Religion på jobben kan bringe brann og svovel

Ansatte har religiøse rettigheter på arbeidsplassen, men det kan være farlig for din karriere å bære din religion på ermet på jobben.

Spørsmålet om hvor mye religion på arbeidsplassen er for mye, er å spille ut i en California-domstol i uken med et nøye overvåket sak med en tidligere NASA-ansatt.

David Coppedge, en tidligere dataspesialist på NASAs Jet Propulsion Laboratory, hevder at han mistet sin lederroll og deretter jobben sin fordi han tror på en høyere makt. Hans arbeidsgiver sier at han plager ansatte, men ble til slutt slettet som en del av en runde med masseoppsigelser.

Coppedge innrømmet i en rettssak at han var engasjerende medarbeiderne i religiøs samtale, særlig utdeling av DVDer på intelligent design, og at han ble advart av en veileder for å kutte den ut fordi den utgjorde “å presse religion” og at dialogen var “uvelkommen” og “forstyrrende”.

Til tross for dette saksøker Coppedge sin tidligere arbeidsgiver for religiøs diskriminering, trakassering og ulovlig oppsigelse.

Denne typen religiøs konflikt på jobben er noe vi ser mer av i dag, sammenlignet med selv for noen tiår siden da arbeidsplassen var mer homogen, sa Jamie Prenkert, en advokat og lektor i handelslov ved Indiana University Kelley School of Virksomhet.

Det er mer mangfold i kontorer og fabrikker, og arbeidsloven er styrket for å beskytte de religiøse rettighetene til de ansatte, som omfattes av Tillegg VII i Civil Rights Act fra 1964.

Faktisk er tilfeller av religiøs diskriminering arkivert med Equal Employment Opportunity Commission blitt økende siden 1997, og nå 4.151 kostnader i fjor.

Arbeidsgivere er pålagt å gi “rimelig innkvartering for religiøs praksis og tro på ansatte” i henhold til loven. Når det ikke regnes som et ubemannet vanskelighetsgrad for arbeidsgivere ved domstolene, har arbeidere vunnet slag som inkluderer alt fra ikke å jobbe på bestemte religiøse helligdager til bønnstid for å ha på seg religiøs klær. 

I økende grad presser arbeidstakere konvolutten på hva de vil gjøre i navnet på deres religion, sa Prenkert, fordi mange personer er politisk og sosialt emboldened i dag for å “bære sin religion i alle aspekter av livet deres.”

Dette ønske kan imidlertid skape problemer på jobben. “Når du bringer det sammen på arbeidsplassen med mennesker med ulik bakgrunn og tro som må jobbe sammen, resulterer det ofte i påstander om intoleranse som flyr begge veier,” sa han.

Det er fristende å si at vi skal forlate religionen ved døren, la Prenkert til, “men det ignorerer noen menneskers dype holdninger.”

Det er klart at en arbeidsgiver ikke kan diskriminere en medarbeider basert på religion, men det betyr ikke at sjefen din må ta opp alt atferd knyttet til din tro, spesielt hvis de inkluderer trakassering, sa Joanna Friedman en arbeidsadvokat med Tully Rinckey i Washington.

Når det kommer til religion på arbeidsplassen, sa hun: “Det er greit for ansatte og til og med veiledere å snakke om religiøs tro så lenge det ikke er gjort på en måte som skremmer eller forstyrrer arbeidsoppgaver eller skaper en situasjon der du misbruker din autoritet, “stresset hun.

Det er uklart om Coppedge gikk over linjen.

I sin dress sier han at han ikke “tvinge” eller “tvinger” noen, og at han ble utpekt på grunn av: “hans religiøse overbevisninger generelt, og spesielt for hans tro på Gud som universets skapende, hans støtte til California’s Forslag 8, som ble vedtatt av velgerne i november 2008 (slår ned rettighetene til samme kjønn for å gifte seg), og hans anmodning om at JPLs årlige “feriefest” omdøper “julefestet” som det var blitt kalt i forbi.”

Men i dressen innrømmer han også at ansatte klaget til ledere om at han trakasserte dem ved å snakke om hans religiøse overbevisninger og gi dem religiøse DVDer som gaver.

En talskvinne for NASA Veronica McGregor sa, “Mr. Coppedge ble lagt av under downsizing. Det hadde vært problemer, ikke med innholdet i Coppedges tale, men hvordan han samhandlet med sine medarbeidere. Selvfølgelig var det et eget problem fra oppsigelsene som skjedde senere. ” 

Mens det er umulig å si hvem som vil herske i saken, sa Friedman at utlevering av religiøse DVDer kunne være plagsom fra et juridisk perspektiv.

“Loven gir bred beskyttelse til ansatte og ledere når det kommer til religiøs tro,” sa hun, “men når en ansattes oppførsel på arbeidsplassen skaper problemer på grunn av deres tro, er det problematisk.” 

Loading...