Hvordan å ri langs Pacific Coast Highway

Da jeg først kjørte West, over hele Amerika, hadde jeg nettopp uteksaminert høyskole og flyttet til California. Da jeg startet min siste ben av turen, langs Interstate 10, bestemte jeg meg for å kjøre så lenge veien ville ta meg. Og jeg oppdaget snart at utdanningen 10, også kjent som Santa Monica Freeway, endte på Stillehavet. Det jeg ikke visste – før jeg kom til enden av veien – var at jeg egentlig var i krysset mellom en annen, mer magisk rute: Statens rute 1, ofte referert til som Highway 1 eller … Stillehavskysten Highway.

Og når jeg tok den ruten, visste jeg at jeg var kommet. PCH går langs mye av Stillehavskysten i USA i California, og det er parallelt og noen ganger knus, en av de vakreste kystnene i verden. Da jeg fortsatte min kjøretur nordover langs havet, fortsatte turen bare å bli mer utrolig.

Et par måneder senere bestemte jeg meg for å ta en lengre PCH-tur – fra Los Angeles helt til San Francisco, og 139-mils-delen fra Monterey til Morro Bay var intet mindre enn svimlende vakre.

PCH begynner i Sør-California ved Interstate 5 sør for San Juan Capistrano, og slutter på US 101 i Leggett i Mendocino County.

I 1887, John L.D. Roberts, M.D., grunnla byen Seaside på land han hadde kjøpt fra en onkel. Dr. Roberts ble snart postmester, planlegger, fylkeveileder og landlig lege som besøkte sine pasienter på hesteryggen. Han håpet at en dag ville kunne ta ham fra sitt hjem i Monterey til sine pasienter så raskt som mulig. Et skipsvrak skjedde en dag, og Dr. Roberts måtte ri nesten fire timer for å nå Point Sur. Da han så behovet for en vei, fotograferte han senere landet mellom San Simeon og Carmel, og har blitt kreditert for å være den første landmåleren på kysten.

Highway 1-konstruksjonen begynte i 1919. San Quentin-fengselet organiserte tre midlertidige fengselsleirer for å yte arbeid for veien. De innsatte ble betalt 35 cent per dag, og deres fengselsstraff ble til og med redusert i retur for deres harde arbeid. Lokalbefolkningen, som forfatteren John Steinbeck, jobbet også på veien.

Noen 33 broer spenner over Highway 1, inkludert den berømte Bixby Rainbow Bridge i Big Sur.

PCH kan bli overfylt. I Los Angeles County er over 78 000 mennesker på vei hver dag. Ved utgangspunktet i Dana Point bruker bare 38 000 personer PCH. Men i Monterey hopper det til 84.000 og 86.000 i San Francisco.

Og mens utsikten er spektakulær, kan de også føre til trafikulykker. Drivere er – bokstavelig talt – ikke holder øynene på veien.

Og de travleste månedene er juli og august.

Men ikke alle PCH tilbyr flott havutsikt. PCH passerer vingårder og jordbruksmarker til bølgende åser og fjellsidene, med noen urbane landskap blandet inn.

I Sør-California er deler av PCH nesten fem miles innlandet fra kysten. En av de beste strekninger av PCH ligger på Central Coast. Og selvfølgelig er det Big Sur (Big Sur River Inn er et flott sted å stoppe for lunsj, og ikke glem å be om de beste seter de har: i elva. Stupet med redwoods, løper Big Sur River bak vertshuset, og tre stoler og bord ligger i de grunne områdene av elven).

Sjåførene er ofte så forbløffet over utsikten og utsikten over PCH at de ikke slutter å oppleve naturen. Sørg for å stoppe og utforske tidevannsbassenger, ta en tur på en hvalsafari, eller kajakk på vakre steder som Santa Barbara Countys Kanaløyene eller i Monterey Bay ved siden av sjøen.

For å se på Central Coast Wildlife, besøk Point Lobos State Reserve. Den ligger like sør for Carmel rett utenfor motorvei 1. Mer enn 250 forskjellige dyre- og fuglearter og mer enn 350 plantearter er identifisert på dette reservatet. Reservatet er også et flott sted å se tidevannsbassenger. Det koster $ 8 per kjøretøy som går inn i reservatet.

