está de acordo, disse Cox, com o verdadeiro significado da palavra “eutanásia”, vinda da palavra grega. euthanatos, o que significa “boa morte”.

Como você sabe quando é hora?

As pessoas frequentemente perguntam à Dra. Dani McVety, fundadora do hospício veterinário domiciliar e do serviço de eutanásia Lap of Love, quando é a hora “certa” da eutanásia. Ela prefere o termo “melhor”, em vez.

McVety acha que essa palavra abrange melhor a verdade, que geralmente não há 100 por cento de tempo objetivamente correto para a eutanásia. Em vez disso, “nós, juntos, estamos tomando a melhor decisão que poderíamos tomar”, disse ela..

Barky the dog
Barky era muito carinhosa e paciente, mesmo quando algumas pessoas insistiam em vesti-la como uma babushka.Cortesia de Arin Greenwood

Decidir quando encerrar a vida de um animal de estimação envolve o proprietário e seu veterinário avaliando vários fatores: a qualidade de vida atual do animal, que tipo de doença ele pode estar sofrendo e como é provável que ele progrida. Outra consideração é o que a família é capaz de suportar; se eles quiserem cada segundo possível com seu animal de estimação e se submeterem a tratamentos caros ou incertos, ou se quiserem evitar o sofrimento do animal de estimação.

Se o animal tiver uma condição como insuficiência cardíaca congestiva ou câncer cerebral intratável – uma doença que, sem controle, levará a uma morte dolorosa – a recomendação pode ser a eutanásia mais cedo, em vez de mais tarde..

Mesmo assim, em geral, seu animal de estimação não lhe dirá com certeza que está na hora; não espere um sinal claro como o dia para avisá-lo. “Há um período subjetivo de tempo em que a eutanásia é uma boa decisão”, disse McVety..

É importante que você e seu veterinário possam ter conversas abertas e honestas sobre a eutanásia, para ajudar a orientar essa parte difícil do processo..

“Em geral, eu também digo às pessoas que confiem em seus instintos. Elas conhecem seus animais de estimação melhor do que ninguém”, disse Lisa Lippman, veterinária da cidade de Nova York. “Eles estão comendo? Eles se levantam para cumprimentá-lo como o normal? Não importa o que qualquer veterinário diga, eles conhecem melhor seu animal de estimação.”

É normal que o seu animal tenha bons e maus dias até o final. A veterinária do Texas, Dra. Fiona McCord, fundadora da Compassionate Care Pet Services, enfatiza que os donos não devem se sentir como se tivessem feito algo errado se a eutanásia acontecesse em um dia em que seu animal de estimação estivesse se sentindo bem..

“Eu preferiria que alguém planejasse – tivemos um bom dia, fomos ao parque, voltamos para casa, tomamos os sanduíches de sorvete e deixamos o animal de estimação sair – do que dizer: ‘Ok, vamos brincar dia a dia’, e de repente recebo um telefonema: “Meu cachorro está em perigo, você pode vir hoje?”, ela disse. “Não há problema em ser um bom dia. Não há tempo perfeito. Ninguém jamais saberá o momento perfeito.”

O que podemos fazer para facilitar este processo para nossos animais de estimação?

Alguns veterinários especializados em eutanásia em casa, ou incorporar isso em sua prática. Estar em casa significa não ter que levar um animal de estimação doente para dentro do carro, não ter que levá-lo ao consultório do veterinário, o que pode estar associado à ansiedade ou dor..

“Permitir que os momentos finais de um animal sejam passados ​​em seu ambiente familiar, cercado pelos confortos e cheiros que eles conheceram toda a sua vida, é um presente final que podemos oferecer”, disse Cox..

O preço varia muito entre veterinários e clínicas. Alguns veterinários podem não cobrar nada pela eutanásia, apenas pelos serviços de cremação. A localização de Lap of Love em Tampa Bay cobra US $ 250 pela própria eutanásia, com custos adicionais para a cremação. Outros veterinários citaram preços de duplo e até triplo desse valor. Você terá que perguntar ao seu veterinário sobre preços.

Quando o procedimento não pode ser feito em sua casa, seu veterinário pode ter uma entrada traseira e uma sala silenciosa reservada para a eutanásia para que você e seu animal de estimação possam evitar a sala de espera alta. Nesse caso, o Dr. Michael Dix, do Hospital Veterinário de Jacksonville, no Oregon, sugere trazer “seu brinquedo favorito, cama ou cobertor com o animal de estimação, quando a eutanásia propriamente dita estiver ocorrendo”.

“Também é bom para as pessoas darem coisas especiais ao seu animal de estimação à medida que o tempo se aproxima”, disse Dix. “Isso pode ser um tratamento especial, como sorvete ou cachorros quentes – não muito, no entanto, já que eles podem ficar desconfortáveis”.

A coisa mais importante é ajudar seu animal a se sentir calmo e não aumentar o estresse, diz a Dra. Katy Nelson, veterinária do Centro Médico Animal Belle Haven, em Alexandria, Virgínia, e apresentadora do programa “The Pet Show With Dr. Katy”.

Por exemplo, se o seu animal usa uma coleira, deixe-o ligado até que eles tenham passado, já que “tirá-lo pode ser excitante”, disse Nelson..

E fique com seu animal de estimação durante o processo e até o fim. “Embora possa ser difícil, seria mais difícil saber que o último rosto que o seu precioso viu foi o de um estranho”, disse Nelson. “Eles sempre estiveram lá para você na vida. Esteja lá para eles na morte.”

O que podemos fazer para tornar mais fácil para nós também?

