Hotellets $ 500 ‘spøk’ førte til 3.000 dårlige anmeldelser

En av de kuleste småbyene i USA kan nå være hjemme til en av de mest trollede bedriftene på Internett, og eieren er unnskyldende.

En dag etter at New York Post offentliggjorde Union Street Guest House utsendte politikk for å belaste gjester $ 500 for dårlige online-vurderinger, stablet Internett på Hudson Valley hotelbehandlerens Facebook-side, samt Yelp, som har fjernet mer enn 3000 innlegg som anses å være upassende.

“Helt ærlig, jeg er flau. Dette var faktisk en politikk for Union Street Guest House,” sa Chris Wagoner, eieren av Union Street Guest House, i en uttalelse tirsdag ettermiddag. “Det var opprinnelig ment som en vits og aldri noe jeg fortalte ansatte å håndheve. Men siden det ble oppført på vår nettside, representerte det en offisiell politikk. Jeg skjønner nå at denne vitsen ble gjort i dårlig smak og ikke i det hele tatt morsomt. er ikke lenger en policy for Union Street Guest House, og vi har tatt den av vår nettside. “

Selv om hotellet mandag fjernet $ 500-policyen fra sin nettside og sa at det var en vits, var minst en dårlig anmeldelse lagt ut på Yelp i 2013 at eieren faktisk prøvde å samle $ 500.

“Jeg har også lest anmeldelser fra gjester som sier at vi har forsøkt å håndheve den negative vurderingspolitikken på dem, og for det beklager jeg,” sa Wagoner i brevet. “Det var aldri min hensikt at noen skulle betale denne bøten. De tilfeller der det ble forsøkt å samle honorarene, var en sammenbrudd i kommunikasjonen mellom ansatte og meg, og for det aksepterer jeg fullt ansvar. Inkludert bøter for negative vurderinger som En del av vår policy var en feil. Det er ikke den type virksomhet vi kjører. Det var et tilfelle av en vits som var borte veldig, veldig dårlig. “

Få bedrifter har råd til å ignorere vurderingssteder.

Et hotell i nærheten av Times Square i New York City fortsetter å tiltrekke seg gjester til tross for sin siste abborre på Trips liste over de mest skitne hotellene i Amerika. Til tross for dette omdømme er Hotel Carter til salgs med en prislapp på rundt 180 millioner dollar. Det forventes å selge før årsskiftet, sa Lawrence Wolfe, en senior administrerende direktør i Eastdil Secured eiendomsmegling, som håndterer salget.

Men få hoteller er gjennomgangssikre, sa han.

“Du kan ikke ekstrapolere fra Times Square (hvor hotell opererer med 95 prosent belegg) til den bredere hotellbransjen (hvor belegget er typisk i de lave 70-tallet),” sa Wolfe tirsdag i en epost til CNBC. “Det er en uendelig etterspørsel etter rimelige rom i New York City, Carter ligger veldig bra, og vurderingene har blitt bedre siden dagens ledelse tok over 15 måneder siden.”

Når det gjelder at hotellet blir skråt, er det ikke i Times Square, men i Hudson River Valley byen Hudson, som har blitt kalt en av de beste småbyene i Amerika, verdsatt for sin arkitektur og antikviteter. På bakken med utsikt over byen er Olana, det unike hjemmet til Frederic Edwin Church, en av lederne av Hudson River School of Painting.

Jan Chesterton, presidenten i New York State Hospitality and Tourism Association, var ikke glad for å høre om Hudson Valley Hotel’s $ 500 innlegg. “Å sende advarsler og straffer til potensielle gjester er ikke bare ugjestmilde og bryter med den grunnleggende regelen om at alle avgifter må være bevisst godkjent av en gjest og må være kommersielt rimelige under forbrukerbeskyttelse. det reduserer også sjansen for gjentatte forretninger, ord-til-munn henvisninger og positive online vurderinger, sier hun til CNBC.

Både TripAdvisor og Yelp veide inn på saken også.

“Det er helt mot ånden og retningslinjene til nettstedet vårt for enhver bedriftseier å forsøke å mobbe eller skremme korrekturlesere som har hatt en negativ opplevelse. Vi har sendt denne korrespondansen til dette problemet,” sa Kevin Carter, en talsmann for TripAdvisor. en epost til CNBC. “Det ser ut som at Union Street Guest House har fjernet klausulen truende gjester med økonomiske straffer fra deres nettside. Dette er et positivt resultat for reisende og ytringsfriere. se etter retningslinjer som denne. “

Yelp holdt også opptatt som følge av oppmerksomheten. “Vi oppfordrer folk til å dele sine førstehånds erfaringer, vurderinger som er bidratt som følge av medieoppmerksomhet og ikke gjenspeiler førstegangsopplevelser, strider mot Yelps vilkår for bruk og vil bli fjernet fra nettstedet,” Yelp-talskvinne Hannah Cheesman sa.

“Forbrukerne legger høy prioritet på kundeservice, og de setter tydeligvis ikke pris på innsats av bedriftseiere for å bli skremt, mobbet, trakassert eller stilt,” sa hun. 

En lov som ble foreslått tidligere i år i California-forsamlingen, søker den såkalte “Yelp-loven” å beskytte forbrukernes rettigheter til å legge inn online kommentarer, med mindre de bevisst gir klare og intelligente samtykker til ikke å kommentere et emne. Men selv om regningen blir lov, vil virksomheter sannsynligvis oppsøke sine unntak, sier Jonathan Rubens, en advokat i San Francisco som spesialiserer seg på forretningstransaksjoner og e-handel lov.

“Jeg vil ikke råde noen virksomhet til å vedta en no-review policy. Det vil etter hvert komme tilbake,” sa han. Klausulen om ikke-avsløring kan gi bedrifter “oppfattet beskyttelse”, men de er mer sannsynlig å komme opp med “megabyte med dårlig publisitet”.