Få spenningen på en annen vei på Jim Hall Kart Racing School i Oxnard i Ventura County. Her lærer du kjøredynamikk i styring, akselerasjon, bremsing og sving, og vil jobbe opp til rasehastigheter med på-spor og undervisning. En halv dag inkluderer tre på sporet kjøre økter og er $ 195.

Flere vinområder ligger langs PCH, inkludert Mendocino, Santa Cruz, Monterey, San Luis Obispo og Sonoma fylker. I Monterey County, når du reiser nordover på PCH, dersom du svinger til venstre på Carmel Valley Road, vil du kjøre gjennom Carmel Valley forbi rancher og flere vingårder, inkludert Chateau Julien, Bernardus Winery og Talbotts Vineyards. Smaksprøver er rundt $ 5- $ 10.

Ett ord med forsiktighet: Hvis du er i Los Angeles og trenger å kjøre til San Francisco raskt (eller omvendt), er PCH ikke ditt svar. Hold deg til utdanningen 5. Men hvis du vil oppleve California kysten på en måte som ikke er rushed, så er PCH svaret, med en advarsel. Ikke prøv å kjøre for mye av det på en dag. Det overordnede konseptet til PCH er å ta deg tid. Etter min erfaring bør en god planlagt tur, enten nord eller sør på PCH, ta tre dager, med god tid til overraskelser og uventede opplevelser.

forslag

Esalen institutt ble grunnlagt i 1962 og ligger på 27 hektar på Big Sur-kysten, og er et alternativt utdanningssenter viet til å utforske “menneskelig potensial”, urealisert menneskelig kapasitet. Det er kjent for å blande østlige / vestlige filosofier, dens erfarings / didaktiske arbeider, og de stadige besøkene til filosofer, psykologer, kunstnere og religiøse tenkere.

Her kan du besøke over natten eller være langsiktig for arbeidene. Esalen-instituttet er også kjent for sine varme kilder. Varme kilder er åpne for allmennheten ved bestilling kun fra 1 til 3 og koster $ 20, betales kun med kredittkort.

Camping på en av Californias nasjonalparker langs kysten. Områder som San Luis Obispo, Santa Cruz, Ventura og Mendocino fylker pleier å tilby rimeligere innkvartering for familier.

For eksempel er Big Basin Californias eldste statspark, etablert i 1902, og ligger i Santa Cruz County. Denne parken har gamle kystreir, gammel vekst og gjenoppretting av skogsskog, med blandet barrtrer, eik, chaparral og elver.

Parken har mer enn 80 miles av stier og har en rekke fosser, et bredt utvalg av miljøer, mange dyr (hjort, vaskebjørn, en og annen bobcat) og flere typer fugler – inkludert Stellers jays, egrets, hegre og California hakkespetter . Det koster ca $ 25 per dag. (831) 338-8860, www.parks.ca.gov.

Hvis rimelig ikke er et problem, sjekk ut theBernardus Lodge, som ligger på en vingård i Carmel Valley. Priser for et to-roms suite varierer fra $ 1,390 til $ 1,890. Bernadus Lodge restaurant, Marinus, er en prisvinner, med fem retters måltider på $ 110. (888) 648-9463, www.bernardus.com

Og sist men ikke minst: Hvis du vil starte din PCH-stasjon i stil, kan du leie en luksuriøs sportbil på Beverly Hills Rent-A-Car på deres Newport Beach-beliggenhet. Du kan velge mellom biler som en MINI Cooper, Ferrari eller Rolls-Royce. En Ferrari leie er rundt $ 2000 per dag. (310) 274-6969, www.bhrentacar.com

Moto Loco of Santa Barbara leier Harleys, spesialbygde choppere, terrengkjøretøy og mer. En leie av en dag er ca $ 165 for gatesykler. (805) 899-2453, http://www.motolocosb.com/

Noen bilister velger å leie autentiske reproduksjoner av Model A Ford Roadster på Monterey Rent-a-Roadster når de kjører Big Sur Coast. Den gjennomsnittlige kostnaden for en to-timers leie er $ 30 til $ 40, en leie på fem timer er $ 140 til $ 190, og en åtte-timers leie er $ 210 til $ 280. (831) 647-1929, http://www.rent-a-roadster.com.

Peter Greenberg er TODAYs reiseditor. Hans kolonne vises ukentlig på TODAYshow.com. Besøk hans nettside på PeterGreenberg.com.