Hvordan en bok om flyr koster $ 23,7 millioner på Amazon

Hvis du var på ping for en ny kopi av Peter Lawrence The Making of a Fly – Et klassisk arbeid med utviklingsbiologi – på Amazon nylig har du kanskje fått et sjokk. Boken ble priset til $ 23,698,655.93 (pluss $ 3,99 frakt)! Hva skjedde?

Michael Eisen, en evolusjonær biolog ved UC Berkeley, la merke til den merkelig høye bokprisen.

I utgangspunktet så han nye eksemplarer av tomeen på rundt $ 1,7 millioner, men hver gang han sjekket Amazons nettsted, syntes prisen å krype litt høyere:

Først trodde jeg det var en vits – en kandidatstudent med for mye tid på hendene. Men det var to nye eksemplarer til salgs, hver tilbys for godt over en million dollar. Og de to selgerne virket ikke bare legit, men ganske stor tid (over 8000 og 125.000 rangeringer i det forrige år). Prisene så tilfeldig – tyder på at de ble satt av en datamaskin. Men hvordan ble de så borte?

Utrolig, da jeg lastet opp siden neste dag, hadde begge prisene gått opp! Hver var nå nesten $ 2,8 millioner. Og mens tidligere prisene var $ 400 000 fra hverandre, var de nå innenfor $ 5000 av hverandre. Nå ble jeg fascinert, og jeg begynte å følge siden uopphørlig. Ved slutten av dagen hadde den høyere priset kopien gått opp igjen. Denne gangen til $ 3,536,675.57. Og nå kom et mønster fram.

Eisen begynte å holde øye med prisene til han tok fast på hva som skjedde: De to selgerne av den aktuelle boken – bordeebook og profnath – justerte sine produktpriser algoritmisk basert på konkurrenter:

En gang om dagen satte profnath sin pris til 0,9983 ganger bordeebooks pris. Prisene vil forbli tett i flere timer, til bordeebook “la merke til” profnaths endring og forhøyet prisen til 1.270589 ganger profnaths høyere pris. Mønsteret fortsatte perfekt for neste uke.

Biologen fortsatte å se prisene vokse høyere og høyere til de treffer en topppris på $ 23,698,655,93 den 19. april. På den dagen gikk profnaths pris til $ 106,23, og bordeebook fulgte snart til den forutsigbare $ 106.23 * 1.27059 = $ 134.97. ” Dette betyr at noen må ha lagt merke til hva som skjedde og manuelt justerte prisene.

Det ser ut til at det ikke ble truffet noen sikkerhetstiltak for å forhindre at lignende prissvingningsfel skjer igjen, fordi vi fant at det er en enkelt ny kopi av The Making of the Fly tilgjengelig på Amazon akkurat nå – og det er priset til $ 976.98.

Relaterte historier:

  • Snart vil du sjekke ut Kindle bøker fra biblioteket ditt
  • Amazon selger tenne med annonser for $ 114
  • Amazon kan jobbe på en Android Kindle

Rosa Golijan skriver om teknologi her og der. Hun er litt besatt av Twitter og elsker å være lik på Facebook.