Kmart tilbyr leie-til-eget program – avtale eller ingen avtale?

Nytt nytt for Kmart-pers: Nå kan du ta med deg noen av produktene du vil ha, selv om du ikke har nok penger eller kreditt til å kjøpe dem.

Kmarts leasing-til-eget finansieringsprogram er nå tilgjengelig landsomfattende (og året rundt) på varer priset til $ 150 eller mer. Omtrent 600.000 produkter, inkludert forbrukerelektronikk, sportsartikler, hvitevarer og leker er tilgjengelig på denne måten.

Jai Holtz, visepresident for finansielle tjenester hos Sears Holdings (Kmarts morselskap), fortalte meg at de prøver å gi kundene en annen måte å finansiere sine kjøp.

“Mange kunder har ikke tilgang til kreditt akkurat nå,” sa han. “De har ikke muligheter når deres kjøleskap eller andre apparater bryter. Vi prøver å gi disse alternativene for dem. “

Noen forbrukerforesatte ser det ganske annerledes.

“Rent-to-own mål er lavinntektsarbeidere,” sa Ed Mierzwinski, direktør for forbrukerprogrammer på U.S. PIRG. “Folk som ikke har råd til å betale på stedet, oppnår mye mer enn sluttprisen.”

Hvordan leasing-til-eget-programmet fungerer
Kunder som velger Kmartts leiekontrakt til egenkapital, foretar den første leasingbetalingen i butikken, etterfulgt av månedlige eller to ukentlige innbetalinger som gjøres elektronisk gjennom automatisk tilbaketrekking av banken..

Den opprinnelige kontrakten er fem måneder. Deretter kan du kjøpe varen ved å foreta en ballongbetaling, returnere den eller fortsette leieavtalen i ytterligere 13 måneder. Når som helst i den perioden, betaler du ballongen og kjøper. På slutten av 18 måneder har du to valg: kjøp eller retur.

Så hva betaler du faktisk?

La oss si at du tok hjem en $ 400-TV ved hjelp av lease-to-own-programmet. Ifølge tallene fra Kmart, ville du ha betalt $ 333 på slutten av fem måneder. Du trenger å komme opp med $ 220 for å kjøpe settet helt. Så vil din totale kostnad på det tidspunktet være $ 553. 

I motsetning til mange andre leie-til-egne programmer, merker Kmart ikke opp utsalgsprisen på produktet, og det begrenser leieavtalen til 18 måneder. Forny kontrakten igjen og igjen er en av de store fellene med tradisjonell leie-til-eie.

For å kvalifisere, må du tjene minst $ 1000 i måneden, være 18 år eller eldre og oppgi et personnummer. Du kan leie flere elementer samtidig, men ett av disse elementene må være $ 150 eller mer. Lease-to-own er ikke tilgjengelig for online kjøp, så du må gå til butikken for å få alle detaljer.

Det høres bra ut, så hva er problemet?
For noen med liten eller ingen kreditt, høres dette ut som en drøm som går i oppfyllelse. Men er det?

“Hvis poenget med transaksjonen er å leie det, er det en ting,” sa Margot Saunders, rådgiver for National Consumer Law Center, en Boston-basert advokatgruppe. “Men hvis målet er eierskap, er dette en veldig, veldig dyr måte å kjøpe noe på.”

Når du bruker et kredittkort, vet du hvor mye du betaler for å finansiere det kjøpet. Kredittkortselskapet er pålagt å gi deg den årlige prosentsatsen for renter belastet på en ubetalt saldo. Med rent-til-egen er det ingen slik avsløring.

Mierzwinski liker ikke rent-til-egen generelt eller Kmarts program spesielt. Han mener at kundene vil fokusere på de månedlige utbetalingene og ikke den totale kostnaden eller den store ballongbetalingen som kreves for eierskap.

“De overbeviser deg om å kjøpe noe du ikke har råd til ved å fokusere på den lille månedlige betalingen,” sa Mierzwinski. “Det er veldig smart markedsføring.”

Kmart sier at det vil stole på pressen til å gjøre det beste valget for deres individuelle situasjon.

“Siden vi har rullet ut dette programmet, har kundene reagert veldig positivt på det,” sa Holtz. “Det er noe de virkelig vil ha og trenger i løpet av denne tiden med stram kreditt.”

Bunnlinjen:Layaway er et bedre alternativ for de på et begrenset budsjett hvis du kan vente og ikke trenger å gjøre et øyeblikkelig kjøp. Det kan være en liten administrasjonsavgift – Kmart koster $ 5 for en åtte-ukers layaway-kontrakt; Det er ingen forhåndsbelastning på Wal-Mart. Men med layaway betaler du utsalgsprisen, akkurat som enhver annen kunde.

Herb Weisbaum er The ConsumerMan. Følg ham på Facebook og Twitter or besøk The ConsumerMan nettsted.