Cavalos em miniatura ficam bem para serem animais de serviço

A maioria das pessoas que necessitam de um animal de serviço para ajudar com uma deficiência usa cães, mas novas diretrizes federais também permitem o uso de um animal que pode ser uma surpresa: cavalos em miniatura..

Especialistas em cavalos, defensores da deficiência e criadores dizem que poucas pessoas usam cavalos em miniatura, mas as novas diretrizes da Americans with Disabilities Act podem mudar isso..

“Tanto trabalho quanto ela – e ela é muito mais trabalho que um cachorro – eu não trocaria por 10 cachorros”, disse Mona Ramouni, 30, uma cega que mora em East Lansing, Michigan, e frequenta as aulas. tanto na Michigan State University quanto na University of Michigan.

Seu mini de cinco anos de idade é chamado Cali (abreviação de Mexicali Rose), tem 30 centímetros de altura e é do tamanho de um cão de Newfoundland. Cali gosta de ver televisão, pizza, rolar na lama e atenção, o que ela recebe muito, porque ela é um imã de pessoas, disse Ramouni..

Cavalo guia em miniatura abre portas para estudantes cegos

“Você pode treiná-los para fazer coisas incríveis”, disse Emily Weiss, diretora sênior de pesquisa e desenvolvimento de abrigos da Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra os Animais..

A maioria dos cavalos vive com 20 e 30 anos, disse Weiss, duas ou três vezes mais que a vida de um cachorro..

As regras da ADA são basicamente as mesmas para cães e minis, desde que o cavalo esteja domesticado.

Ramouni diz que escreveu a todos que ela sabe pedindo-lhes para solicitar ao Departamento de Justiça que inclua cavalos em miniatura na nova lei da ADA..

Dolores Arste, treinadora de animais e treinadora de relacionamentos em Mena, Arkansas, fez sua parte. Ela foi treinadora de Cali e diz que cinco outras minis nos Estados Unidos servem como guias para os cegos. Todos os treinadores escreveram para o DOJ, ela disse.

Ramouni ficou cego logo após o nascimento. Crescendo em Detroit, ela não poderia ter um cachorro porque sua devota família muçulmana os considerava sujos.

Ao contrário dos animais de serviço, que aprendem a apagar as luzes, abrir as geladeiras e pegar objetos caídos, os bichos-guia precisam levar seus tratadores ao redor dos perigos, entrar nos carros e nos transportes públicos e seguir outros, disse Arste..

Como o trabalho de um animal de guia é levar o manipulador com segurança do Ponto A ao Ponto B, “eles precisam e podem desobedecer aos comandos, por isso é necessário um cão ou um cavalo especial”, disse Arste. Se houver ferramentas ou brinquedos ou detritos em um caminho, o animal tem que resistir mesmo se o manipulador disser que vai, ela explicou.

Por outro lado, o animal também tem que confiar no manipulador para tomar a decisão final. Ramouni lembrou-se de Cali hesitando em um lance de escadas, mas finalmente aceitando o desejo de Ramouni de ir. “Ela confiou em mim o suficiente para fazer isso por mim”, disse Ramouni.

Os cavalos precisam de mais espaço do que os cães e são mais trabalhos para os donos. Cães são alimentados e caminham algumas vezes por dia, enquanto cavalos comem feno e grama e produzem resíduos durante todo o dia, disse Weiss..

Mas os minis podem ser treinados, disse Arste. Cavalos em miniatura podem ser alimentados com feno ou grama na forma de pellets ou cubos, embora isso possa causar úlceras, disse Karen Malcor-Chapman, proprietária do KPM HoneyPony Ranch, em Norco..

Mesmo o menor mini precisa de uma barraca de 8 por 10 pés e espaço para correr, disse Malcor-Chapman, que também é uma parteira profissional de mini-égua.

“Um cavalo deve estar em um ambiente onde ele pode se movimentar, pequeno ou não, comer durante o dia e estar com seus amigos”, disse Weiss..

Cavalos não pegam pulgas, mas recebem parasitas, carrapatos e atraem outras pragas, disse Weiss..

Arste não acha que haverá uma corrida em cavalos em miniatura por causa da nova lei, mas Weiss se preocupa com o fato de alguns indivíduos poderem correr para pegá-los e deixá-los desabrigados se não der certo..

“Não é incomum, infelizmente, que eles acabem no chão do matadouro porque não há lar para eles”, disse Weiss..

Ramouni e Arste mantiveram um blog acompanhando a carreira de Cali como um cavalo guia. Em 17 de março, Ramouni escreveu:

“A vida às vezes é difícil – complicada e cheia de desafios que achamos que talvez não consigamos lidar. … Se Cali puder tentar, se Cali puder perseverar, é meu dever, meu privilégio, continuar me mantendo bem também. porque eu não posso deixar minha doce menina para baixo. “

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