Vi er medianen: Leve på $ 50 000 i året

Nathan Palmer, left, and Brett Jones at their home in Victoria, Texas.
Nathan Palmer, venstre, og Brett Jones hjemme hos dem i Victoria, Texas.Eric Kayne for msnbc.com / Today

Betyr $ 50 000 i året som mye å leve på, eller ikke nær nok?

Hvis du sa et sted i mellom, er det fornuftig fordi $ 49.445 er den nasjonale husholdningenes medianinntekt, noe som betyr at omtrent halvparten av alle husholdninger lever på mer enn det og halvparten på mindre. Figuren, basert på 2010-beregninger, ble rapportert i september av Census Bureau som en del av en omfattende rapport om inntekt og fattigdom.

På noen steder og omstendigheter er $ 50 000 nok for en stor familie til å leve komfortabelt. I andre er det ikke engang nok for en enkeltperson å ha råd til leie, verktøy og andre utgifter.

Fire år i den dypeste økonomiske nedgangen i en generasjon, er noen amerikanere, spesielt de som har opplevd bouts med arbeidsledighet, fornøyde med å tjene $ 50 000 i året. Andre er ødelagt for å ha sett at inntektene deres faller så langt.

For noen er det en blanding av begge.

Vi har nylig bedt leserne til TODAY.com’s Life Inc.-blogg for å fortelle oss hvordan det er å leve på rundt $ 50 000 i året, og vi fikk hundrevis av svar.

“Mens jeg var arbeidsløs, ville jeg vært begeistret for å få $ 50 000,” sa Dawn Mogan, 55.

Nå som hun faktisk gjør lønnen etter to års arbeidsledighet, bekymrer ensmoren i Texas fortsatt hele tiden penger.

justert for inflation, median household income has fallen over the past few years.
Justert for inflasjon har median husholdningsinntekt falt de siste årene.US folketrykkskatalogen / i dag

Mange av leserne som skrev til oss sier at på $ 50 000 i året kan de sette mat på bordet, betale for nødvendigheter og til og med splurge av og til på en middag ute eller et spill for familien.

Men andre fortalte oss at de må se budsjettet nøye og av og til gjøre ofre for å få regningene betalt.

“Det er ikke fattigdom. Vi savner ikke måltider, og vi lager mesteparten av våre regninger. Vi lever imidlertid lønnsslipp til lønnsslipp, og vi bærer gjeld, “skrev Brett Jones, 37, som bor sammen med sin partner i Texas.

Mange føler at de er treading vann – og med god grunn. Etter å ha justert for inflasjon, har nasjonens medianinntekt falt om lag 7 prosent fra topp i 1999, reversert en forholdsvis jevn økning som varte i fem tiår fra 1950, ifølge tall fra tallerkenbureauet.

Problemene startet da nasjonen sist falt i lavkonjunktur i 2001. Fra 2000 til 2007 var husholdningenes inntekt nesten stagnerende, sa økonom Heidi Shierholz med Economic Policy Institute.

“Selv det var dramatisk,” sa hun.

Så kom den store resesjonen fra 2007-09 og dens stygge etterdybde.

Fra 2007 til 2010 estimerer folketrygdbyrået at medieinntektene i husholdningen falt med 6,4 prosent til 49,445 dollar, da arbeidsledigheten økte til en topp på over 10 prosent. (Arbeidsfrekvensen falt forrige måned til 8,6 prosent – fortsatt høy av historiske standarder, selv om det beste nivået i mer enn to år.)

Selvfølgelig varierer medianinntektene mye, avhengig av hva slags husholdning du bor i. For familier, definert som to eller flere beslektede personer som bor sammen, var gjennomsnittlig husstandsinntekt 61.544 dollar i fjor. For enkeltpersoner var det $ 29.730.

Gordon Green, en tidligere folketelling tjenestemann som nå er partner i Sentier Research, har brukt regjeringsdata for å spore månedlige endringer i amerikanske inntektsnivåer.

Han var ikke så overrasket over å finne at medianinntektene falt i løpet av lavkonjunkturen. Tross alt kan en dyp tilbakeslag kombinert med skarpe jobbtap forventes å ha den effekten.

Men han var overrasket over at inntektene har falt enda mer kraftig i den svake utvinningsperioden som fulgte lavkonjunkturen, selv om de massive arbeidsreduksjonene forsinket.

Han mistenker at det er fordi noen mennesker holdt på jobbene sine, men så sine timer eller lønn kuttet, mens andre, etter lange perioder med arbeidsledighet, ble tvunget til å ta jobber som betalte mindre enn sine tidligere stillinger.

Til sammen sa han medianinntektsfallet fra desember 2007 til juni 2011 “representerer en betydelig reduksjon i den amerikanske levestandarden.”

Selv den relativt lave inflasjonshastigheten som har preget de siste årene, kan begynne å øke hvis inntektene dine ikke stiger.

“Selv om det er 2 prosent inflasjon, hvis de ikke får noen heve som er en 2 prosent reell lønndgang, sa Shierholz.” Det skjer i noen år, og det begynner å legge til en alvorlig nedgang i hva du kan kjøpe med lønnsslipp. “

Utsiktene for fremtiden er fortsatt usikre. Diane Swonk, sjeføkonom med Mesirow Financial, sa at et stort problem er at selv om bedrifter begynner å ansette igjen, finnes det ikke gode systemer for å trene folk på jobb som krever ferdigheter, men ikke en høyskolegrad. De dyktige arbeidsjobber har tradisjonelt representert en sterk vei for å komme inn i – eller bli med i middelklassen.

Og selv en høyskole grad er ikke nødvendigvis garantien for en komfortabel lønn som det en gang var.

Og til tross for november-overraskelsen om en kraftig nedgang i arbeidsledigheten, kan det være mange år før det legges til nok arbeidsplasser for å bringe kursen ned til historiske normer på 4 til 6 prosent.

“Dessverre, hvis det var en sølvkule å bli skutt, ville det allerede blitt skutt,” sa Swonk. “Vi kommer til å måtte kjempe gjennom denne tiden og justere, og det er en smertefull tilpasning.”

Green så et glimt av håp i de siste dataene som viste en liten økning i husholdningenes medianinntekt til $ 50.257 i september. Men han sa at det er for tidlig å si om det er et tegn på bedre tider, eller bare en fluke i dataene.

For å se hvordan det er å bokstavelig talt være midt i landets inntektsspektrum, slår Life Inc. denne uken på profilen amerikanere fra alle samfunnslag hvis husstandsinntekt er rundt $ 50 000 i året.

Vi legger ut profiler her og deler våre tanker – og dine – på Twitter, Facebook og Google Plus. Vi inviterer deg også til å kommentere våre innlegg – men hold det sivil og på emnet, vær så snill!

Til slutt, vennligst del din historie om hvordan det er å bo på rundt $ 50 000 i året her. Vi presenterer noen av historiene dine i fremtidige Life Inc.-innlegg.

I slekt:

Fattigdom treffer 18 år høy som median inntekt faller   

Sysselsettingsveksten tok fart i november   

Sjekk ut vår Facebook-side!

Loading...