Você pode se sentir confortado por poder comemorar e honrar seu animal de estimação nos diferentes estágios deste processo..

Por exemplo, talvez você tenha oportunidades suficientes para preparar, criar e depois sair e cumprir uma lista de experiências para seu animal de estimação. Ou revisite seus lugares favoritos e dê a eles suas comidas favoritas.

Então, no dia de hoje, você pode tentar ter pessoas e coisas ao seu redor que promovem uma experiência pacífica e significativa. McCord recorda um labrador idoso cujo dono convidou vários amigos para irem à sua casa para estarem lá para a eutanásia do cachorro..

O grupo tinha flores, acendeu velas e cantou. Os amigos do dono “leram alguns poemas realmente impressionantes. Eles fizeram uma pequena oração”, disse McCord. “Isso permite que a pessoa lide com essa morte de qualquer maneira que seja apropriada para ela.”

Este processo também é difícil para os veterinários que o fazem?

Seu veterinário pode chorar com você. Na verdade, é bastante comum que isso aconteça e que haja um tipo de regra que o veterinário deve garantir para não chorar mais do que o dono do animal de estimação..

Para McVety, mesmo com a tristeza, o que ela mais sente é que é “uma honra” fazer parte da vida de uma família durante esse tempo..

Cox compartilha essa perspectiva. “Embora seja verdade que a natureza da consulta é uma situação de tristeza e perda, não há outro momento no meu relacionamento com esse animal e família que seja mais impactante e significativo do que os momentos que passamos juntos”, disse ela. “Ser capaz de fazer uma jornada final tão significativa quanto a vida vivida não é apenas um presente para o animal de estimação e a família, mas um presente para mim.”

O que acontece depois da eutanásia??

Você tem muitas opções sobre o que você quer fazer com o corpo do seu animal depois da eutanásia.

Seu veterinário pode informá-lo sobre os serviços de cremação de animais de estimação disponíveis em sua área. Você geralmente terá que especificar se deseja que seu animal de estimação seja cremado sozinho e que suas cinzas sejam devolvidas a você.

Existem inúmeras urnas e outros memoriais especiais que você pode comprar para conter as cinzas de seu animal de estimação. Uma cadeia de funerárias para animais de estimação chamada The Pet Loss Center está atualmente em expansão no Texas e na Flórida; outras operações semelhantes podem ser abertas em sua cidade. Em algumas jurisdições, é legal enterrar seu animal de estimação em seu quintal e, em algumas outras, você pode até mesmo fazer arranjos para que você e seu animal de estimação sejam (eventualmente) enterrados juntos em um cemitério..

Mas antes de tudo isso, muitos veterinários permitirão que você passe tempo sozinho com seu animal de estimação falecido – na sala do hospital de animais deles, se é onde ocorreu a eutanásia, ou em sua casa antes que o veterinário tire o corpo. McCord disse que até fez donos de animais pedirem que o corpo de seu animal fosse deixado em casa durante a noite..

“Tudo bem, não temos que empurrar corpos para longe ou escondê-los ou cobri-los no minuto em que eles passaram”, disse ela.

McVety recomenda salvar uma mecha do pêlo do seu animal de estimação e manter a coleira, especialmente se você tiver outros animais em casa. Eles vão sentir o cheiro dessas fichas, e isso as ajudará a sofrer também.

“Eles não sofrem de forma humana, então não podemos esperar que eles ajam da mesma forma que nós. Mas eles têm o círculo da vida melhor do que nós”, disse ela. “Eles entendem isso. Nós somos aqueles que têm um problema com isso. Então, até mesmo observar o seu animal de estimação e como eles passam pelo processo é, penso eu, um ótimo exemplo para nós humanos sobre como podemos continuar avançando na vida. em um momento a momento. “

Tenha certeza, finalmente, de se dar tempo e espaço para sofrer. Considere juntar-se a um grupo de apoio à perda de animais de estimação. A morte de um animal de estimação pode ser tão traumática e difícil quanto a perda de um membro da família humana.

“Não é sinal de fraqueza amar um animal de estimação”, disse Nelson. “E certamente não é um sinal de fraqueza lamentar sua perda.”

Barky the dog
Barky estava estragada até o último dia.Cortesia de Arin Greenwood

Foi há cerca de cinco anos que voei para Rhode Island – onde meus pais moram e onde cuidaram tão bem de nosso querido cachorro – para ver Barky uma última vez..

O último dia de Barky foi brilhante e ensolarado. Passamos horas do lado de fora com ela em seu lugar favorito no quintal, para que ela pudesse ficar de olho em todos os esquilos invasores. Seu rosto estava branco de idade; sua pele estava quente do sol. Nós demos a Barky tantos biscoitos quanto ela queria comer.

Quando o veterinário chegou naquela tarde, meus pais e eu nos sentamos com Barky no sofá – onde ela tinha cochilado tantas centenas de vezes que havia manchas brancas do tamanho de cachorros usadas no couro bronzeado. Meu irmão e sua esposa, que moravam na Turquia na época, se juntaram a nós pelo Skype.

Depois de muito tempo me despedindo, enquanto minha família e eu choramos no pêlo de Barky, o veterinário administrou os tiros. Nós a abraçamos e dissemos a ela que a amamos quando ela nos deixou. Talvez haja coisas que poderíamos ter feito diferente hoje, dada a chance. Nós fizemos o nosso melhor.

Minha mãe afirma ainda ouvir Barky andando pela casa de vez em quando. Eu ainda penso nela diariamente. Às vezes eu sento meus outros animais de estimação e lhes falo sobre sua tia Barky.

Eles nunca prestam atenção, mas me faz sentir melhor dizer isso.