Lululemons medstifter går ned i kjølvannet av “kvinners kropper” bemerkning

Lululemons medstifter Chip Wilson, som nylig utstedte en formell unnskyldning for bemerkninger han gjorde om hvordan “noen kvinners kropper bare ikke egentlig fungerer” for selskapets yoga bukser, har gått ned som leder.

Lululemon kunngjorde sent mandag at de heter Michael Casey som ny styreleder.

De annonserte også at Laurent Potdevin, som sist fungerte som president for TOMS sko, vil bli ny administrerende direktør. Han vil erstatte Christine Day, som i juni annonserte sine planer om å trekke seg.

Tidligere i høst, i en video som ble lagt ut på YouTube og på Lululemons Facebook-side, sa Wilson at han var lei for kommentarer han gjorde på Bloomberg TV om en serie med lululemon yoga bukser som hadde forvandlet noen kvinners treningsøkter til utilsiktede peep-show.

Wilson utløste en media firestorm da han fortalte Bloombergs Trish Regan den 5. november at “noen kvinners kropper bare ikke egentlig fungerer” for Lululemons yoga bukser.

“Det handler egentlig om å gni gjennom lårene, hvor mye press er det over en periode og hvordan de mye de bruker det,” sa Wilson, selskapets tidligere administrerende direktør.

I sin unnskyldningsvideo så Wilson direkte inn i kameraet og sa: “Jeg er trist. Jeg er virkelig lei meg. Jeg er trist for konsekvensene av mine handlinger. “

Skaden ble gjort for mange tidligere kunder, hvorav noen klaget over at Wilson ikke klarte å henvende seg til kvinner han måtte ha blitt fornærmet. 

Noen kritikere danner en online-petisjon som krever en mer oppriktig unnskyldning og ber Lululemon til å begynne å lage yoga klær i større størrelser.

Lululemon har måtte kjempe for uønsket publisitet siden mars i fjor, da det ble tvunget til å huske noen av sine populære svarte yoga bukser for å være for gjennomsiktig. Selv om materialene som ble brukt i buksene, var de samme, var dekket ikke, noe som resulterte i et nivå av sheerness i noen av våre kvinners svarte Luon-bunner som mangler våre svært høye standarder, sier selskapet i en pressemelding på tid.

Buksene utgjorde om lag 17 prosent av alle kvinners botter solgt av kjeden, sa selskapet.

Forrige måned utpekte en analytiker hos Sterne Agee Chip Wilson i et notat han skrev til klienter om Lululemon. Han sa at selskapet riskerte å miste nåværende og fremtidige kunder på grunn av den siste kontroversen.

“Vi tror at kjernen Lululemon-kunden er blitt fremmedgjort og vil begynne å lete etter yoga og aktive slitasjebukser fra slike som Nike, Under Armor, Athleta og mange andre merker,” forteller analytiker Sam Poser før nedgradering av selskapets lager.

Wilson har vært leder og den største enkeltaksjonæren i Lululemon siden han grunnla det kanadiske selskapet i 1998 etter å ha trukket inspirasjon fra en yogaklasse. Han vil formelt gå ned som leder før selskapets årsmøte i juni, men vil beholde et styresete. 

Ian Sager bidro med å rapportere til denne historien.