Olive Garden forsvarer ubegrenset breadstick-politikk som “italiensk generøsitet”

Det er slaget av brødstikkene. Etter at Olive Garden ble kritisert av en av sine investorer for å gi endeløse brødstokker til gjester, noe som førte til matavfall, har den uformelle italienske kjeden forsvart i praksis som “italiensk generøsitet.”

I forkant av et årlig aksjonærmøte slått aktivist Investor Starboard Value LP ut en 294-slidesrapport som beskriver alle de ulike områdene. Darden Restaurants må kutte ned eller forbedre for å øke fortjenesten ved den svimlende Olive Garden-kjeden.

Styrebrett, et hedgefond som ønsker å overta Olive Gardens styre, kalte salatene “overdressed”, pastaen “grøtaktig” og “unappealing” og sammenlignet de overlatte brødstikkene til “pølser”.

Ved å kritisere antall breadsticks servert, Starboard pekte på servitør trening bortfaller. Det citerte hvordan 10 år siden Olive Garden servere ville plassere en brødstick per gjest pluss en ekstra for bordet. Mer ville bli servert på forespørsel, varmt. Det fører til en bedre gjestopplevelse og flere muligheter til å samhandle med de ansatte. 

I dag stenger serverne ikke reglene, og “vil bringe et overskudd av breadsticks betydelig over antall gjester,” skrev Starboard. Brødstikkene blir kalde, det er matavfall og har færre serverbesøk tar bort fra kundeopplevelsen, hevdet de.

Ifølge rapporten, når servere stakk på den fortsatt på plass breadstick formel, bestilte gjestene flere appetittvekkere og desserter.

På mandag utgitt Darden sin egen respons på 24-glidebeskrivelse. Styrbordets forslag “misinformert” og “ikke basert på virkeligheten.”

“Olive Garden salat og breadsticks har vært et ikon for merkevarekapital siden 1982,” leser den. “Den formidler italiensk generøsitet.”

I en medfølgende uttalelse sa Gene Lee, president og Chief Operating Officer of Darden, at implementering av noen av styrbordets andre forslag, for eksempel å slutte å lage suppe fra grunnen og forkorte lengden på aspargesen som det tjente, “ville spore merkevarens omslag. “

“Selv om vi er enige om at det å holde øye med kostnadene er viktig, er vi ikke enige med handlinger som kan øke marginer på kort sikt, men gi merkevare omdømme på lang sikt, sier Lee.

Men styrbord fikk tilsynelatende ikke alle sine ideer feil. “Mange av strategiene for kostnadseffektivisering av merkevare er allerede iverksatt,” sa Darden i en uttalelse.

Og mens hedgefondet sier Olive Gardens strategier er ute av kontakt med amerikanske diners, har den populære kjeden fortsatt trekk.

I fjor begynte kjeden å selge et begrenset 1000 “pastapass” for 100 dollar som ga bærebarn rett til å spise så mye pasta, salat, koksprodukter, suppe og ja, brødstikker som de ville ha i løpet av deres årlige 7-ukers “Never Ending Pasta Bowl “forfremmelse. Passene ble utsolgt på 45 minutter. Noen av kjøperne snudde dem raskt til eBay, hvor de begynte å hente opp flere hundrevis av dollar.